تبدأ معركة خي سانه

تبدأ معركة خي سانه


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

تبدأ واحدة من أكثر المعارك التي تم الإعلان عنها وإثارة للجدل في حرب فيتنام في Khe Sanh ، على بعد 14 ميلاً أسفل المنطقة المجردة من السلاح وستة أميال من حدود لاوس.

استولت عليها قوات مشاة البحرية الأمريكية ونشطتها قبل عام ، واستخدمت القاعدة ، التي كانت موقعًا فرنسيًا قديمًا ، كمنطقة انطلاق للدوريات الأمامية وكانت نقطة انطلاق محتملة لعمليات مستقبلية متوقعة لقطع مسار هوشي منه في لاوس .

بدأت المعركة في هذا التاريخ بقتال سريع بين الكتيبة الثالثة ومارينز 26 وكتيبة فيتنامية شمالية محصنة بين تلين شمال غرب القاعدة. في اليوم التالي اجتاحت القوات الفيتنامية الشمالية قرية خي سانه وفتحت المدفعية بعيدة المدى الفيتنامية الشمالية النار على القاعدة نفسها ، وأصابت مستودع الذخيرة الرئيسي وفجرت 1500 طن من المتفجرات.

أبقى وابل متواصل من المدافعين عن مشاة البحرية لخي سانه محاصرين في خنادقهم ومخابئهم. نظرًا لأنه كان لا بد من إعادة تزويد القاعدة عن طريق الجو ، كانت القيادة الأمريكية العليا مترددة في إرسال المزيد من القوات وصاغت خطة معركة تدعو إلى قصف مدفعي وضربات جوية ضخمة.

خلال الحصار الذي استمر 66 يومًا ، أسقطت الطائرات الأمريكية 5000 قنبلة يوميًا ، فجرت ما يعادل خمس قنابل ذرية بحجم هيروشيما في المنطقة. بدأ إغاثة Khe Sanh ، المسماة عملية Pegasus ، في أوائل أبريل عندما اقترب سلاح الفرسان الأول (Airmobile) وكتيبة فيتنامية جنوبية من القاعدة من الشرق والجنوب ، بينما توغلت قوات المارينز غربًا لإعادة فتح الطريق 9.

تم رفع الحصار أخيرًا في 6 أبريل عندما ارتبط الفرسان بقوات المارينز التاسعة جنوب مهبط طائرات خي سانه. في اشتباك أخير بعد أسبوع ، قامت الكتيبة الثالثة ، مشاة البحرية السادسة والعشرون ، بطرد قوات العدو من هيل 881 شمال. أكد الجنرال ويليام ويستمورلاند ، قائد قيادة المساعدة العسكرية الأمريكية في فيتنام ، أن Khe Sanh لعب دورًا حيويًا في عرقلة الطرف الغربي للمنطقة المنزوعة السلاح ، وأكد أنه إذا سقطت القاعدة ، فقد تكون القوات الفيتنامية الشمالية قد طوقت دفاعات مشاة البحرية على طول المنطقة العازلة منطقة.

اقترحت تصريحات مختلفة في صحيفة الحزب الشيوعي الفيتنامي الشمالي أن هانوي رأت في المعركة فرصة لإعادة تمثيل انتصارها الشهير في ديان بيان فو ، عندما هزم الشيوعيون الفرنسيين في معركة حاسمة حاسمة أنهت بشكل فعال الحرب بين فرنسا و فييت مينه.


سرد ضحايا معركة خي سانه المميتة

جندي من مشاة البحرية الأمريكية يراقب الجثث التي تنتظر النقل بالقرب من خي سانه.

كانت معركة خي سانه عام 1968 هي الأطول والأكثر فتكًا والأكثر إثارة للجدل في حرب فيتنام ، حيث حرضت مشاة البحرية الأمريكية وحلفاؤهم ضد الجيش الفيتنامي الشمالي. نشر كلا الجانبين التاريخ الرسمي للمعركة ، وبينما تتفق هذه التواريخ على أن القتال وقع في خي سانه ، إلا أنهما يختلفان في جميع جوانبها الأخرى تقريبًا.

في حرب غير تقليدية بدون خطوط جبهات تقليدية ، أصبحت الإحصائيات المقياس الأكثر أهمية للتقدم. كانت الإحصائيات الأكثر إثارة للجدل في فيتنام هي عدد القتلى في المعركة (KIA) التي أعلن عنها كل جانب. إذا حققت المعركة نسبة تعداد جثث مواتية بدرجة كافية ، فإن القادة الأمريكيين أعلنوا النصر ، كما فعلوا بعد Khe Sanh. ومع ذلك ، فإن إلقاء نظرة فاحصة على عدد جثث Khe Sanh يكشف عن أي شيء سوى مسألة أرقام مباشرة.

Khe Sanh هي قرية تقع بالقرب من الحدود اللاوسية وجنوب المنطقة المنزوعة السلاح (DMZ) التي تفصل بين شمال وجنوب فيتنام. في وقت مبكر من عام 1962 ، أنشأت القيادة العسكرية الأمريكية في فيتنام (MACV) معسكرًا للقوات الخاصة للجيش بالقرب من القرية. أراد الأمريكيون وجودًا عسكريًا هناك لمنع تسلل قوات العدو من لاوس ، ولتوفير قاعدة لإطلاق دوريات إلى لاوس لمراقبة مسار هوشي منه ، ولتكون بمثابة مرساة دفاعية غربية على طول المنطقة المجردة من السلاح.

في عام 1966 ، بنى المارينز قاعدة مجاورة لموقع الجيش ، ونظموا أنشطتهم القتالية حول عمليات محددة. بحلول أوائل عام 1967 ، تم تعزيز موقع البحرية إلى قوة الفوج. في 20 أبريل ، بدأت عملية البراري الرابعة ، بقتال عنيف بين قوات المارينز وقوات NVA. العمليات التالية كانت تسمى كروكيت وأردمور.

وبدءًا من أكتوبر 1967 ، زاد الشيوعيون بشكل كبير من قواتهم في منطقة خي سانه إلى فرقتين مشاة وفوجين مدفعية وفوج مدرع. هذه القوات ، بما في ذلك قوات الدعم ، بلغ مجموعها 20،000 إلى 30،000. كما تم تعزيز حامية المارينز ، وفي 1 نوفمبر 1967 ، بدأت عملية اسكتلندا. استند نظام الإبلاغ عن الخسائر في مشاة البحرية إلى عمليات محددة وليس على الموقع الجغرافي. ونتيجة لذلك ، أصبحت عملية اسكتلندا ، التي لم تكن معروفة في ذلك الوقت ، نقطة الانطلاق في معركة خي سانه من حيث الإبلاغ عن الخسائر البحرية.

بحلول منتصف كانون الثاني (يناير) 1968 ، احتل حوالي 6000 جندي من مشاة البحرية والجيش قاعدة خي سانه القتالية والمواقع المحيطة بها. كانت خي سانه تقع على الطريق 9 ، الطريق السريع الرئيسي بين الشرق والغرب. ولكن بسبب الجسور المنهارة ونشاط العدو الكثيف ، فإن الطريقة الوحيدة للأمريكيين للوصول إلى Khe Sanh كانت عن طريق الهليكوبتر أو الطائرة.

خلال ظلام 20-21 يناير ، شنت NVA سلسلة من الهجمات المنسقة ضد المواقع الأمريكية. في الساعة 0330 ، هاجم جنود الكتيبة السادسة NVA ، الفوج الثاني ، الفرقة 325C ، مشاة البحرية على التل 861. وكان من بين القتلى الجندي كورتيس بوغر البالغ من العمر 18 عامًا. بعد حوالي ساعتين ، سجل وابل مدفعي من طراز NVA إصابة في مكب الذخيرة الرئيسي في قاعدة Khe Sanh القتالية ، مما أسفر عن مقتل Lance Corp. Jerry Stenberg ومشاة البحرية الأخرى. في حوالي الساعة 0640 ، هاجمت الكتيبة السابعة NVA ، الفوج 66 ، الفرقة 304 ، مقر مقاطعة Huong Hoa في قرية Khe Sanh. كان هذا القتال عنيفًا ، حيث شارك فيه مليشيات فيتنامية جنوبية بالإضافة إلى مستشاري الجيش الأمريكي MACV ومشاة البحرية الملحقين بفصيلة شركة العمل المشترك. بعد ظهر ذلك اليوم ، عندما تم إرسال قوة إنقاذ إلى القرية ، لقي اللفتنانت كولونيل جوزيف سيموي وجنود آخرون حتفهم عندما تعرضت مروحيتهم للهجوم.

بدأت معركة خي سانه الضخمة ، لكن تاريخ البدء في 21 يناير هو في الأساس تعسفي من حيث الإبلاغ عن الضحايا. قُتل خمسة من مشاة البحرية في 19 و 20 يناير أثناء قيامهم بدوريات استطلاع. انتهى الدفاع البحري عن خي سان ، عملية اسكتلندا ، رسميًا في 31 مارس.

في 6 أبريل ، ظهرت قصة على الصفحة الأولى في اوقات نيويورك أعلن رفع الحصار عن خي سانه. وفقًا للتاريخ الرسمي لفرقة مشاة البحرية الأمريكية للمعركة ، فإن إجمالي عدد القتلى في عملية اسكتلندا كان "205 أصدقاء KIA". سجلت قوات المارينز عدد الجثث الفعلي لـ 1،602 قتيلًا من NVA ، لكنهم قدروا إجمالي عدد القتلى في NVA بما يتراوح بين 10000 و 15000. زمن مجلة ، في 12 أبريل 1968 ، مقال بعنوان "النصر في خي سانه ،" ذكر الجنرال ويليام ويستمورلاند ، قائد القوات الأمريكية في فيتنام ، بعد التحليق في خي سانه بطائرة هليكوبتر ، معلناً: "لقد قتلنا 220 شخصاً في خي سانه وما يقرب من 800 جريح وإجلاء. العدو حسب إحصائي عانى ما لا يقل عن 15000 قتيل في المنطقة ".

كما أشار الصحفي روبرت بيسور في كتابه عام 1982 ، نهاية الخط: حصار خي سانه، لم تنتج أي معركة أخرى في الحرب بأكملها نسبة قتلى أو عدد قتلى أفضل من تلك التي ادعى الأمريكيون في Khe Sanh. ردد ويستمورلاند هذا الحكم في مذكراته ، وباستخدام نفس الأرقام بالضبط ، خلص إلى أن الفيتناميين الشماليين عانوا من أكبر هزيمة من جانب واحد. وافق الجنرال فيكتور كرولاك ، كبير مشاة البحرية ، على ذلك ، مشيرًا في 13 مايو إلى أن المارينز قد هزموا الفيتناميين الشماليين و "ربحوا معركة خي سان". بمرور الوقت ، تم قبول أرقام KIA من قبل المؤرخين. لقد أنتجوا نسبة عدد الجثث في النطاق بين 50: 1 و 75: 1. بالمقارنة ، وفقًا لجنرال آخر بالجيش ، اعتبرت نسبة 10: 1 متوسطًا واعتبرت 25: 1 جيدة جدًا.

لكن بيسور أشار أيضًا إلى أن "205 هو رقم خاطئ تمامًا". كان على المرء أن يفي بمعايير معينة قبل أن يتم اعتباره رسميًا KIA في Khe Sanh. لم يكن كافيًا أن تكون عسكريًا أمريكيًا قُتل في القتال هناك خلال شتاء وربيع 1967-1968.

فقط أولئك الذين قتلوا في العمليات القتالية أثناء عملية اسكتلندا ، التي بدأت في 1 نوفمبر 1967 وانتهت في 31 مارس 1968 ، تم إدراجهم في إحصاء الضحايا الرسمي. في 14 يناير ، كانت مشاة البحرية من السرية B ، كتيبة ريكون الثالثة ، تتحرك صعودًا على المنحدر الشمالي من التل 881 شمالًا ، على بعد أميال قليلة شمال غرب قاعدة خي سانه القتالية. عندما قتلت قذيفة صاروخية معادية الملازم راندال ييري والعريف ريتشارد جون ، على الرغم من أن هؤلاء المارينز ماتوا قبل بداية الحصار ، فقد تم تضمين وفاتهم في الإحصاءات الرسمية. استخدمت NVA Hill 881 North لإطلاق صواريخ 122 ملم على مشاة البحرية أثناء الحصار. في يوم الأحد الفصح ، 14 أبريل ، هاجمت الكتيبة الثالثة ، 26 من مشاة البحرية (26/3) ، هيل 881 شمالًا لتطهير مواقع إطلاق النار للعدو. استولت شركة Lima أخيرًا على التل بعد التغلب على مقاومة NVA المصممة. على عكس المارينز الذين قتلوا في نفس المكان في يناير ، منذ انتهاء عملية اسكتلندا ، تم استبعاد أربعة مشاة البحرية التابعة لشركة ليما الذين لقوا حتفهم في هذا الهجوم على هيل 881 نورث من الإحصاءات الرسمية.

على بعد سبعة أميال إلى الغرب من Khe Sanh على الطريق 9 ، وحوالي منتصف الطريق إلى الحدود اللاوسية ، جلس معسكر القوات الخاصة للجيش الأمريكي في Lang Vei. لطالما كان Khe Sanh مسؤولاً عن الدفاع عن Lang Vei. بعد منتصف ليل 7 فبراير بقليل ، هاجمت قوة كبيرة من جيش الدفاع الوطني ، معززة بالدبابات ، المعسكر. كانت مهمتها تدمير القوات الخاصة وحلفائها الفيتناميين ونصب كمين لأي تعزيزات قادمة من خي سانه. خوفا من الكمين ، لم يحاول جنود المارينز المساعدة ، وبعد قتال عنيف تم اجتياح المخيم. قُتل عشرة جنود أميركيين ، وتمكّن الباقون من الهرب إلى شارع 9 إلى خي سانه. كما تم استبعاد هذه الوفيات العشرة من الإحصاءات الرسمية.

لم يتألف الوجود العسكري الأمريكي في Khe Sanh من قاعدة مشاة البحرية Khe Sanh القتالية فحسب ، بل يتألف أيضًا من قاعدة العمليات الأمامية 3 التابعة للجيش الأمريكي (FOB-3). نتج العديد من الضحايا الأمريكيين عن 10908 طلقة من الصواريخ والمدفعية وقذائف الهاون أطلقها الفيتناميون الشماليون على مواقع القاعدة والتلال. ومع ذلك ، لم يتم تضمين وفيات الجيش في FOB-3 في الإحصاءات الرسمية أيضًا.

اقتصرت منطقة المسؤولية التكتيكية لعملية اسكتلندا (TAOR) على المنطقة المحيطة بـ Khe Sanh على طول الطريق 9 في مقاطعة Quang Tri الغربية. في 6 مارس ، غادرت طائرتا شحن تابعتان للقوات الجوية الأمريكية من طراز C-123 قاعدة دا نانغ الجوية في طريقهما إلى خي سانه. في الساعة 1530 ، بدأت الطائرة الأولى من طراز C-123 ، وعلى متنها 44 راكبًا وطاقم مكون من خمسة أفراد ، في الهبوط. وسقطت قذائف مدفعية العدو على المدرج. أصدر البرج في Khe Sanh تعليمات للطيار باتخاذ إجراءات مراوغة والالتفاف حول نهج آخر. أثناء التسلق ، أصيبت الطائرة C-123 بعدة رشقات نارية من مدفع رشاش ثقيل ونيران بندقية عديمة الارتداد. تحطمت الطائرة ، التي يقودها المقدم فريدريك جيه هامبتون ، في كرة نارية ضخمة على بعد أميال قليلة شرق خي سانه ، مما أسفر عن مقتل جميع من كانوا على متنها. منذ مشاة البحرية على متن الطائرة لم تكن كذلك رسميا الملحق بالفوج البحري السادس والعشرين ، لم يتم تضمين وفاتهم في إحصاء خي سانه الرسمي ، ولم تكن الوفيات العديدة الأخرى المرتبطة بحوادث الطائرات. لو أُسقطت الطائرة وهي تغادر خي سانه ، لكان عدد الضحايا قد أُحصى.

محاصرة ، Khe Sanh لا يمكن إعادة إمدادها إلا عن طريق الجو. لذلك بدأ MACV عملية لفتح الطريق 9 لحركة مرور المركبات. بدأت عملية بيغاسوس في اليوم التالي لانتهاء اسكتلندا ، واستمرت حتى 15 أبريل. وتألفت قوة بيغاسوس من فرقة الفرسان الأولى بالجيش (Airmobile) بالإضافة إلى الفوج البحري الأول. انطلاقًا من Ca Lu ، على بعد 10 أميال شرق Khe Sanh ، افتتح Pegasus الطريق السريع ، مرتبطًا بمشاة البحرية في Khe Sanh ، وأشرك NVA في المنطقة المحيطة. وشملت خسائر عملية بيغاسوس 59 من الجيش الأمريكي و 51 من مشاة البحرية. لقد تم استبعادهم أيضًا من إحصاء ضحايا خي سانه الرسمي.

في 15 أبريل ، انتهت عملية بيغاسوس وبدأت عملية اسكتلندا الثانية. اندلعت قوات المارينز في قاعدة خي سانه القتالية من محيطها وبدأت في مهاجمة الفيتناميين الشماليين في المنطقة المحيطة. نفذت فرقة الفرسان الأولى (Airmobile) التابعة للجيش ، مع أكثر من 400 طائرة هليكوبتر تحت سيطرتها ، عمليات جوية أعمق في المناطق التي يسيطر عليها العدو. كان القتال عنيفا. قُتل 413 جنديًا إضافيًا من مشاة البحرية خلال اسكتلندا الثانية اعتبارًا من نهاية يونيو 1968. استمرت عملية اسكتلندا الثانية حتى نهاية العام ، مما أدى إلى مقتل 72 جنديًا آخر من مشاة البحرية. لم يتم تضمين أي من الوفيات المرتبطة باسكتلندا الثانية في الإحصاء الرسمي. المؤرخ رونالد سبيكتور ، في الكتاب بعد تيت: أكثر الأعوام دموية في فيتناموأشار إلى أن الخسائر الأمريكية في الأسابيع العشرة التي تلت بدء عملية بيغاسوس كانت أكثر من ضعف تلك التي تم الإبلاغ عنها رسميًا خلال الحصار.

كما تم حذف حالات وفاة أفراد القوات الجوية الأمريكية ، التي تُقدر ما بين خمسة وعشرين شخصًا. يمثل الرقم الرسمي لـ 205 KIA فقط وفيات مشاة البحرية في عملية اسكتلندا TAOR - أي ، قتل مشاة البحرية بالقرب من قاعدة Khe Sanh القتالية خلال الفترة من 1 نوفمبر 1967 إلى 31 مارس 1968. كانت اسكتلندا كتيبة بحرية 26 العملية ، لذلك تم فقط احتساب وفيات مشاة البحرية المخصصة للفوج والوحدات المساندة المرفقة. لا تتزامن هذه الفترة الزمنية بشكل خاص مع القتال ، بل إنها تعود إلى ما قبل بدء الحصار وتنتهي قبل انتهاء الحصار (والقتال). الفروق بين عمليات اسكتلندا وبيغاسوس واسكتلندا الثانية ، على الرغم من أهميتها من منظور القيادة ، لم تكن بالضرورة واضحة لمشاة البحرية الفردية. بالنسبة لهم ، بدأت المعركة عندما بدأت هجمات فيتنام الشمالية في يناير. كان القتال حول خي سانه مستمرا. على سبيل المثال ، خدمت مع بطارية هاون ثقيلة من مشاة البحرية في Khe Sanh أثناء الحصار. ولكن فقط من خلال التحقق من سجل الخدمة الخاص بي أثناء كتابة هذا المقال ، أصبح من الواضح أنني شاركت في جميع العمليات الثلاث.

بناء على تحليل أدق ، فإن الرقم الرسمي لا يصور بدقة حتى ما يزعم أنه يمثله. وفقًا لراي ستوب ، قسيس بالبحرية الأمريكية أثناء الحصار ومنذ ذلك الحين أهم مؤرخ لخي سانه ، فإن الرقم 205 مأخوذ فقط من سجلات الفوج البحري السادس والعشرين. فحص ستوب التسلسل الزمني لقيادة الكتيبتين الأولى والثانية ، مشاة البحرية السادسة والعشرون ، بالإضافة إلى تقارير ما بعد العمل للكتيبة الثالثة ، الكتيبة الأولى لقوات المارينز السادسة والعشرين ، الكتيبة الأولى لقوات المارينز التاسعة ، الكتيبة الثالثة عشرة وأكثر من اثنتي عشرة وحدة أخرى ، جميعها موجودة في خي. Sanh تحت السيطرة العملياتية البحرية 26. تشير هذه المصادر مجتمعة إلى ما مجموعه 354 KIA. على عكس الأرقام الرسمية ، تتضمن قاعدة بيانات Stubbe لضحايا Khe Sanh أسماء يمكن التحقق منها وتواريخ الوفاة.

في 19 يونيو 1968 ، بدأت عملية أخرى في Khe Sanh ، عملية تشارلي ، الإخلاء النهائي وتدمير قاعدة Khe Sanh القتالية. سحب المارينز كل المواد القابلة للإصلاح ودمروا كل شيء آخر. واصلت NVA قصف القاعدة ، وفي 1 يوليو شنت هجوم مشاة بحجم سرية على محيطها. مات اثنان من مشاة البحرية. بلغ عدد ضحايا NVA أكثر من 200. تم إغلاق القاعدة رسميًا في 5 يوليو. بقي جنود المارينز في المنطقة ، وقاموا بعمليات لانتشال جثث جنود مشاة البحرية الذين قتلوا سابقًا. في 10 يوليو ، كان الجندي روبرت هيرنانديز من السرية أ ، الكتيبة الأولى ، مشاة البحرية الأولى ، يحرس موقع مدفع رشاش M-60 عندما أصيب مباشرة بقذائف هاون NVA. قتل هيرنانديز. مات عشرة من مشاة البحرية و 89 NVA خلال هذه الفترة. لم يتم تضمينهم في التهم الرسمية لـ Khe Sanh.

في 11 يوليو ، غادر مشاة البحرية أخيرًا خي سانه. هذا هو تاريخ انتهاء المعركة من منظور فيتنام الشمالية. يشير تاريخ فرقة NVA 304th إلى أنه في "9 يوليو 1968 ، كان علم التحرير يلوح من سارية العلم في مطار تا كون [كيه سانه]." في 13 تموز (يوليو) 1968 ، بعث هو تشي مينه برسالة إلى جنود جبهة الطريق 9 - خي سانه مؤكدة "انتصارنا في خي سانه".

كانت ساحة معركة Khe Sanh أكثر اتساعًا من منظور فيتنام الشمالية مقارنة بمنظور سلاح مشاة البحرية الأمريكية ، جغرافيًا وتاريخيًا. كان مقر القيادة الرئيسي لـ NVA في لاوس ، في Sar Lit. امتدت حدود ميدان المعركة من شرق لاوس شرقاً على جانبي الطريق 9 في مقاطعة كوانج تري بفيتنام إلى الساحل. من منظور أكبر ولكن أكثر واقعية ، أسفرت حملة خي سانه عن مقتل عدد من الأفراد العسكريين الأمريكيين اقترب من 1000.

ويتناقض التقدير الرسمي العام الذي يتراوح بين 10،000 و 15،000 من الفيتناميين الشماليين لـ KIA مع تقدير آخر قدمه الجيش الأمريكي. في 5 أبريل 1968 ، أعد MACV "تحليل معركة Khe Sanh" للجنرال Westmoreland. وأشار التقرير ، المصنف في الأصل على أنه سري ، إلى أن معلومات استخبارية من العديد من المصادر أشارت بشكل قاطع إلى أن الفيتناميين الشماليين خططوا لهجوم بري واسع النطاق على القاعدة. كان من المفترض أن يكون الهجوم مدعومًا بالدروع والمدفعية. بسبب الخسائر الفادحة ، تخلت NVA عن خطتها لشن هجوم بري كبير. وقدرت الخسائر - التي تشير إلى أن العدو قد تعرض لهزيمة كبيرة - بنحو 3550 KIA بسبب النيران التي تم إطلاقها (أي القصف الجوي والمدفعي) و 2000 KIA من العمل البري ، ليصبح المجموع 5،550 من الفيتناميين الشماليين الذين قُتلوا في القتال اعتبارًا من مارس. 31.

نشر راي ستوب ترجمة لتاريخ فيتنام الشمالية للحصار في خي سانه. وفقًا لهذا التاريخ ، المصنف في الأصل على أنه سري ، فإن قتلى المعارك لجميع وحدات NVA الرئيسية المشاركة في الطريق السريع 9 بأكمله-

بلغ عدد جبهة خي سانه في الفترة من 20 يناير حتى 20 يوليو 1968 ، 2469.

تم تطبيق تحذير هو تشي مينه الذي كثيرًا ما يقتبس عن الفرنسيين على الأمريكيين: "يمكنك قتل عشرة من رجالي مقابل كل رجل أقتله ، ولكن حتى في ظل هذه الاحتمالات ، ستخسر وسأفوز". إن حساب Stubbe بأن ما يقرب من 1000 أمريكي ماتوا في ساحة معركة Khe Sanh مقنع بشكل خاص ، بالنظر إلى أن أرقام Stubbe مصحوبة بأسماء وتواريخ الوفاة. نظرًا لأن المدة الرسمية للمعركة تنتهي حتى قبل إنهاء الحصار نفسه ، فإن تعريفًا أوسع لساحة معركة Khe Sanh ليشمل عمليات اسكتلندا وبيغاسوس واسكتلندا الثانية يبدو معقولًا أيضًا. تسفر الإحصاءات الرسمية عن نسبة KIA بين 50: 1 و 75: 1 من فيتنام الشمالية إلى القتلى العسكريين الأمريكيين. أرقام 5500 قتيل من NVA و 1000 قتيل أمريكي تسفر عن نسبة 5.5: 1.

من الصعب دعم ادعاء فوز أمريكي ساحق في خي سانه استنادًا فقط إلى النسب المستمدة من إحصاء الضحايا الرسمي. في الواقع ، لم يحقق أي من الجانبين نصرًا ساحقًا. حاصرت NVA Khe Sanh في محاولة لإجبار مشاة البحرية على الخروج من مواقعهم القتالية ، مما يجعل من السهل الاشتباك معهم وتدميرهم. إذا فشل ذلك ، وقد حدث ذلك ، فقد كانوا يأملون في مهاجمة التعزيزات الأمريكية على طول الطريق 9 بين خي سانه ولاوس.ومع ذلك ، كانت قوات عملية Pegasus شديدة الحركة ولم تهاجم بشكل جماعي أسفل الطريق 9 بعيدًا بما فيه الكفاية إلى الغرب من Khe Sanh حتى تتمكن NVA ، التي كانت مشتتة آنذاك ، من تنفيذ خطتها.

علم المارينز أن انسحابهم من خي سان سيقدم انتصارًا دعائيًا لهانوي. في 28 يونيو ، ادعى متحدث شيوعي أن الأمريكيين أجبروا على التراجع وأن خي سانه كانت "أخطر هزيمة تكتيكية واستراتيجية" للولايات المتحدة في الحرب. كانت هذه هي المرة الوحيدة التي يتخلى فيها الأمريكيون عن قاعدة قتالية رئيسية بسبب ضغط العدو.

لكن من الناحية الاستراتيجية ، كان الانسحاب يعني القليل. تم إنشاء قاعدة المرساة الجديدة في Ca Lu ، على بعد أميال قليلة من الطريق 9 إلى الشرق. استمرت العمليات القتالية المتنقلة ضد الفيتناميين الشماليين. واصلت قوات الاستطلاع الأمريكية مراقبة مسار هوشي منه. اشتبك المارينز وحلفاؤهم في Khe Sanh مع عشرات الآلاف وقتلوا الآلاف من NVA على مدى عدة أسابيع. في الواقع ، لو لم تكن قوات العدو في Khe Sanh ، لكان بإمكانهم الانضمام إلى NVA و VC الذين احتلوا Hue ، وهو هدف استراتيجي أكثر أهمية. قاتل المارينز طويلا وبقوة وجيدة في Khe Sanh ، لكنهم ضحوا بأعداد أكبر بكثير مما اعترفت به المصادر الرسمية.

بيتر برش المخضرم مارين كيه سانه فيتنام محرر مراجعة الكتاب في المجلة. لقراءة إضافية ، انظر: وادي القرار: حصار خي سانه، بقلم جون برادوس وراي دبليو ستوب والتاريخ الرسمي لقوات مشاة البحرية ، معركة خي سانهبواسطة Moyers S. Shore II.

كتب هذا المقال بيتر برش ونُشر في الأصل في عدد يونيو 2007 من فيتنام مجلة. لمزيد من المقالات الرائعة ، اشترك في فيتنام مجلة اليوم!


معركة خي صحن الأولى

قاد الرقيب دونالد إي هاربر جونيور فرقته صعودًا طفيفًا خلال دورية روتينية غرب مهبط الطائرات الذي خدم معسكر قاعدة مشاة البحرية في خى سانه ، ضرب 50 من أفراد الجيش الفيتنامي الشمالي الوحدة بنيران الأسلحة الصغيرة ، مما أسفر عن مقتل أميركي واحد وجرح آخر. انسحب هاربر وطلب دعم المدفعية. بعد عدة قذائف مدفعية وهجومين بريين ، أخذ مشاة البحرية أخيرًا ذروته بقتال شديد عن قرب. وعثر جنود المارينز ، الذين بلغت خسائرهم في ذلك اليوم قتيلاً واحداً و 11 جريحاً ، على تسع جثث للعدو وقذيفة هاون عيار 82 ملم وذخيرة هاون ومعدات لكشف مدى تناثرت في التل.

خاضت تلك المعركة في 25 فبراير 1967 من قبل فرقة هاربر - من الفصيلة الثانية ، سرية برافو ، الكتيبة الأولى ، فوج المارينز التاسع ، الفرقة البحرية الثالثة - أثبتت أنها نذير بمعارك أكثر فتكًا.

كانت قرية Khe Sanh ، في مقاطعة Quang Tri الغربية ، على بعد حوالي 15 ميلاً من المنطقة المنزوعة السلاح التي تفصل بين شمال وجنوب فيتنام. تقع قاعدة قتالية بحرية على بعد حوالي ميل واحد شمال القرية على طول الطريق السريع 9 ، وهو طريق من الشرق إلى الغرب يؤدي إلى لاوس. كانت NVA نشطة في المنطقة ، والتي وفرت طرقًا قيّمة للتسلل إلى جنوب فيتنام. كانت الممرات التي تعبر التلال والجبال المنخفضة مغطاة بمظلة الغابة التي يصل ارتفاعها إلى 60 قدمًا ، بينما كانت المسارات السفلية مخبأة بحشائش الفيل الكثيفة وغابات الخيزران. سيطرت على الطرق الرئيسية الثلاثة المؤدية إلى خي سانه جبل دونغ تري الذي يبلغ ارتفاعه 3330 قدمًا ، وهو أعلى تضاريس في المنطقة ، وتلال 861 و 881 شمالًا و 881 جنوبًا. كانت تلك المنطقة ، شمال غرب القاعدة البحرية ، مزروعة بمخابئ مخفية جيدًا ومواقع قتالية محفورة في NVA تستخدم لحماية مناطق انطلاق القوات وتأمين مخابئ الإمداد.

بعد القتال في أواخر فبراير ، عززت الفرقة البحرية الثالثة الوحدات في منطقة خي سانه. في 7 مارس ، عززت الفرقة سرية برافو ، بقيادة النقيب مايكل دبليو سايرز ، بقوات من شركة إيكو ، الكتيبة الثانية ، المارينز التاسعة ، بقيادة النقيب ويليام بي تيريل. زاد مشاة البحرية من دورياتهم مع التركيز بشكل خاص على التلال 861 و 881 حيث حاولوا منع NVA من وضع المدفعية وقذائف الهاون بالقرب من قاعدة Khe Sanh لتهديدها.

في 16 مارس ، كانت الفصيلة الأولى في شركة تيريل تعود من مهمة ليلية في هيل 861 بعد أن بحثت دون جدوى عن فرص لنصب كمين لـ NVA وتعرضت نفسها لكمين في الساعة 10 صباحًا. درب تحده الخيزران. بعد معركة استمرت 15 دقيقة ، طردت فرق الفصيلة الثلاث العدو بعيدًا ثم عادت لإجلاء قتيل واحد وخمسة من مشاة البحرية الجرحى. وتعرضوا مرة أخرى لإطلاق نار كثيف. هذه المرة كان عدد الضحايا ستة قتلى وأربعة جرحى وفقد واحد.

أثناء القتال ، استدعى لورد نيران المدفعية ، لكن NVA ما زال يرفض الانسحاب. وصلت المساعدة إلى الوحدة المحاصرة من فرقتين من الفصيلة الثانية في شركة سايرز برافو ، بقيادة الملازم الثاني جاتلين ج.هويل ، الذي كان يعمل على بعد نصف ميل شرق هيل 861. "كنا ننهي تسعة اكتساح نهاري للمنطقة عندما سمعنا اندلاع تبادل لإطلاق النار على قمة هيل 861 ، وأمرنا بتعزيز الفصيلة في القتال ، "يتذكر كينيث برايس ، وهو مسعف في الفصيلة الثانية.

دفعت الغارات الجوية NVA من قمة التل ، واحتلت كلتا الوحدتين الأمريكيتين القمة. وجدوا 11 عدوًا قتيلًا من المعارك والغارات الجوية. قام مشاة البحرية بتطهير منطقة هبوط في قمة 861 لإجلاء مروحية من ضحاياهم ، لكن مضايقات العدو استمرت لعدة ساعات تالية. وقال برايس "بعد وصولنا إلى قمة هيل 861 تعرضنا لهجوم عنيف بقذائف الهاون". قتلت إحدى الهجمات الرقيب هاربر ، الذي كانت فرقته أول من اشتبك مع NVA قبل بضعة أسابيع فقط ، كما قال المسعف السابق في منشور على صفحة الويب الخاصة بـ Harper على موقع النصب التذكاري للمحاربين القدامى في فيتنام.

تم نقل الفصيلة الثانية من Terrill و Echo إلى منطقة الهبوط بواسطة مروحية وقضوا اليومين التاليين في اكتساح غير مثمر للمنطقة شمال وغرب التل. انزلق NVA بعيدا. كلفت عملية 16 مارس الأمريكيين 20 قتيلاً و 59 جريحًا ، جميعهم تقريبًا من شركة تيريل. تم أخيرًا رفع آخر الضحايا الأمريكيين من هيل 861 في 17 مارس.

في الأسابيع التالية ، تلقت قاعدة Khe Sanh ، بقيادة سايرز ، تعزيزات ترحيبية على شكل قسم للدبابات ، وبعض المركبات القتالية المدرعة من طراز أونتوس - تحمل كل منها ست بنادق عديمة الارتداد عيار 106 ملم - وعدد قليل من الشاحنات المدرعة التي تحمل مدافع 40 ملم أو .50. - رشاشات عيار. تم توفير الدعم المدفعي من قبل Battery F ، الكتيبة الثانية ، الفوج البحري الثاني عشر ، الفرقة البحرية الثالثة ، بمزيج من مدافع الهاوتزر عيار 155 ملم وقذائف الهاون 4.2 بوصة. تعويض هذه المكاسب كان رحيل شركة تيريل في 27 مارس. بحلول أوائل أبريل ، بلغ إجمالي قيادة سايرز أقل من 1000 رجل.

الخسائر القتالية في فبراير ومارس 1967 كانت مقدمة لـ "معركة خي سانه الأولى" ، واحدة من أكثر المعارك ضراوة في حرب فيتنام ، والتي بدأت في 24 أبريل.

في ذلك الصباح ، انتقلت الفصيلة الثانية من الملازم توماس ج. إذا كانت قوات العدو في الكهوف القريبة التي وجدتها الفصيلة الأولى في اليوم السابق. ذهب خمسة رجال من الفصيلة الثانية لقذائف الهاون إلى هيل 861 لإقامة نقطة مراقبة في الأعلى ، حيث يمكنهم توجيه القصف المدفعي الذي تم إطلاقه من هيل 700. أثناء التسلق تعرضوا لكمين ، وقتل أربعة.

يلقي مشاة البحرية الدخان لتوجيه الضربات الجوية بالقرب من خي سانه في فبراير 1967 ثم يهرعون للاحتماء. (AP Photo / جو هولواي)

دفع إطلاق النار على هيل 861 كينج إلى إرسال فرقة للتواصل مع فريق مراقبة قذائف الهاون. هم أيضا تعرضوا لنيران الأسلحة الصغيرة الوحشية وعادوا إلى هيل 700 ، حيث قصفت قذائف هاون كنغ ، إلى جانب المدفعية في قاعدة خي سانه ، NVA على التل 861. عاد مشاة البحرية بعد ذلك وانتشلوا جثتين. لا يمكن العثور على الاثنين الآخرين.

انضم الكابتن سايرز ، الذي غادر قاعدة Khe Sanh ، برفقة فصيلة أمنية ، إلى King on Hill 700 وأمر الفصيلتين الأولى والثالثة بالتحرك إلى الجنوب الشرقي عبر Hill 861 وضرب NVA من الخلف. بدأت الفصيلتان في التقدم ، لكن سرعان ما أصابتهما خمس قذائف هاون عيار 82 ملم ونيران كثيفة على يمينهما ، مما أجبرهما على التراجع. حفرت الفصائل الأولى والثالثة ليلاً في قاعدة التل 861. عاد سايرز وفصيلته الأمنية والفصيلة الثانية إلى معسكر القاعدة.

كلفت معركة خي سانه الأولية 12 قتيلاً من مشاة البحرية و 17 جريحًا وفقدان اثنين. عُرف أن خمسة من NVA ماتوا.

توقع المارينز من اشتباكات 24 أبريل أن العدو كان يتمركز في التلال للاستعداد لهجوم شامل على قاعدة خي سانه. لمواجهة هجوم NVA المتوقع ، أرسل مقر قيادة القوات البحرية البرمائية الثالثة في دا نانغ عناصر من الفوج البحري الثالث ، الفرقة البحرية الثالثة ، إلى خي سانه في 25 أبريل. أمر قائد الفوج العقيد جون ب. من الكتيبة الثالثة للوصي ، ليأخذ وحدته إلى التل 861.

وحدة قيادة وايلدر ، شركة Kilo بقيادة الكابتن Bayliss L. Spivey Jr. ، نقلت فصيلتين إلى أعلى التل. تعرضت الفصيلة الأولى للقصف بنيران شركة NVA محمية بالمخابئ ومدعومة بقذائف الهاون. جعلت النباتات الكثيفة من الصعب على مشاة البحرية اكتشاف ومواجهة نيران العدو القادمة من المواقع المحصنة المخفية بخبرة. مع اقتراب الظلام ، تقدمت الفصيلة الأولى حوالي 200 ياردة فقط ، بينما واجهت الفصيلة الثانية أيضًا مقاومة شرسة وأحرزت تقدمًا طفيفًا. تم حفر أمر Spivey بالكامل طوال الليل.

في وقت سابق من اليوم ، غادر سايرز والفصيلة الثانية التابعة لشركته مدينة خي سانه بطائرة هليكوبتر ، وانضموا إلى الرجال في قاعدة هيل 861 وحاولوا إجلاء الجرحى. لكن الضباب الكثيف وقذائف المورتر أعاقت هبوط طائرات الهليكوبتر والجهود المبذولة لنقل بعض الجرحى والقتلى سيرا على الأقدام. أحرزت شركة برافو تقدمًا ضئيلًا ، وأمضت الفصائل الثلاثة ليلة أخرى في الميدان.

في 26 أبريل ، قصفت NVA مركز قيادة كتيبة وايلدر أسفل هيل 861 بأكثر من 200 قذيفة هاون 82 ملم أطلقت من المنحدر الشرقي لجنوب هيل 881. كما أطلق العدو 100 قذيفة هاون وبندقية عديمة الارتداد على قاعدة خي سانه ، رغم أن معظمها سقط خارج المجمع.

خلال الصباح ، فشلت سرية كابتن سبايفي التابعة لقوات المارينز الثالثة في محاولة ثانية لتسلق هيل 861 وتم تثبيتها أسفل التل مباشرة. أرسل وايلدر الكابتن الذي وصل حديثًا جيرالد إي جايلز وسرية كيلو من المارينز التاسع لمساعدة سبيفي. ساعد جايلز في تغطية النيران التي مكنت Spivey من الانسحاب.

في غضون ذلك ، تعرضت سرية سايرز ، التي كانت تحاول الارتباط مع وايلدر في مركز قيادة الكتيبة ، لكمين وتعرضت لعدد كبير من الضحايا لدرجة أنها لم تستطع التحرك إلى الأمام أو الخلف. وكان سايرز من بين الجرحى. في تلك الليلة كانت وحدته في خطر التجاوز ونجت فقط لأن Battery F في Khe Sanh وضعت "حلقة من الصلب" - كما وصفها سايرز - حول موقع الشركة ، ولم يجرؤ العدو على اختراقها. تم إرسال رجال جيلز مرة أخرى لمساعدة زملائهم من مشاة البحرية وساعدوا سايرز في الحصول على ما تبقى من شركته المنكوبة إلى موقع وايلدر في صباح يوم 27 أبريل.

لتوفير المزيد من الرجال للدفاع عن قاعدة خي سانه ، تم نقل الكتيبة الثانية التي يقودها اللفتنانت كولونيل إيرل آر ديلونج ، من مشاة البحرية الثالثة ، من منطقة شمال مدينة هيو إلى خي سانه ، حيث انتقلت إلى المعسكر شرق كتيبة ويلدر في الليل في 26 أبريل. بالإضافة إلى ذلك ، وصلت البطارية B ، الكتيبة الأولى ، المارينز 12 ، إلى Khe Sanh في 27th. في الجزء الأكبر من ذلك اليوم واليوم التالي ، أطلقت المدفعية البحرية والجيش 2070 قذيفة مدفعية على هيل 861 ، بينما أسقطت الهجمات الجوية 260 طنًا من الذخائر لتليين العدو في الارتفاع عن طريق تدمير مخابئه المبنية بقوة ومخفية.

في وقت متأخر من بعد ظهر يوم 28 أبريل ، استعد جنود المارينز لهجوم من كتيبتين على هيل 861 ، هيل 881 ساوث وهيل 881 نورث ، بهذا الترتيب.

قامت كتيبة ديلونج بتوجيه الاتهام إلى هيل 861 مع وجود سريتين في نفس الوقت ، لكن مشاة البحرية لم يواجهوا أي معارضة عندما حصلوا على الشعار. أجبر القصف الجوي والمدفعي القوات الجوية الروسية على التخلي عن الموقع و 25 مخبأ و 400 حفرة دفاع عنها.

تم تأمين Onc e Hill 861 ، وصعدت كتيبة Mike Company of Wilder على الجناح الغربي لـ Delong من Khe Sanh. في اليوم التالي ، استولى رجال وايلدر على تل صغير يبعد حوالي نصف ميل شمال شرق هيل 881 جنوبًا. تم تفريق هجوم ليلي NVA بنيران المدفعية.

في فجر يوم 30 أبريل ، استعد وايلدر لمهاجمة Hill 881 South ، بينما تحرك Delong نحو Hill 881 North لتأمين الجناح الأيمن لـ Wilder والعثور على موقع لمهاجمة التل. اندلعت معركة شرسة بين كتيبة فندق ديلونج وفصائلتين من جيش الدفاع الوطني المختبئين في مجمع مخبأ بالقرب من القمة. وقتل تسعة من مشاة البحرية وأصيب 43 بجروح خلال القتال المتلاحم.

في وقت لاحق من بعد ظهر ذلك اليوم ، بعد قصف مدفعي أمريكي مكثف أعقبه قتال مطول بهجوم بري ، أخرج مشاة البحرية أخيرًا جنود NVA من مخابئهم.

"لم تكن هناك طريقة لإخراجهم [من المخابئ] ... إلا إذا جرّتهم إلى الخارج بعد وفاتهم" ، قال الرقيب. أخبر روبن سانتوس من شركة الجولف في كتيبة ديلونج أحد المراسلين بعد المعركة.

اصطدمت كتيبة وايلدر أيضًا بعدو راسخ في هجومها في نفس اليوم على هيل 881 جنوبًا. أسقطت طائرات ماكدونيل إف -4 فانتوم الثانية أطنانًا من القنابل على التل قبل أن يبدأ مشاة البحرية في التسلق. ضربهم NVA بنيران الأسلحة الآلية من المخابئ المخفية والقناصة في الأشجار. غير قادر على المضي قدمًا أو التراجع - بسبب تجاوز مواقع NVA في الطريق - تبادل المارينز إطلاق النار مع العدو لعدة ساعات قبل أن يتمكنوا من العودة إلى أسفل الجبل بمساعدة مدافع هليكوبتر Huey. فقدوا 43 قتيلا و 109 جرحى. تكبد العدو 163 قتيلاً.

إطلاق مدفع رشاش M60 على التل 881 شمالًا على العدو في مايو 1967 (AP Photo)

في وقت مبكر في ضوء يوم 1 مايو ، قامت قوات المارينز بتلبيس تلال 881 شمالًا و 881 جنوبًا بـ 325 طنًا من القنابل وقذائف المدفعية. تسببت القذائف والغارات الجوية في انزلاق إحدى فصيلة NVA من مخابئها ، ليتم قصها في العراء بواسطة الطائرات الأمريكية. قُتل حوالي 140 جنديًا معاديًا بهذه الطريقة.

في اليوم التالي ، سيطرت كتيبة وايلدر بسهولة على Hill 881 South بعد انسحاب NVA من الموقع ، حيث قامت ببناء 250 مخبأً مغطى بالسجاد والأوساخ. في هذه الأثناء ، تقدم رجال ديلونج إلى أعلى التل 881 شمال مع هجوم شركة الجولف من الشرق وشركة إيكو من الجنوب. تم حجز شركة الفنادق في الاحتياطي. بعد هجومين مدعومين بالمدفعية ، اقتربت الجولف من القمة تحت نيران كثيفة بقذائف الهاون. كان Echo يشق طريقه إلى القمة حتى أجبرت عاصفة مصحوبة بأمطار غزيرة ورياح 40 ميلاً في الساعة Delong على تعليق الهجوم والانسحاب ليلاً.

قامت شركتا NVA بهجوم مضاد تحت جنح الظلام في صباح يوم 3 مايو ، وضربتا الجانب الشمالي الشرقي من جناح Delong في Hill 881 North. في قتال بالأيدي ، اخترقت قوات العدو خطوط شركة Echo وأعادت احتلال بعض المخابئ في وسط موقع مشاة البحرية.

قام الأمريكيون ، الذين قاموا بتجميع مفارز من المهندسين ورجال البنادق ، بإيقاف الهجوم بمساعدة الطائرات الحربية والمدفعية والطائرات المقاتلة ، لكنهم لم يتمكنوا من إخراج المتسللين من مواقعهم. يبدو أن موجة ثانية من 200 فيتنامي شمالي تتجه نحو صدى من الغرب ، ولكن تم إيقافها بنيران بندقية عديمة الارتداد 106 ملم من رجال وايلدر الجاثمين على هيل 881 جنوبًا.

في صباح يوم 4 مايو ، استولى رجال ديلونج على المخابئ التي كانت تحتلها القوات المسلحة البوروندية بعد قتال عنيف عن قرب أدى إلى مقتل 27 من مشاة البحرية وإصابة 84 آخرين. قاتل جنود NVA حتى آخر رجل تقريبًا مع مقتل 137 وثلاثة أسر.

في 5 مايو ، كان رجال ديلونج مستعدين لأخذ قمة هيل 881 نورث. بعد قصف التل بنيران المدفعية ، بدأت سرايا Echo و Foxtrot في حوالي الساعة 9 صباحًا.أجبرت مقاومة العدو تلك الوحدات على التراجع ، لكن الطائرات الصديقة والمدفعية اجتاحت التل بتركيز هائل من القنابل والقذائف. هاجمت شركات Foxtrot و Golf مرة أخرى ، وواجهت نيران القناصة فقط ، وصعدت إلى القمة قبل الساعة 3 مساءً بقليل. وبهذا النجاح ، تولى جنود المارينز قيادة المنطقة المرتفعة المحيطة بخي سانه.

تم تجهيز جثث من معارك التلال لنقلها في 6 مايو 1967 (AP Photo)

في اليوم التالي ثلاثة أيام ، كان لدى مشاة البحرية اتصال ضئيل مع NVA ثم رصدوا فرقة 325C تنسحب نحو فيتنام الشمالية ولاوس. تشابكت فصيلتان من شركة فوكستروت في كتيبة ديلونج مع ملابس الحرس الخلفي للفرقة الشيوعية في 9 مايو ، بينما كانت تستكشف هيل 776 على بعد أميال قليلة شمال غرب هيل 881 نورث. انضمت شركة Echo Company إلى القتال ، وأخيراً بعد مبارزة استمرت 30 دقيقة ، بدأت NVA في التراجع. القوة الجوية البحرية والمدفعية ، التي اقتحمت صفوف العدو ، حولت الانسحاب المنظم إلى هزيمة. عندما انتهت المعركة ، قتل 24 من مشاة البحرية وجرح 19. فقد واحد وثلاثون جنديًا من جيش الدفاع الوطني حياتهم.

كانت أحداث 9 مايو آخر مواجهة كبيرة في معركة خي سانه الأولى التي استمرت 16 يومًا. على الرغم من أن الهجمات البرية العدوانية قد استولت على التلال في معركة تقليدية حرضت فيها قوات المارينز ضد عدو راسخ جيدًا ، إلا أن الكثير من الفضل يعود أيضًا إلى سلاح المدفعية وأسلحة الدعم الجوي للتغلب على مقاومة العدو.

كلفت معارك التل حول Khe Sanh جنود المارينز 155 قتيلاً و 425 جريحًا ، مقارنة بخسارة في NVA بلغت 940 قتيلًا ، معظمهم من الفوج الثامن عشر التابع للفرقة 325C. بعد المعركة ، قام مشاة البحرية المتمركزون في خي سانه بدوريات في التلال لكنهم لم يحافظوا على وجود بدوام كامل هناك.

بحلول نهاية عام 1967 ، بدأت NVA مرة أخرى في بناء قواتها في تلال Khe Sanh وبدأت حصارًا لقاعدة البحرية في 21 يناير 1968. ظلت القاعدة تحت الحصار حتى 8 أبريل ، عندما أجبرت التعزيزات أخيرًا الشمال الفيتناميون على الانسحاب. الخامس

أرنولد بلومبرج ، محامٍ في بالتيمور ، خدم في احتياطي الجيش ، 1968-1974 ، منهياً فترة خدمته كرقيب أول في شركة صيانة. هو يكتب في الموضوعات العسكرية لمنشورات التاريخ.

نشرت لأول مرة في مجلة فيتنام & # 8217s إصدار أغسطس 2016.


في يناير 1966 ، هاجم الجيش الشعبي الفيتنامي (PAVN) القاعدة بقذائف هاون عيار 120 ملم ، وأشارت المعلومات الاستخباراتية إلى أن تعزيز القوات الجوية الأفغانية كان يجري حول القاعدة. في مارس ، أصدر MACV تعليمات إلى القوة البحرية البرمائية الثالثة (III MAF) بالتخطيط لعملية أمنية من كتيبة واحدة حول القاعدة. في 27 مارس ، أمر قائد الفرقة البحرية الثالثة إم جي وود بي كايل الكتيبة البحرية الرابعة في قاعدة فو باي القتالية بنشر الكتيبة الأولى ومشاة البحرية الأولى ودعم بطاريات المدفعية وقذائف الهاون في خي سانه. 1/1 طار قائد مشاة البحرية اللفتنانت كولونيل فان د. بيل إلى خي سان للتخطيط لانتشاره ووجد القوات الخاصة هناك متوترة وترك كل الدوريات خارج المحيط لقوات نونج. في 3 أبريل ، صدر الأمر التشغيلي لعملية فيرجينيا ، مع بدء العملية في 5 أبريل. في 4 أبريل ، هبطت وحدة متقدمة في Khe Sanh ، لكن وصول بقية القوة تأخر بسبب سوء الأحوال الجوية وتأثيرات الانتفاضة البوذية ولم يكن حتى 18 أبريل أن VMGR-152 Lockheed Martin KC-130s كانوا قادرين على إكمال النشر. دعت الخطة إلى عمليات مسح متتالية في الشمال الشرقي والشمال الغربي ثم إلى الجنوب الغربي من القاعدة.في 19 أبريل ، هبطت طائرات هليكوبتر من طراز HMM-163 وحدة المقر والشركة C في موقع حظر على بعد 6 كيلومترات شمال القاعدة ثم هبطت الشركتان A و B على بعد 9 كيلومترات شرقًا ، ثم اجتاحت الشركتان A و B غربًا لملاقاة PAVN وانضمت إلى وفي 21 نيسان عادت السرية بعد ذلك الى القاعدة. أشارت دوريات الاستطلاع في القطاع الشمالي الغربي إلى عدم وجود القوات المسلحة البحرية الباكستانية ، وبالتالي تم إلغاء المرحلة الثانية من العملية. أمرت III MAF بعد ذلك 1/1 من مشاة البحرية بالسير شرقًا على طول الطريق 9 الذي كان مغلقًا لعدة سنوات لتحديد ما إذا كان هناك أي تراكم للقوات PAVN جنوب المنطقة المجردة من السلاح. تم نقل وحدة المدفعية إلى Ca Lu لتغطية الطريق 9 وفي 1 مايو ، أكمل مشاة البحرية 1/1 مسيرة 30 ميلاً (48 كم) من القاعدة إلى Cam Lộ ولم يواجهوا PAVN. [1]

بدأ القتال هناك في أواخر أبريل 1967 مع معارك التل ، والتي امتدت لاحقًا إلى عام 1968 معركة خي سانه. كان القادة الأمريكيون يأملون في أن تحاول القوات الجوية الباكستانية تكرار انتصارها الشهير في معركة ديان بيان فو ، مما سيسمح للولايات المتحدة باستخدام قوة جوية هائلة. أسقطت Boeing B-52 Stratofortresses وحدها أكثر من 75000 طن من القنابل على الفرقتين PAVN 304 و 325 التي تتعدى على القاعدة القتالية في الخنادق.

في 1 أبريل 1968 ، أطلقت فرقة الفرسان الأولى التابعة للجيش الأمريكي عملية نياجرا لكسر حصار القاعدة. شاركت جميع الألوية الثلاثة من سلاح الفرسان الأول في هذه العملية الجوية الواسعة ، جنبًا إلى جنب مع دروع مشاة البحرية. [2]

استحوذ الدفاع عن Khe Sanh على الاهتمام الدولي واعتبرت ذروة هجوم التيت. في 5 يوليو 1968 ، تم التخلي عن القاعدة القتالية ، وأشار الجيش الأمريكي إلى ضعف القاعدة في مواقع مدفعية العدو في لاوس المحايدة ووصول قوات جوية كبيرة في الفيلق الأول (فرقة الفرسان الأولى و 101 المحمولة جواً). ومع ذلك ، سمح الإغلاق للفرقة البحرية الثالثة بإجراء عمليات متنقلة على طول المنطقة المجردة من السلاح.

في عام 1971 ، أعيد تنشيط Khe Sanh من قبل الجيش الأمريكي (عملية Dewey Canyon II) لدعم عملية Lam Son 719 ، الغزو الفيتنامي الجنوبي لاوس. تم التخلي عنها مرة أخرى في أوائل أبريل 1971. [3] [4] في ليلة 23 مارس أسفر هجوم من القوات الجوية الباكستانية على خى سانه عن مقتل 3 أمريكيين وتدمير العديد من الطائرات ومكبرين للذخيرة ، وقتل 14 شخصًا وأسر واحد. . [5]

في 27 يناير 1972 ، تم إسقاط طائرة حربية تابعة للقوات الجوية الأمريكية Lockheed AC-130 بصاروخ PAVN SA-2 فوق القاعدة. [6] في مارس 1973 ، ذكرت المخابرات الأمريكية أن PAVN أعادت بناء مهبط الطائرات في Khe Sanh وكانت تستخدمه لرحلات البريد السريع إلى الجنوب.

يمكن زيارة قاعدة Khe Sanh القتالية يوميًا كجزء من الجولات التي تبدأ في Huế. معظم القاعدة الآن [ عندما؟ ] نمت بفعل البرية أو نباتات البن والموز. في متحف صغير على قاعدة الصور التاريخية والأسلحة معروضة. بالإضافة إلى C-130 و Boeing CH-47 Chinook و Bell UH-1 Iroquois والمدفعية والدروع والمخابئ المستعادة وأجزاء من مهبط الطائرات.


معركة خي سانه في الفترة من 21 يناير إلى 8 أبريل 1968

كانت قاعدة Khe Sanh القتالية ، المبنية على قمة تل تقع على بعد 10 كيلومترات من الحدود اللاوسية ، أقصى الغرب في خط دفاعات الحلفاء جنوب المنطقة المجردة من السلاح ، المصممة لمنع تسلل الشيوعيين إلى جنوب فيتنام. بحلول عام 1968 ، احتلت قاعدة خي سانه القتالية 3000 من مشاة البحرية الأمريكية من الفرقة البحرية الثالثة. بينما تمركز 3000 جندي من مشاة البحرية على أربعة مواقع قريبة على قمة تل تحيط بالقاعدة. كانت هذه المواقع موضع قتال عنيف خلال عام 1967. وقد أظهر هذا القتال حشدًا كبيرًا للعدو في المنطقة. وقد دفع ذلك الجنرال ويليام ويستمورلاند إلى الاعتقاد بأن خي سانه يمكن الدفاع عنه حتى في مواجهة حصار شديد للعدو. كان هذا مهمًا بشكل خاص نظرًا لأنه يضم مدرجًا قادرًا على الهبوط C-130s.

يوفر الجيش 175 ملم M107 في كامب كارول الدعم الناري للقوات البرية. من قبل مركز التراث والتعليم التابع لجيش الولايات المتحدة. الصورة في المجال العام عبر Wikimedia.com

القوات الفيتنامية الشمالية تشن هجومها

كجزء من تخطيطهم لهجوم تيت ، بدأت القوات الفيتنامية الشمالية بالتدفق إلى المنطقة المحيطة بخي سانه في نوفمبر 1967. وصل عددهم في النهاية إلى 40 ألف جندي. كان معظمهم من الفرقة 325 والفرقة 320 ، مما قطع الاتصال الأرضي الأمريكي مع مشاة البحرية في خي سانه. كان المخططون الشيوعيون ، بقيادة الجنرال فو نجوين جياب ، يأملون بمهاجمة خي سانه لجذب الانتباه الأمريكي من مدن جنوب فيتنام. شعروا أن هذه كانت الأهداف الحقيقية لهجوم تيت القادم. في 21 يناير 1967 ، هاجمت القوات الفيتنامية الشمالية في وقت واحد اثنين من مواقع مشاة البحرية الأمريكية البعيدة على قمة التل. قاموا بقصف مدفعي مكثف على قاعدة خي سانه القتالية ، وفتحوا الحصار.

خوفا من هزيمة تذكر بالفرنسيين في ديان بيان فو في عام 1954 ، ظل الرئيس ليندون جونسون يراقب القتال عن كثب. استمر في تلقي تقارير كل ساعة وحتى إنشاء نموذج بالحجم الطبيعي لخي سانه في قبو البيت الأبيض. كان يأمل في جذب القوات الفيتنامية الشمالية إلى ما قد يكون معركة ذروية. أمر ويستمورلاند قوات مشاة البحرية الأمريكية بالتشبث وأطلق عملية نياجرا. كانت هذه سلسلة من الضربات القصفية على تجمعات القوات الفيتنامية الشمالية حول خي سانه.

قامت القاذفات التكتيكية بأكثر من 16000 طلعة جوية للدفاع عن مشاة البحرية الأمريكية. قاموا بتسليم أكثر من 31000 طن من القنابل. بينما سلمت ضربات B-52 Arc Light ما يقرب من 60 ألف طن من القنابل. جعل هذا عملية نياجرا واحدة من أعنف حملات القصف في تاريخ الحرب.

الفيتناميون الشماليون يغلقون في Khe Sanh

في بداية فبراير 1968 ، مع احتدام هجوم تيت في جميع أنحاء جنوب فيتنام ، اشتد القتال حول القاعدة القتالية.

الهجوم الجوي الاستراتيجي في خي سانه. الصورة مأخوذة من كتاب المعارك والحملات الأمريكية

في 7 فبراير ، شن هجوم فيتنامي شمالي شمل 12 دبابة اجتياح معسكر القوات الخاصة في لانغ في ، غرب خي سانه على الطريق 9. كما وقع قتال مرير على البؤر الاستيطانية على قمة تل مشاة البحرية المحيطة بخي سانه ، حيث تم اجتياح التل 861 بحلول منتصف الطريق. شهر فبراير. بحلول أواخر فبراير ، تعززت قصف المدفعية الفيتنامية الشمالية على القاعدة القتالية. في 29 فبراير ، اقتحمت عناصر من الفرقة 304 الفيتنامية الشمالية القاعدة ، لكنها طردت مع خسائر فادحة. تحت ضغط جوي شديد ، ومع فشل هجوم تيت الأوسع ، بدأت القوات الفيتنامية الشمالية في الانسحاب من منطقة خي سانه في أوائل مارس.

بحلول أوائل أبريل ، أعادت القوات الأمريكية في عملية Pegasus فتح الاتصالات البرية مع Khe Sanh وكان الحصار قد انتهى. خلال القتال ، خسر مشاة البحرية 205 قتيل و 1600 جريح. ثم قُتل 97 أمريكيًا و 33 فيتناميًا جنوبيًا في جهود الإغاثة. فقد الفيتناميون الشماليون ما يصل إلى 15000 ضحية خلال حصار خي سانه.

د. كريس مكناب هو محرر AMERICAN BATTLES & amp CAMPAIGNS: A Chronicle ، من 1622 حتى الوقت الحاضر وهو متخصص من ذوي الخبرة في تقنيات الحياة البرية والبقاء في المناطق الحضرية. وقد نشر أكثر من 20 كتابًا منها: How to Survive Anything، Anywhere. موسوعة تقنيات البقاء العسكرية والمدنية لجميع البيئات. تقنيات التحمل للقوات الخاصة ، دليل بقاء الإسعافات الأولية ، ودليل البقاء في المناطق الحضرية.


معركة خي سانه تبدأ

أجريت معركة خي سانه في شمال غرب مقاطعة كوانج تري ، جمهورية فيتنام (جنوب فيتنام) ، بين 21 يناير و 8 أبريل 1968 خلال حرب فيتنام.

كان المقاتلون عناصر من القوة البحرية البرمائية الثالثة للولايات المتحدة (الأمريكية) (III MAF) ، وعناصر من الجيش الفيتنامي الجنوبي لجمهورية فيتنام (ARVN) واثنين إلى ثلاثة عناصر من الجيش الشعبي الفيتنامي (PAVN). ). أعطت القيادة الأمريكية في جنوب فيتنام الدفاع عن القاعدة لقب عملية اسكتلندا.

اعتقدت القيادة الأمريكية في سايغون في البداية أن العمليات القتالية حول خي سانه خلال صيف عام 1967 كانت مجرد جزء من سلسلة من الهجمات الفيتنامية الشمالية الصغيرة في المناطق الحدودية. تم تغيير هذا التقييم عندما تم اكتشاف أن PAVN كانت تنقل قوات رئيسية إلى المنطقة خلال فصلي الخريف والشتاء. تم حشد القوات البحرية وبدأت الأعمال حول Khe Sanh عندما تم عزل القاعدة البحرية. خلال سلسلة من الأعمال اليائسة التي استمرت 77 يومًا ، كانت قاعدة Khe Sanh القتالية (KSCB) والبؤر الاستيطانية الواقعة على قمة التل حولها تحت هجمات فيتنام الشمالية المستمرة على الأرض والمدفعية وقذائف الهاون والصواريخ.

خلال المعركة ، شنت القوات الجوية الأمريكية حملة قصف جوي واسعة النطاق (عملية نياجرا) لدعم القاعدة البحرية. استخدمت هذه الحملة أحدث التطورات التكنولوجية من أجل تحديد موقع قوات PAVN للاستهداف. تطلب الجهد اللوجستي لدعم KSCB ، بمجرد عزله برا ، تنفيذ ابتكارات تكتيكية أخرى من أجل الحفاظ على إمداد المارينز.

في مارس 1968 ، تم إطلاق حملة إغاثة برية (عملية بيغاسوس) من قبل فرقة عمل مشتركة بين مشاة البحرية والجيش والفيتناميين الجنوبيين والتي اخترقت في النهاية مشاة البحرية في Khe Sanh. كانت المعركة نفسها انتصارًا تكتيكيًا لمشاة البحرية ، لكن المعركة لم يكن لها آثار استراتيجية واضحة.

هل كانت عملية تحويل أم محاولة جادة للاستيلاء على قاعدة قتالية؟ كان الجنرال ويستمورلاند مقتنعًا بأنه لم يكن هناك تسريب. على العكس من ذلك ، نظرًا لوجود حشد كبير لقوات PAVN بالقرب من Khe Sanh و DMZ ، شعر Westmoreland أنه سيكون من المنطقي أكثر أن يقوم الشيوعيون بشن هجمات تحويلية في أماكن أخرى في فيتنام "مع التركيز على إنشاء شيء ما مثل Dien Bien Phu في Khe Sanh والاستيلاء على المقاطعتين الشماليتين [جنوب فيتنام]. "18 ضابط مخابرات Westmoreland ، الجنرال فيليب ديفيدسون ، يدعو فكرة أن جياب ينظر إلى Khe Sanh على أنه تحويل استراتيجي لتغطية هجماته على مدن الجنوب فيتنام خلال تيت "أسطورة. بدون أساس واقعي".


محتويات

كانت قرية Khe Sanh مقرًا لحكومة منطقة Hương Hoa ، وهي منطقة من قرى Bru Montagnard ومزارع البن على بعد حوالي 7 أميال (11 كم) من حدود لاوس على الطريق 9 ، أقصى طريق عرضي شمالي في جنوب فيتنام. يمتد الطريق 9 المتدهور بشدة من المنطقة الساحلية عبر المرتفعات الغربية وعبر الحدود إلى لاوس. يعود أصل القاعدة القتالية إلى قيام القوات الخاصة التابعة للجيش الأمريكي ببناء مطار في أغسطس 1962 خارج القرية في حصن فرنسي قديم. [19] أصبح المعسكر بعد ذلك موقعًا للقوات الخاصة لمجموعات الدفاع المدني غير النظامي ، والتي كان عليها مراقبة تسلل القوات الجوية الباكستانية على طول الحدود وحماية السكان المحليين. [20] [الملاحظة 2]

كتب جيمس مارينو أنه في عام 1964 ، قرر الجنرال ويليام ويستمورلاند ، القائد الأمريكي في فيتنام ، "يمكن أن تكون خي سانه بمثابة قاعدة دورية تمنع تسلل العدو من لاوس. مسح مسار هو تشي مينه ، وهو مرساة غربية للدفاعات جنوب المنطقة المنزوعة السلاح ونقطة انطلاق في نهاية المطاف للعمليات الأرضية لقطع مسار هوشي منه ". [21] في نوفمبر 1964 ، نقلت القوات الخاصة معسكرها إلى Xom Cham Plateau ، الموقع المستقبلي لقاعدة Khe Sanh القتالية. [22]

في شتاء عام 1964 ، أصبح Khe Sanh موقع إطلاق لقيادة المساعدة العسكرية ذات التصنيف العالي في فيتنام - مجموعة الدراسات والملاحظات. تم إنشاء الموقع لأول مرة بالقرب من القرية ثم انتقل لاحقًا إلى الحصن الفرنسي. [23] من هناك ، تم إطلاق فرق الاستطلاع إلى لاوس لاستكشاف وجمع المعلومات الاستخبارية حول النظام اللوجستي PAVN المعروف باسم مسار هوشي منه ، المعروف أيضًا باسم "طريق الإمداد الاستراتيجي ترونج سون" للجنود الفيتناميين الشماليين. [22]

صرح مارينو أنه "بحلول عام 1966 ، بدأ ويستمورلاند في اعتبار خي سانه كجزء من إستراتيجية أكبر." بهدف الحصول على الموافقة النهائية للتقدم عبر لاوس لاعتراض طريق هو تشي مينه ، قرر أنه "من الضروري للغاية الاحتفاظ بالقاعدة". أعطى الأمر لمشاة البحرية الأمريكية لتولي مواقع حول خي سانه. ثم بدأت قيادة المساعدة العسكرية في فيتنام بالتخطيط للتوغل في لاوس ، وفي أكتوبر ، تم الانتهاء من بناء مطار في Khe Sanh. [21]

كان معسكر الهضبة يديره بشكل دائم مشاة البحرية الأمريكية في عام 1967 ، عندما أقاموا موقعًا استيطانيًا بجوار مهبط الطائرات. كان من المفترض أن تكون هذه القاعدة بمثابة المرساة الغربية لقوات مشاة البحرية ، التي كانت لها مسؤولية تكتيكية عن المقاطعات الخمس الواقعة في أقصى شمال جنوب فيتنام المعروفة باسم الفيلق الأول. [24] [25] امتد النظام الدفاعي لقوات المارينز أسفل المنطقة منزوعة السلاح (DMZ) من الساحل ، على طول الطريق 9 ، إلى خي سانه. في عام 1966 ، تحركت القوات الخاصة النظامية بعيدًا عن الهضبة وبنت معسكرًا أصغر أسفل الطريق 9 في لانغ في ، حوالي نصف المسافة إلى حدود لاوس. [26]

معارك الحدود تحرير

خلال النصف الثاني من عام 1967 ، حرض الفيتناميون الشماليون على سلسلة من الإجراءات في المناطق الحدودية لجنوب فيتنام. تم تنفيذ جميع الهجمات من قبل وحدات PAVN / VC بحجم فوج ، ولكن على عكس معظم تكتيكات الكر والفر المعتادة السابقة ، كانت مستمرة ودموية. [27]

في أوائل أكتوبر ، كثفت PAVN التحقيقات الأرضية بحجم كتيبة واستمرت في نيران المدفعية ضد Con Thien ، وهو معقل على قمة تل في وسط الخط الدفاعي لقوات المارينز جنوب المنطقة المجردة من السلاح ، في شمال مقاطعة Quảng Trị. [28] سقطت قذائف هاون وقذائف مدفعية وصواريخ 122 ملم بشكل عشوائي ولكن بلا انقطاع على القاعدة. تراوحت قصف سبتمبر بين 100 و 150 طلقة في اليوم ، بحد أقصى في 25 سبتمبر 1190 طلقة. [29]

رد ويستمورلاند بإطلاق عملية تحييد ، وهي حملة قصف جوي وبحري تهدف إلى كسر الحصار. لمدة سبعة أسابيع ، أسقطت الطائرات الأمريكية من 35.000 إلى 40.000 طن من القنابل في حوالي 4000 غارة جوية. [30]

في 27 أكتوبر ، هاجم فوج PAVN كتيبة جيش جمهورية فيتنام (ARVN) في Song Be ، عاصمة مقاطعة Phước Long. [30] قاتلت PAVN لعدة أيام ، وسقطت قتلى وسقطت. بعد يومين ، هاجم الفوج 273 من PAVN معسكرًا للقوات الخاصة بالقرب من بلدة لوك نينه الحدودية في مقاطعة بينه لونغ. [30] تمكنت قوات فرقة المشاة الأولى الأمريكية من الاستجابة بسرعة. بعد معركة استمرت عشرة أيام ، تم دفع المهاجمين إلى كمبوديا. قُتل ما لا يقل عن 852 جنديًا من القوات الجوية الباكستانية خلال العملية ، مقابل 50 من الأمريكيين والفيتناميين الجنوبيين. [30]

وقع أكبر حدث بالقرب من داك تو ، في مقاطعة كون توم المرتفعات الوسطى. أدى وجود الفرقة الأولى PAVN إلى معركة استمرت 22 يومًا هناك وشهدت بعض أكثر المعارك ضراوة في الصراع بأكمله. [31] قدرت المخابرات الأمريكية ما بين 1200 و 1600 جندي من PAVN قتلوا ، و 362 من أفراد فرقة المشاة الرابعة الأمريكية ، اللواء 173 المحمول جواً ، وعناصر محمولة جواً من جيش جمهورية فيتنام قتلوا أثناء القتال ، لكن ثلاثة من الكتائب الأربع التابعة لفرقة المشاة الرابعة و تم جعل الـ 173 بأكملها غير فعالة قتالية خلال المعركة. [32]

كان محللو المخابرات الأمريكية مرتبكين للغاية من سلسلة أعمال العدو. لم يتضح لهم أي منطق وراء هجمات PAVN / VC المستمرة بخلاف إلحاق إصابات بقوات التحالف. تم تحقيق ذلك ، لكن يبدو أن الخسائر التي استوعبها الفيتناميون الشماليون تنفي أي مكاسب مباشرة كانوا قد حصلوا عليها. ومع ذلك ، كان للمعارك الحدودية نتيجتان مهمتان لم يتم تقديرهما في ذلك الوقت. قاموا بتثبيت انتباه القيادة الأمريكية على المناطق الحدودية ، وقاموا بسحب القوات الأمريكية وقوات جيش جمهورية فيتنام بعيدًا عن الأراضي المنخفضة والمدن الساحلية استعدادًا لهجوم تيت. [33]

هيل يحارب تحرير

ظلت الأمور هادئة في منطقة خي سانه خلال عام 1966. ومع ذلك ، أصر ويستمورلاند ليس فقط على احتلالها من قبل مشاة البحرية ولكن أيضًا لتعزيزها. [34] عارضه بشدة الجنرال لويس والت ، قائد مشاة البحرية في الفيلق الأول ، الذي جادل بشدة بأن الهدف الحقيقي للجهود الأمريكية يجب أن يكون تهدئة السكان وحمايتهم ، وليس مطاردة PAVN / VC في المناطق النائية. [35]

ومع ذلك ، فاز ويستمورلاند ، وتم إرسال الكتيبة الأولى ، الفوج البحري الثالث (1/3 من مشاة البحرية) لاحتلال المعسكر ومهبط الطائرات في 29 سبتمبر. بحلول أواخر يناير 1967 ، عاد 1/3 إلى اليابان وتم إعفاؤه من قبل سرية برافو ، الكتيبة الأولى ، المارينز التاسع (1/9 من مشاة البحرية). استبدلت سرية واحدة كتيبة كاملة. [36]

في 24 أبريل 1967 ، انخرطت دورية من سرية برافو مع قوة PAVN ذات حجم غير معروف شمال هيل 861. أدى هذا الإجراء قبل الأوان إلى هجوم PAVN بهدف الاستيلاء على Khe Sanh. كانت قوات PAVN في طريقها للحصول على تضاريس مرتفعة قبل شن الهجوم الرئيسي. [37] الكتيبتان الثانية والثالثة من الكتيبة البحرية الثالثة ، تحت قيادة العقيد جون بي لانيجان ، عززت KSCB وأعطيت مهمة دفع PAVN بعيدًا عن التلال 861 و 881 شمالًا و 881 جنوبًا. تم طرد قوات PAVN من المنطقة المحيطة بخي سانه بعد أن تكبدت 940 ضحية. عانى جنود المارينز من مقتل 155 وجرح 425. [38]

لمنع مراقبة PAVN للقاعدة الرئيسية في المطار واستخدامها المحتمل كقواعد للحرائق ، كان يجب احتلال تلال وادي Khe Sanh المحيط والدفاع عنها باستمرار بواسطة عناصر بحرية منفصلة. [39]

في أعقاب معارك التل ، حدث هدوء في نشاط PAVN حول Khe Sanh. بحلول نهاية مايو ، تم سحب قوات المارينز مرة أخرى من كتيبتين إلى واحدة ، الكتيبة الأولى ، مشاة البحرية 26. [40] أعفى اللفتنانت جنرال روبرت إي كوشمان جونيور والت من منصب قائد القوات الجوية الأمريكية الثالثة في يونيو. [41]

في 14 أغسطس ، تولى العقيد ديفيد لاوندز منصب قائد الفوج 26 مشاة البحرية. تم اتخاذ إجراءات متفرقة في المنطقة المجاورة خلال أواخر الصيف وأوائل الخريف ، وكان أخطرها نصب كمين لقافلة إمداد على الطريق 9. وتبين أن ذلك كان آخر محاولة برية لإعادة إمداد خي سانه حتى آذار / مارس التالي. [42] في ديسمبر وأوائل يناير ، تم مشاهدة العديد من قوات وأنشطة PAVN في منطقة Khe Sanh ، لكن القطاع ظل هادئًا نسبيًا. [43]

تحرير القرارات

ثم كان لا بد من اتخاذ قرار من قبل القيادة الأمريكية العليا لتخصيص المزيد من القوة البشرية المحدودة في I Corps للدفاع عن Khe Sanh أو التخلي عن القاعدة. [44] [ملاحظة 3] اعتبر ويستمورلاند أن الاختيار بسيط للغاية. في مذكراته ، ذكر أسباب استمرار الجهد:

يمكن أن تكون Khe Sanh بمثابة قاعدة دورية لمنع تسلل العدو من لاوس على طول الطريق 9 كقاعدة لعمليات SOG لمضايقة العدو في لاوس كمهبط لطائرات الاستطلاع التي تقوم بمسح مسار Ho Chi Minh باعتباره المرساة الغربية للدفاعات جنوب العراق. المنطقة المنزوعة السلاح (DMZ) وكنقطة انطلاق نهائية للعمليات الأرضية لقطع مسار Ho Chi Minh. [45] [الملاحظة 4]

ومع ذلك ، لم يكن لجميع ضباط المارينز نفس الرأي. كوشمان ، قائد ماف الثالث الجديد ، دعم ويستمورلاند ربما لأنه أراد إصلاح العلاقات بين الجيش / البحرية بعد رحيل والت.[48] ​​تضمنت المخاوف الأخرى التي أثيرت التأكيد على أن الخطر الحقيقي على الفيلق الأول كان من تهديد مباشر لمدينة Quảng Trị ومناطق حضرية أخرى ، وسيكون الدفاع بلا جدوى كتهديد للتسلل حيث يمكن لقوات PAVN تجاوز Khe Sanh بسهولة ، كانت القاعدة معزولة للغاية ، ولم يكن لدى مشاة البحرية "موارد طائرات الهليكوبتر أو القوات أو القواعد اللوجستية لمثل هذه العمليات". بالإضافة إلى ذلك ، جادل شور بأن "الطقس كان عاملاً حاسماً آخر لأن الرؤية الضعيفة والغيوم المنخفضة المصاحبة لموسم الرياح الموسمية جعلت مثل هذه العمليات خطرة". [49]

اشتكى العميد لويل إنجليش (مساعد قائد الفرقة البحرية الثالثة) من أن الدفاع عن البؤرة الاستيطانية المعزولة كان مثيرًا للسخرية: "عندما تكون في خي سانه ، فأنت لست في أي مكان. شيء لعنة ". [25]

بقدر ما كان ويستمورلاند مهتمًا ، ومع ذلك ، فإن كل ما يحتاج إلى معرفته هو أن PAVN قد حشدت أعدادًا كبيرة من القوات لمعركة ثابتة. مما جعل الاحتمال أكثر جاذبية هو أن القاعدة كانت في منطقة غير مأهولة بالسكان حيث يمكن استخدام القوة النارية الأمريكية بشكل كامل دون وقوع إصابات بين المدنيين. إن فرصة الاشتباك وتدمير عدو بعيد المنال سابقًا كان يتجه نحو موقع ثابت يعد بانتصار ذو أبعاد غير مسبوقة. [25]

الهجمات على المحيط تحرير

المناوشات الأولى Edit

في أوائل ديسمبر 1967 ، عينت PAVN اللواء تران كوي هاي كقائد محلي للأعمال حول Khe Sanh ، مع Le Quang Dạo كمفوض سياسي له. في الأيام التالية ، تم إنشاء مقر حملة حول Sap Lit. [50] تم تعيين فرقتين ، 304 و 325 ، للعملية: أعطيت الفرقة 325 مسؤولية المنطقة حول الشمال ، بينما أعطيت الفرقة 304 مسؤولية القطاع الجنوبي. [51] في محاولة لتحديد نوايا PAVN أكدت المخابرات البحرية أنه في غضون فترة تزيد قليلاً عن أسبوع ، انتقلت الفرقة 325 إلى المنطقة المجاورة للقاعدة وكان هناك فرقتان أخريان على مسافة داعمة. كانت الفرقة 324 تقع في منطقة DMZ على بعد 10-15 ميلاً (16-24 كم) شمال خي سانه بينما كانت الفرقة 320 ضمن مسافة تعزيز سهلة إلى الشمال الشرقي. [52] تم دعمهم لوجستيًا من طريق هو تشي مينه القريب. نتيجة لهذه المعلومات الاستخباراتية ، تم تعزيز KSCB في 13 ديسمبر من قبل الكتيبة الأولى ، الفوج البحري التاسع. وفقًا للتاريخ الرسمي لـ PAVN ، بحلول ديسمبر 1967 ، كان الفيتناميون الشماليون في مكانهم ، أو ضمن مسافة الدعم: فرق المشاة 304 ، 320 ، 324 و 325 ، فوج المشاة 270 المستقل الخامس أفواج المدفعية (16 ، 45 ، 84 ، 204 و 675) ثلاثة أفواج AAA (208 و 214 و 228) وأربع سرايا دبابات وفوج مهندس واحد بالإضافة إلى كتيبة مهندس مستقلة وكتيبة إشارة واحدة وعدد من وحدات القوة المحلية. [53]

خلال ليلة 2 يناير 1968 الممطرة ، شوهد ستة رجال يرتدون زيا أسود خارج السلك الدفاعي للقاعدة الرئيسية من قبل أعضاء مركز استماع. بعد عدم الرد على التحدي ، تم إطلاق النار عليهم وقتل خمسة على الفور بينما نجا السادس ، على الرغم من إصابته. [ملاحظة 5] دفع هذا الحدث كوشمان إلى تعزيز لاوندز مع بقية الكتيبة الثانية ، مشاة البحرية السادسة والعشرون. كانت هذه هي المرة الأولى التي تعمل فيها الكتائب الثلاث من الفوج البحري السادس والعشرون معًا في القتال منذ معركة ايو جيما خلال الحرب العالمية الثانية. [58] لتغطية منطقة تنجس بالقرب من نهر راو كوان ، تم إرسال أربع شركات من 2/26 على الفور لاحتلال هيل 558 ، مع وجود عامل آخر في هيل 861A. [59]

في 20 كانون الثاني (يناير) ، انشق لا ثانه تون ، ملازم PAVN من الفرقة 325 ، ووضع الخطط لسلسلة كاملة من هجمات PAVN. [60] تلال 881 جنوب ، 861 ، والقاعدة الرئيسية نفسها ستهاجم في نفس الليلة في نفس الليلة. في الساعة 00:30 يوم 21 يناير ، تعرضت هيل 861 للهجوم من قبل حوالي 300 جندي من PAVN ، ومع ذلك ، كان المارينز على استعداد. على الرغم من أن مشاة PAVN ، على الرغم من حصرهم بنيران المدفعية ، إلا أنهم تمكنوا من اختراق محيط الدفاعات ولم يتم إرجاعهم إلا بعد قتال شديد عن قرب. [61]

ثم تعرضت القاعدة الرئيسية لقصف كثيف بقذائف الهاون والصواريخ. وسقطت مئات قذائف الهاون وصواريخ 122 ملم على القاعدة ، مما أدى إلى تدمير معظم الهياكل الموجودة فوق الأرض. أحدثت إحدى أولى قذائف العدو انفجارا في مكب الذخيرة الرئيسي. تم إلقاء العديد من قذائف المدفعية وقذائف الهاون المخزنة في المكب في الهواء وتفجيرها عند الاصطدام داخل القاعدة. وسرعان ما سقطت قذيفة أخرى على مخبأ للغاز المسيل للدموع غمر المنطقة بأكملها. [62] القتال والقصف في 21 يناير أسفر عن مقتل 14 من مشاة البحرية وجرح 43. [63] بعد ساعات من توقف القصف ، كانت القاعدة لا تزال في خطر. في حوالي الساعة 10:00 ، أشعلت النيران كمية كبيرة من المتفجرات ، وهزت القاعدة بسلسلة أخرى من التفجيرات. [64]

في نفس الوقت الذي تم فيه قصف مدفعي على مركز الملك فهد للبترول والمعادن ، تم شن هجوم على قرية خي سانه ، مقر مقاطعة هونغ هوا. تم الدفاع عن القرية ، التي تقع على بعد 3 كيلومترات جنوب القاعدة ، من قبل 160 جنديًا محليًا من Bru بالإضافة إلى 15 مستشارًا أمريكيًا. في فجر يوم 21 يناير ، تعرضت للهجوم من قبل كتيبة PAVN قوامها 300 فرد تقريبًا. تم إرسال فصيلة من السرية D ، 1/26 من مشاة البحرية من القاعدة ولكن تم سحبها في مواجهة القوات PAVN المتفوقة. تم إرسال التعزيزات من شركة ARVN 256 التابعة للقوة الإقليمية (RF) على متن تسع طائرات هليكوبتر UH-1 تابعة لشركة 282nd Assault Helicopter Company ، لكنها هبطت بالقرب من الحصن الفرنسي المهجور / FOB-3 السابق الذي احتله PAVN الذي قتل العديد من قوات RF و 4 أمريكيين ، بمن فيهم المقدم جوزيف سيموي نائب مستشار مقاطعة كوانج تري وإجبار المروحيات المتبقية على التخلي عن المهمة. في صباح يوم 22 يناير ، قرر لاوندز إخلاء القوات المتبقية في القرية مع إجلاء معظم الأمريكيين بواسطة مروحية بينما قاد مستشاران القوات المحلية الباقية براً إلى القاعدة القتالية. [18] [65]

للقضاء على أي تهديد على جناحهم ، هاجمت PAVN كتيبة Laotian BV-33 ، الواقعة في Ban Houei Sane ، على الطريق 9 في لاوس. تعرضت الكتيبة للهجوم ليلة 23 يناير من قبل ثلاث كتائب PAVN مدعومة بسبع دبابات. تم اجتياح اللاوسيين ، وفر الكثير منهم إلى معسكر القوات الخاصة في لانغ في. كانت معركة بان هوي ساني ، وليس الهجوم بعد ثلاثة أسابيع في لانغ في ، هي المرة الأولى التي تلتزم فيها القوات الجوية بافن بوحدة مدرعة للقتال. [18]

سقطت مدفعية PAVN على القاعدة الرئيسية لأول مرة في 21 يناير. هبطت عدة جولات أيضًا على التل 881. [66] نظرًا لوصول الفرقة 304 ، تم تعزيز KSCB من قبل الكتيبة الأولى ، الفوج البحري التاسع في 22 يناير. بعد خمسة أيام ، وصلت التعزيزات النهائية في شكل الكتيبة 37 ARVN Ranger ، والتي تم نشرها لأسباب سياسية أكثر منها تكتيكية. [67] توغلت قوات المارينز و ARVN وتأملوا أن توفر هدنة تيت الوشيكة (المقرر عقدها في 29-31 يناير) بعض الهدنة. ولكن بعد ظهر يوم 29 يناير ، أخطرت الفرقة البحرية الثالثة خي سانه بإلغاء الهدنة. كان هجوم التيت على وشك البدء. [68] [69]

خطة ويستمورلاند لاستخدام الأسلحة النووية تحرير

قبل تسعة أيام من اندلاع هجوم تيت ، افتتحت القوات الجوية الباكستانية معركة خي سانه وهاجمت القوات الأمريكية جنوب المنطقة المجردة من السلاح. تظهر الوثائق التي رفعت عنها السرية أنه ردا على ذلك ، فكر ويستمورلاند في استخدام الأسلحة النووية. في عام 1970 ، نشر مكتب تاريخ القوات الجوية تقريرًا "سري للغاية" في ذلك الوقت ، ولكن تم رفع السرية عنه الآن ، وهو تقرير مكون من 106 صفحة بعنوان القوة الجوية في جنوب شرق آسيا: نحو وقف القصف ، 1968. يكتب الصحفي ريتشارد إيرليش أنه وفقًا للتقرير ، "في أواخر يناير ، حذر الجنرال ويستمورلاند من أنه إذا ساء الوضع بالقرب من المنطقة المنزوعة السلاح وفي خى سانه بشكل كبير ، فقد يتعين استخدام أسلحة نووية أو كيميائية." وما زال التقرير يذكر أن "هذا دفع رئيس أركان القوات الجوية ، الجنرال جون ماكونيل ، إلى الضغط ، على الرغم من عدم نجاحه ، على سلطة JCS (هيئة الأركان المشتركة) لتطلب من قيادة المحيط الهادئ إعداد خطة لاستخدام أسلحة نووية منخفضة القوة من أجل منع خسارة فادحة لقاعدة مشاة البحرية الأمريكية ". [70]

ومع ذلك ، فقد استبعد المخططون العسكريون الخيار النووي في النهاية. تم رفع السرية في عام 2005 عن مذكرة سرية أبلغ عنها وزير الدفاع الأمريكي روبرت ماكنمارا ، وأرسلت إلى الرئيس الأمريكي ليندون جونسون في 19 فبراير 1968. وتكشف أن الخيار النووي قد تم استبعاده بسبب اعتبارات التضاريس التي كانت تنفرد بها فيتنام الجنوبية ، والتي كان سيقلل من فعالية الأسلحة النووية التكتيكية. كتب ماكنمارا: "بسبب التضاريس والظروف الأخرى الخاصة بعملياتنا في جنوب فيتنام ، من غير المعقول أن يوصى باستخدام الأسلحة النووية هناك ضد الفيتكونغ أو القوات الفيتنامية الشمالية". ربما تأثر تفكير ماكنمارا أيضًا بمساعده ديفيد موريسرو ، الذي كان شقيقه مايكل موريسرو يخدم في القاعدة. [71]

عملية تحرير نياجرا

خلال شهر كانون الثاني (يناير) ، تم تنبيه المستشعرات الإلكترونية التي تم تركيبها مؤخرًا في عملية Muscle Shoals (التي أعيدت تسميتها لاحقًا إلى "Igloo White") ، والتي كانت تخضع للاختبار والتقييم في جنوب شرق لاوس ، من خلال موجة من نشاط PAVN على طول مسار Ho Chi Minh مقابل الركن الشمالي الغربي من جنوب فيتنام. نظرًا لطبيعة هذه الأنشطة ، والتهديد الذي شكلته لـ KSCB ، أمر Westmoreland بعملية Niagara I ، وهي عملية جمع معلومات استخبارية مكثفة حول أنشطة PAVN في محيط وادي Khe Sanh. [72]

تم الانتهاء من نياجرا 1 خلال الأسبوع الثالث من شهر يناير ، وتم إطلاق المرحلة التالية ، نياجرا 2 ، في 21 ، [73] يوم إطلاق أول قصف مدفعي من طراز PAVN. [66] كان مركز الدعم الجوي البحري المباشر (DASC) ، الواقع في مركز الملك فهد للدراسات والبحوث ، مسؤولاً عن تنسيق الضربات الجوية بنيران المدفعية. قام مركز قيادة وتحكم في ساحة المعركة على متن طائرة من طراز C-130 بتوجيه الطائرات الهجومية القادمة إلى طائرات مراقبة المراقبة الجوية (FAC) ، والتي بدورها وجهتها إلى أهداف إما تقع بمفردها أو ترسلها الوحدات الأرضية. [74] عندما حالت الظروف الجوية دون الضربات الموجهة من القوات المسلحة الكونغولية ، تم توجيه القاذفات إلى أهدافها إما عن طريق تثبيت رادار بحري AN / TPQ-10 في KSCB أو بواسطة محطات Air Force Combat Skyspot MSQ-77. [75]

وهكذا بدأ ما وصفه جون موروكو "بالتطبيق الأكثر تركيزًا للقوة النارية الجوية في تاريخ الحرب". [76] في المتوسط ​​، تعمل 350 قاذفة مقاتلة تكتيكية و 60 قاذفة قنابل B-52 و 30 طائرة مراقبة خفيفة أو استطلاع في السماء بالقرب من القاعدة. [77] كان ويستمورلاند قد أمر بالفعل بعملية كوخ الإسكيمو البيضاء الوليدة للمساعدة في الدفاع البحري. [72] في 22 يناير ، تم إسقاط أول أجهزة استشعار ، وبحلول نهاية الشهر ، تم إسقاط 316 جهاز استشعار صوتي وزلزالي في 44 سلسلة. [78] تم زرع أجهزة الاستشعار بواسطة سرب بحري خاص ، سرب المراقبة سبعة وستون (VO-67). نسب المارينز في KSCB 40 ٪ من المعلومات الاستخباراتية المتاحة لمركز تنسيق الدعم الناري إلى أجهزة الاستشعار. [79]

بحلول نهاية المعركة ، كانت أصول القوات الجوية الأمريكية قد نفذت 9691 طلعة جوية تكتيكية وأسقطت 14223 طنًا من القنابل على أهداف داخل منطقة خي سانه. قام طيارو مشاة البحرية بنقل 7098 مهمة وأطلقوا 17015 طنًا. طارت أطقم الطائرات البحرية ، التي تم إعادة توجيه العديد منها من ضربات عملية رولينج الرعد ضد فيتنام الشمالية ، 5337 طلعة جوية وأسقطت 7941 طنًا من الذخائر في المنطقة. [80] كتب ويستمورلاند لاحقًا ، "لقد خشيت واشنطن بشدة أن تصل بعض الكلمات إلى الصحافة لدرجة أنه طُلب مني التوقف عن ذلك ، ومن المفارقات أن أجيب على ما يمكن أن تكون عليه هذه العواقب: كارثة سياسية." [81]

في غضون ذلك ، اندلع صراع سياسي بين الخدمات في المقر الرئيسي في قاعدة فو باي القتالية ، سايغون ، والبنتاغون حول من يجب أن يسيطر على أصول الطيران التي تدعم الجهود الأمريكية بأكملها في جنوب شرق آسيا. [82] أعطى ويستمورلاند نائبه لقائد العمليات الجوية ، الجنرال ويليام دبليو مومير ، مسؤولية تنسيق جميع الأصول الجوية خلال العملية لدعم KSCB. تسبب هذا في مشاكل لقيادة البحرية ، التي تمتلك أسراب طيران خاصة بها تعمل وفقًا لعقيدة الدعم الجوي القريب الخاصة بها. كانت قوات المارينز مترددة للغاية في التخلي عن السلطة على طائراتهم لجنرال في القوات الجوية. [83] كان ترتيب القيادة والسيطرة المعمول به آنذاك في جنوب شرق آسيا يتعارض مع عقيدة القوة الجوية ، والتي كانت مبنية على مفهوم المدير الجوي الفردي. يقوم المقر الرئيسي بتخصيص وتنسيق جميع العتاد الجوي وتوزيعها حيثما كان ذلك ضروريا ، ومن ثم نقلها حسب الحالة المطلوبة. لم يكن المارينز ، الذين كانت طائراتهم وعقيدتهم جزءًا لا يتجزأ من عملياتهم ، تحت السيطرة المركزية. في 18 يناير ، مرر ويستمورلاند طلبه لسيطرة القوات الجوية على التسلسل القيادي لـ CINCPAC في هونولولو. [84]

نشأ جدل محتدم بين ويستمورلاند ، قائد سلاح مشاة البحرية ليونارد إف تشابمان جونيور ، ورئيس أركان الجيش هارولد ك.جونسون. أيد جونسون موقف مشاة البحرية بسبب قلقه بشأن حماية الأصول الجوية للجيش من الخيار المشترك للقوات الجوية. [85] كان ويستمورلاند مهووسًا بالوضع التكتيكي لدرجة أنه هدد بالاستقالة إذا لم يتم الإذعان لرغباته. [86] نتيجة لذلك ، في 7 مارس ، ولأول مرة خلال حرب فيتنام ، تم وضع العمليات الجوية تحت سيطرة مدير واحد. [77] أصر ويستمورلاند لعدة أشهر على أن هجوم تيت بأكمله كان بمثابة تحويل ، بما في ذلك ، على نحو مشهور ، الهجمات على وسط مدينة سايغون والتأكيد بقلق شديد على أن الهدف الحقيقي للفيتناميين الشماليين هو خي سانه. [87]

سقوط لانج في تحرير

شن هجوم تيت قبل الأوان في بعض المناطق في 30 يناير. في الليلة التالية ، اجتاحت موجة ضخمة من هجمات PAVN / VC في جميع أنحاء جنوب فيتنام ، في كل مكان باستثناء Khe Sanh. لم يؤدي شن أكبر هجوم للعدو حتى الآن في الصراع إلى تحويل تركيز ويستمورلاند بعيدًا عن خي سانه. أظهر بيان صحفي تم إعداده في اليوم التالي (ولكن لم يصدر أبدًا) ، في ذروة تيت ، أنه لم يكن على وشك أن يشتت انتباهه. "العدو يحاول إرباك القضية. أظن أنه يحاول أيضًا لفت انتباه الجميع بعيدًا عن أعظم منطقة تهديد ، الجزء الشمالي من الفيلق الأول. اسمحوا لي أن أحذر الجميع من الخلط". [88] [89]

لم يحدث الكثير من النشاط (باستثناء الدوريات) حتى الآن خلال معركة القوات الخاصة للمفرزة A-101 وسراياها الأربع من Bru CIDGs المتمركزة في Lang Vei. بعد ذلك ، في صباح يوم 6 فبراير ، أطلقت القوات الجوية الباكستانية قذائف هاون على مجمع لانغ في ، مما أدى إلى إصابة ثمانية جنود من معسكر القوة الضاربة. [90] في الساعة 18:10 ، تابعت القوات الجوية الباكستانية هجومها الصباحي بقذائف الهاون بضربة مدفعية من مدافع هاوتزر عيار 152 ملم ، وأطلقت 60 طلقة على المعسكر. أصابت الغارة جنديين آخرين من القوة الضاربة وألحقت أضرارا بمخبأين. [90]

تغير الوضع بشكل جذري خلال ساعات الصباح الباكر من يوم 7 فبراير. كان الأمريكيون يحذرون من درع PAVN في المنطقة من اللاجئين اللاوسيين من معسكر BV-33. أفادت فرق استطلاع SOG أيضًا عن العثور على مسارات دبابات في المنطقة المحيطة بجبل Co Roc. [91] على الرغم من أن PAVN كان معروفًا بامتلاك فوجين مدرعين ، إلا أنها لم ترسل بعد وحدة مدرعة في جنوب فيتنام ، وإلى جانب ذلك ، اعتبر الأمريكيون أنه من المستحيل بالنسبة لهم النزول إلى Khe Sanh دون أن يتم رصدها من خلال الاستطلاع الجوي . [92]

لا يزال الأمر بمثابة صدمة لقوات القوات الخاصة في لانج في عندما هاجمت 12 دبابة معسكرهم. الدبابات البرمائية PT-76 السوفيتية الصنع من الفوج 203 المدرع تخوض في الدفاعات ، مدعومة بهجوم مشاة من قبل الكتيبة السابعة والفوج 66 والكتيبة الرابعة من الفوج 24 ، وكلاهما من عناصر الفرقة 304. كانت القوات البرية مجهزة بشكل خاص للهجوم بشحنات الحقائب والغاز المسيل للدموع وقاذفات اللهب. على الرغم من اجتياح الدفاعات الرئيسية للمخيم في 13 دقيقة فقط ، فقد استمر القتال لعدة ساعات ، تمكن خلالها رجال القوات الخاصة و Bru CIDG من تدمير خمس دبابات على الأقل. [93]

كان لدى مشاة البحرية في Khe Sanh خطة لتوفير قوة إغاثة برية في مثل هذه الحالة الطارئة ، لكن Lownds ، خوفًا من كمين PAVN ، رفض تنفيذها. ورفض لاوندز أيضا اقتراحا بإطلاق مروحية انتشال الناجين. [94] خلال اجتماع في دا نانغ في الساعة 07:00 صباح اليوم التالي ، قبل ويستمورلاند وكوشمان قرار لاوندز. وبحسب ما ورد ، فإن اللفتنانت كولونيل جوناثان لاد (قائد مجموعة القوات الخاصة الخامسة) ، الذي كان قد وصل لتوه من خى سانه ، "مندهش من أن قوات المارينز ، الذين افتخروا بأنفسهم لعدم ترك أي شخص وراءهم ، كانوا على استعداد لشطب كل القوات الخضراء. القبعات وتجاهل ببساطة سقوط لانج فاي ". [94]

اقترح لاد وقائد مجمع SOG (الذي تم دمج رجاله ومعسكره في دفاعات KSCB) أنه إذا كان المارينز سيوفرون المروحيات ، فإن رجال الاستطلاع SOG سيذهبون بأنفسهم لالتقاط أي ناجين. [95] واصلت قوات المارينز معارضة العملية حتى اضطر ويستمورلاند في الواقع لإصدار أمر إلى كوشمان للسماح بمواصلة عملية الإنقاذ. [96] لم تبدأ جهود الإغاثة حتى الساعة 15:00 ، وكانت ناجحة. من بين 500 جندي من CIDG في لانغ في ، قتل 200 أو فقدوا وأصيب 75 آخرون. من بين 24 أميركيًا في المعسكر ، قُتل 10 وأصيب 11. [97] [الملاحظة 6]

أثار Lownds غضب أفراد القوات الخاصة بشكل أكبر عندما وصل الناجون الأصليون من لانغ فاي وعائلاتهم واللاجئون المدنيون من المنطقة والناجون اللاوسيون من المخيم في بان هوي ساني عند بوابة مركز الملك فيصل للبحوث. خشي Lownds من أن المتسللين PAVN قد اختلطوا في حشد من أكثر من 6000 ، وكانوا يفتقرون إلى الموارد الكافية لدعمهم. بين عشية وضحاها ، تم نقلهم إلى موقع مؤقت على بعد مسافة قصيرة من المحيط ومن هناك ، تم إجلاء بعض اللاوسيين في نهاية المطاف ، على الرغم من أن الغالبية استداروا وساروا إلى أسفل الطريق 9 باتجاه لاوس. [99]

في نهاية المطاف ، أعيدت قوات لاو إلى وطنهم ، ولكن ليس قبل أن يلاحظ القائد الإقليمي اللاوسي أن جيشه كان عليه "اعتبار الفيتناميين الجنوبيين أعداء بسبب سلوكهم". [100] تم استبعاد Bru من الإخلاء من المرتفعات بأمر من قائد فيلق ARVN الأول ، الذي قضى بعدم السماح لـ Bru بالانتقال إلى الأراضي المنخفضة. [101] قال لاد ، بالعودة إلى مكان الحادث ، أن المارينز قالوا "إنهم لا يستطيعون الوثوق بأي محتالين في معسكرهم اللعين." [102] كان هناك تاريخ من عدم الثقة بين أفراد القوات الخاصة ومشاة البحرية والجنرال راثفون إم.وصف تومبكينز ، قائد الفرقة البحرية الثالثة ، جنود القوات الخاصة بأنهم "قافزوا. البائسين. [الذين] كانوا قانونًا لأنفسهم." [103] في نهاية يناير ، أمر تومبكينز بعدم تقدم دوريات مشاة البحرية لأكثر من 500 متر من قاعدة القتال. [67] وبغض النظر عن ذلك ، واصلت فرق استطلاع SOG القيام بدوريات ، وقدمت المعلومات الاستخبارية البشرية الوحيدة المتوفرة في منطقة المعركة. ومع ذلك ، فإن هذا لم يمنع دبابات مشاة البحرية داخل المحيط من تدريب بنادقهم على معسكر SOG. [102]

تحرير اللوجيستيات ودعم النيران

وقدر لاوندز أن المتطلبات اللوجستية لـ KSCB كانت 60 طنًا يوميًا في منتصف شهر يناير وارتفعت إلى 185 طنًا يوميًا عندما كانت جميع الكتائب الخمس موجودة. [104] كانت أكبر العوائق أمام توصيل الإمدادات إلى القاعدة هي إغلاق الطريق 9 وطقس الرياح الموسمية الشتوية. في معظم فترات المعركة ، غطت السحب المنخفضة والضباب المنطقة من الصباح الباكر حتى الظهر تقريبًا ، وأدى ضعف الرؤية إلى إعاقة إعادة الإمداد الجوي بشدة. [56]

ومما زاد الطين بلة بالنسبة للمدافعين ، أن أي طائرة تحدت الطقس وحاولت الهبوط تعرضت لنيران مضادة للطائرات من طراز PAVN وهي في طريقها للهبوط. بمجرد هبوط الطائرة ، أصبحت هدفًا لأي عدد من أطقم المدفعية أو قذائف الهاون من طراز PAVN. ثم اضطر طاقم الطائرة إلى مواجهة نيران مضادة للطائرات في طريق الخروج. نتيجة لذلك ، تم تسليم 65 ٪ من جميع الإمدادات عن طريق عروض هبوط تم تسليمها بواسطة طائرات C-130 ، معظمها من قبل القوات الجوية الأمريكية ، التي يتمتع أطقمها بخبرة أكبر في تكتيكات الإنزال الجوي مقارنة بطواقم البحرية الجوية. [105] كان نظام تسليم الإمدادات الأكثر دراماتيكية المستخدمة في Khe Sanh هو نظام استخراج المظلة منخفض الارتفاع ، حيث تم سحب الإمدادات المنقولة من حجرة الشحن لطائرة نقل تحلق على ارتفاع منخفض عن طريق مظلة ملحقة. توقفت البليت في مهبط الطائرات بينما لم تضطر الطائرة إلى الهبوط فعليًا. [55] سلمت القوات الجوية الأمريكية 14356 طنًا من الإمدادات إلى خي سانه عن طريق الجو (8120 طنًا عن طريق بارادروب). تدعي سجلات الجناح الأول للطائرات البحرية أن الوحدة سلمت 4661 طنًا من البضائع إلى شركة الملك فهد للبترول والمعادن. [106]

كانت إعادة إمداد البؤر الاستيطانية العديدة المنعزلة على التلال محفوفة بنفس الصعوبات والمخاطر. أدى نيران الوحدات المضادة للطائرات التابعة للقوات الجوية الباكستانية إلى سقوط عدد من المروحيات التي قامت بالمحاولة. وجد مشاة البحرية حلاً للمشكلة في مفهوم "Super Gaggle". قدمت مجموعة من 12 قاذفة مقاتلة من طراز A-4 Skyhawk قمعًا للطائرات الحاشدة من 12 إلى 16 طائرة هليكوبتر ، والتي من شأنها إعادة إمداد التلال في وقت واحد. كان اعتماد هذا المفهوم في نهاية فبراير نقطة تحول في جهود إعادة الإمداد. وبعد اعتمادها ، نقلت طائرات الهليكوبتر البحرية 465 طنًا من الإمدادات خلال شهر فبراير. وعندما تم صفاء الطقس لاحقًا في مارس ، تمت زيادة الكمية إلى 40 طنًا يوميًا. [107]

مع تكليف المزيد من وحدات المشاة للدفاع عن KSCB ، واصلت تعزيزات المدفعية وتيرتها. بحلول أوائل شهر يناير ، يمكن للمدافعين الاعتماد على الدعم الناري من 46 قطعة مدفعية من عيار مختلف ، وخمس دبابات مسلحة بمدافع 90 ملم ، و 92 بندقية عديمة الارتداد عيار 106 ملم أو مفردة أو محمولة على أونتوس. [108] يمكن أن تعتمد القاعدة أيضًا على الدعم الناري من مدافع الجيش الأمريكي 175 ملم الموجودة في كامب كارول ، شرق خي سانه. خلال المعركة ، أطلق رجال المدفعية البحرية 158891 طلقة مختلطة. [109] [110] [111] بالإضافة إلى ذلك ، تم إسقاط أكثر من 100000 طن من القنابل حتى منتصف أبريل بواسطة طائرات القوات الجوية الأمريكية والبحرية الأمريكية ومشاة البحرية على المنطقة المحيطة بخي سانه. [112] هذا يعادل ما يقرب من 1300 طن من القنابل يتم إلقاؤها يوميًا - 5 أطنان لكل جندي من جنود PAVN البالغ عددهم 20000 الذي تم تقديره في البداية للقتال في Khe Sanh. [113] قدّر التحليل البحري لنيران المدفعية PAVN أن مدفعي PAVN أطلقوا 10908 قذيفة مدفعية وهاون وصواريخ على مواقع مشاة البحرية خلال المعركة. [114]

تم الحفاظ على الاتصالات مع القيادة العسكرية خارج Khe Sanh من قبل فريق فيلق الإشارة بالجيش الأمريكي ، مفرزة الإشارة 544 من شركة الإشارة 337 ، لواء الإشارة 37 في دانانج. مكنتهم أحدث تقنيات تشتت الميكروويف / التروبوسفير من الحفاظ على الاتصالات في جميع الأوقات. تم ربط الموقع بموقع ميكروويف / تروبو آخر في Hu يديره مفرزة الإشارة 513. تم إرسال إشارة الاتصال من موقع Huế إلى مقر Danang حيث يمكن إرسالها إلى أي مكان في العالم. كان موقع الميكروويف / تروبو يقع في مخبأ تحت الأرض بجوار مهبط الطائرات. [115]

الهجمات قبل تحرير القاعدة

في ليلة سقوط Lang Vei ، انتقلت ثلاث سرايا من PAVN 101D فوج إلى مواقع القفز لمهاجمة Alpha-1 ، وهي نقطة استيطانية خارج قاعدة القتال مباشرة يحتفظ بها 66 رجلًا من السرية A ، الفصيلة الأولى ، 1/9 مشاة البحرية. في الساعة 04:15 من يوم 8 فبراير تحت غطاء الضباب وقذائف الهاون ، اخترقت PAVN المحيط ، واجتاحت معظم الموقع ودفعت المدافعين الثلاثين المتبقين إلى الجزء الجنوبي الغربي من الدفاعات. لسبب غير معروف ، لم تضغط قوات PAVN على مصلحتها والقضاء على الجيب ، وبدلاً من ذلك ألقت دفقًا ثابتًا من القنابل اليدوية على مشاة البحرية. [102] في الساعة 07:40 ، انطلقت قوة إغاثة من السرية أ ، الفصيلة الثانية من القاعدة الرئيسية وهاجمت عبر PAVN ، ودفعتهم إلى نيران الدبابات والمدفعية الداعمة. [116] بحلول الساعة 11:00 ، انتهت المعركة ، فقدت السرية "أ" 24 قتيلاً و 27 جريحًا ، بينما تم العثور على 150 جثة من القوات الخاصة حول الموقع ، والتي تم التخلي عنها بعد ذلك. [117]

في 23 فبراير ، تلقى KSCB أسوأ قصف له في المعركة بأكملها. خلال فترة واحدة مدتها 8 ساعات ، تم هز القاعدة بـ 1307 طلقة ، جاء معظمها من 130 ملم (تستخدم لأول مرة في ساحة المعركة) و 152 ملم من قطع المدفعية الموجودة في لاوس. [118] ضحايا القصف: 10 قتلى و 51 جريح. بعد يومين ، اكتشفت القوات الأمريكية خنادق PAVN تتجه شمالًا إلى حدود 25 مترًا من محيط القاعدة. [119] كانت غالبية هؤلاء حول الزوايا الجنوبية والجنوبية الشرقية للمحيط ، وشكلت جزءًا من نظام سيتم تطويره طوال نهاية فبراير وحتى مارس حتى يصبحوا جاهزين للاستخدام لشن هجوم ، وتوفير غطاء للقوات للتقدم إلى نقاط القفز بالقرب من المحيط. [55] كانت هذه التكتيكات تذكرنا بتلك المستخدمة ضد الفرنسيين في ديان بيان فو عام 1954 ، لا سيما فيما يتعلق بتكتيكات الترسيخ ووضع المدفعية ، وقد ساعد الإدراك المخططين الأمريكيين في قرارات الاستهداف. [120] [121]

ومع ذلك ، في نفس اليوم الذي تم فيه اكتشاف الخنادق ، 25 فبراير ، تعرضت الفصيلة الثالثة من الكتيبة الأولى من سرية برافو ، مشاة البحرية 26 في كمين في دورية قصيرة خارج محيط القاعدة لاختبار قوة PAVN. لاحقت قوات المارينز ثلاثة من كشافة الأعداء وقادتهم إلى كمين. انسحبت الفصيلة بعد معركة استمرت ثلاث ساعات خلفت ستة قتلى من مشاة البحرية وفقد 24 وأسر واحد. [119]

في أواخر فبراير ، اكتشفت أجهزة الاستشعار الأرضية الفوج 66 ، الفرقة 304 التي تستعد لشن هجوم على مواقع الكتيبة 37 من ARVN Ranger في المحيط الشرقي. [122] في ليلة 28 فبراير ، أطلقت القاعدة القتالية العنان لمدفعية وضربات جوية على مناطق انطلاق محتملة وطرق تقدم PAVN. في الساعة 21:30 ، بدأ الهجوم ، لكن تم إخماده بالأسلحة الخفيفة لحراس الرانجرز ، المدعومين بآلاف القذائف المدفعية والغارات الجوية. تم إيقاف هجومين آخرين في وقت لاحق من الصباح قبل انسحاب PAVN أخيرًا. ومع ذلك ، لم تنته PAVN مع قوات ARVN. وشُنت خمس هجمات أخرى على قطاعهم خلال شهر آذار / مارس. [122]

بحلول منتصف مارس ، بدأت المخابرات البحرية في ملاحظة خروج وحدات PAVN من قطاع Khe Sanh. [122] كان مقر الفرقة 325C أول من غادر ، تلاه فوجي 95C و 101 D ، وجميعهم انتقلوا إلى الغرب. في نفس الوقت ، انسحبت الفرقة 304 إلى الجنوب الغربي. لكن هذا لا يعني أن المعركة قد انتهت. في 22 مارس ، سقطت أكثر من 1000 طلقة فيتنامية شمالية على القاعدة ، ومرة ​​أخرى ، تم تفجير مستودع الذخيرة. [123]

في 30 مارس ، شنت سرية برافو ، 26 من مشاة البحرية ، هجومًا على موقع الكمين الذي أودى بحياة العديد من رفاقهم في 25 فبراير. بعد وابل متدحرج أطلقته تسع بطاريات مدفعية ، تقدم هجوم المارينز عبر خندقين من PAVN ، لكن مشاة البحرية فشلوا في تحديد مكان رفات رجال الدورية التي تعرضت للكمين. زعم مشاة البحرية أن 115 PAVN قتلوا ، في حين أن خسائرهم بلغت 10 قتلى و 100 جريح واثنين في عداد المفقودين. [124] في الساعة 08:00 من اليوم التالي ، تم إنهاء عملية اسكتلندا رسميًا. تم تسليم السيطرة العملياتية في منطقة Khe Sanh إلى فرقة الفرسان الجوية الأولى بالجيش الأمريكي خلال فترة عملية Pegasus. [114]

كانت الخسائر الودية التراكمية لعملية اسكتلندا ، التي بدأت في 1 نوفمبر 1967 ، هي: 205 قتيل في المعركة ، و 1،668 جريحًا ، و 25 في عداد المفقودين والموتى المفترض. [17] لا تشمل هذه الأرقام الخسائر في صفوف القوات الخاصة في لانغ في أو أطقم الطائرات القتلى أو المفقودين في المنطقة أو القتلى أو الجرحى من جنود البحرية أثناء دخولهم القاعدة أو الخروج منها على متن الطائرات. وبقدر ما يتعلق الأمر بضحايا PAVN ، تم إحصاء 1602 جثة ، وأخذ سبعة سجناء ، وانشق جنديان إلى القوات المتحالفة خلال العملية. قدرت المخابرات الأمريكية أن ما بين 10000 و 15000 جندي من PAVN قتلوا خلال العملية ، وهو ما يعادل 90 ٪ من قوة PAVN المهاجمة 17200 رجل. [114] [17] اعترفت PAVN بمقتل 2500 رجل أثناء القتال. [125] أبلغوا أيضًا عن جرح 1436 قبل منتصف مارس ، عاد 484 رجلاً منهم إلى وحداتهم ، بينما تم إرسال 396 عبر طريق هوشي منه إلى المستشفيات في الشمال. [18]

يأمر الرئيس جونسون بإبقاء القاعدة بأي ثمن تعديل

كان القتال في Khe Sanh متقلبًا لدرجة أن هيئة الأركان المشتركة وقادة MACV لم يكونوا متأكدين من أن القاعدة يمكن أن تحتلها مشاة البحرية. في الولايات المتحدة ، أجرت وسائل الإعلام في أعقاب المعركة مقارنات مع معركة ديان بيان فو عام 1954 ، والتي أثبتت أنها كارثية بالنسبة للفرنسيين. [126] [127] ومع ذلك ، وفقًا لتوم جونسون ، كان الرئيس جونسون "مصممًا على أن خي سانه [لن] يكون" أمريكيًا ديان بيان فو ". وأمر لاحقًا الجيش الأمريكي باحتجاز خي سانه بأي ثمن. نتيجة لذلك ، "قصفت ضربات B-52 Arc Light التي نشأت في غوام وأوكيناوا وتايلاند الأدغال المحيطة بخي سانه في حقول القش" وأصبح Khe Sanh عنوان الأخبار الرئيسي الصادر من فيتنام في أواخر مارس 1968. [128]

الإغاثة والتراجع من تحرير Khe Sanh

عملية بيغاسوس (1-14 أبريل 1968) تحرير

بدأ التخطيط للإغاثة البرية لخي سانه في وقت مبكر من 25 يناير 1968 ، عندما أمر ويستمورلاند الجنرال جون جيه تولسون ، قائد فرقة الفرسان الأولى ، بإعداد خطة طوارئ. الطريق 9 ، الطريق البري العملي الوحيد من الشرق ، كان سالكًا بسبب سوء حالة الإصلاح ووجود قوات PAVN. لم يكن تولسون سعيدًا بالمهمة ، لأنه كان يعتقد أن أفضل مسار للعمل ، بعد تيت ، هو استخدام فرقته في هجوم على وادي A Shau. ومع ذلك ، كان ويستمورلاند يخطط للمستقبل بالفعل. سيتم إراحة Khe Sanh ثم استخدامها كنقطة انطلاق لـ "المطاردة الساخنة" لقوات العدو في لاوس. [129]

في 2 مارس ، وضع تولسون ما أصبح يعرف باسم عملية بيغاسوس ، الخطة التشغيلية لما كان سيصبح أكبر عملية أطلقتها ماف الثالثة حتى الآن في الصراع. ستشن الكتيبة الثانية ، الكتيبة البحرية الأولى (2/1 مشاة البحرية) و 2/3 من مشاة البحرية هجومًا بريًا من قاعدة Ca Lu القتالية (16 كم شرق Khe Sanh) وتتجه غربًا على الطريق 9 في حين أن 1 و 2 و ستقوم الألوية الثالثة من فرقة الفرسان الأولى بالهجوم الجوي على معالم التضاريس الرئيسية على طول الطريق 9 لإنشاء قواعد دعم النيران وتغطية تقدم مشاة البحرية. وسيدعم التقدم 102 قطعة مدفعية. [130] سيرافق مشاة البحرية كتيبة المهندسين الحادية عشرة ، والتي ستصلح الطريق مع تقدم التقدم للأمام. في وقت لاحق ، ستنضم إلى العملية 1/1 من مشاة البحرية وفرقة العمل المحمولة جواً الثالثة من ARVN (الكتيبة الثالثة والسادسة والثامنة المحمولة جواً). [131]

أثارت جهود الإغاثة المخططة لـ Westmoreland غضب مشاة البحرية ، الذين لم يرغبوا في الاحتفاظ بخي سانه في المقام الأول والذين تعرضوا لانتقادات شديدة لعدم الدفاع عنها بشكل جيد. [132] جادل المارينز باستمرار أنه من الناحية الفنية ، لم تكن خي سانه تحت الحصار أبدًا ، حيث لم يتم عزلها حقًا عن إعادة الإمداد أو التعزيز. أصيب كوشمان بالفزع من "ما يترتب على قيام قوى خارجية بإنقاذ أو كسر الحصار". [133]

بغض النظر ، في 1 أبريل ، بدأت عملية Pegasus. [134] كانت المعارضة من الفيتناميين الشماليين خفيفة وكانت المشكلة الأساسية التي أعاقت التقدم هي الغطاء السحابي الصباحي الثقيل المستمر الذي أدى إلى إبطاء وتيرة عمليات طائرات الهليكوبتر. مع تقدم قوة الإغاثة ، تحركت قوات المارينز في Khe Sanh من مواقعهم وبدأت في القيام بدوريات على مسافات أكبر من القاعدة. اشتعلت الأمور بالنسبة لسلاح الفرسان الجوي في 6 أبريل ، عندما واجه اللواء الثالث قوة إعاقة من PAVN وقاتلوا في اشتباك استمر لمدة يوم. [135]

في اليوم التالي ، استولى اللواء الثاني من سلاح الفرسان الجوي الأول على الحصن الفرنسي القديم بالقرب من قرية خي سانه بعد معركة استمرت ثلاثة أيام. تم الارتباط بين قوة الإغاثة ومشاة البحرية في KSCB في الساعة 08:00 يوم 8 أبريل ، عندما دخلت الكتيبة الثانية ، فوج الفرسان السابع إلى المعسكر. [١٣٦] أعلن المهندسون الحادي عشر فتح الطريق 9 أمام حركة المرور في 11 أبريل. في ذلك اليوم ، أمر تولسون وحدته بالتحضير الفوري لعملية ديلاوير ، وهي هجوم جوي على وادي شاو. [135] في الساعة 08:00 يوم 15 أبريل ، تم إنهاء عملية Pegasus رسميًا. [137] إجمالي الخسائر الأمريكية أثناء العملية كان 92 قتيلاً و 667 جريحًا وخمسة مفقودين. كما قتل 33 من جنود جيش جمهورية فيتنام وأصيب 187 بجروح. [138] نظرًا لقرب العدو وتركيزه الكبير ، وتفجيرات B-52 الضخمة ، والضربات الجوية التكتيكية ، والاستخدام الواسع النطاق للمدفعية ، قدرت خسائر PAVN بواسطة MACV بما يتراوح بين 10000 و 15000 رجل. [139]

غادر لاوندز والمارينز السادس والعشرون خي سانه ، تاركين الدفاع عن القاعدة للفوج البحري الأول. ظهر آخر مرة في قصة خي سانه في 23 مايو ، عندما وقف رقيب أول في الفوج أمام الرئيس جونسون وتم تقديمه بوحدة استشهاد رئاسية نيابة عن مشاة البحرية السادسة والعشرين. [140] [141]

عملية اسكتلندا الثانية تحرير

في 15 أبريل ، استأنفت الفرقة البحرية الثالثة مسؤوليتها عن KSCB ، وانتهت عملية Pegasus ، وبدأت عملية اسكتلندا الثانية مع مشاة البحرية للبحث عن PAVN في المنطقة المحيطة. [١٣٧] استمرت عملية اسكتلندا الثانية حتى 28 فبراير 1969 مما أسفر عن مقتل 435 من مشاة البحرية و 3304 من القوات البحرية الأمريكية. [142]

يوضح المؤلف بيتر برش أن "413 جنديًا إضافيًا من مشاة البحرية قتلوا خلال اسكتلندا الثانية حتى نهاية يونيو 1968". [1] ومضى يقول إن 72 آخرين قتلوا كجزء من عملية اسكتلندا الثانية طوال الفترة المتبقية من العام ، لكن هذه الوفيات غير مدرجة في قوائم الضحايا الأمريكية الرسمية في معركة خي سانه. كما لم يتم تضمين خمسة وعشرين من أفراد القوات الجوية الأمريكية الذين قتلوا. [1]

عملية تشارلي: إخلاء القاعدة تحرير

بدأ إخلاء خي سانه في 19 يونيو 1968 باسم عملية تشارلي. [143] تم سحب المعدات المفيدة أو إتلافها وإجلاء الأفراد. تم شن هجوم محدود من قبل شركة PAVN في 1 يوليو ، حيث سقط على سرية من الكتيبة الثالثة ، المارينز الرابع ، الذين كانوا يحتلون موقعًا على بعد 3 كيلومترات إلى الجنوب الشرقي من القاعدة. كانت الخسائر كبيرة في صفوف PAVN المهاجمة ، التي فقدت أكثر من 200 قتيل ، بينما فقد جنود مشاة البحرية المدافعون رجلين. [144] جاء الإغلاق الرسمي للقاعدة في 5 يوليو بعد قتال أسفر عن مقتل خمسة آخرين من مشاة البحرية. تم إعاقة انسحاب آخر مشاة البحرية تحت جنح الظلام بسبب قصف جسر على طول الطريق 9 ، والذي كان لا بد من إصلاحه قبل اكتمال الانسحاب. [7]

بعد إغلاق القاعدة ، بقيت قوة صغيرة من مشاة البحرية حول التل 689 تنفذ عمليات التطهير. [7] تبع ذلك مزيد من القتال ، مما أدى إلى خسارة 11 من مشاة البحرية و 89 جنديًا من القوات البحرية الباكستانية ، قبل انسحاب قوات المارينز أخيرًا من المنطقة في 11 يوليو. [1] وفقًا لبرش ، كانت هذه "المناسبة الوحيدة التي تخلى فيها الأمريكيون عن قاعدة قتالية رئيسية بسبب ضغط العدو" ، وفي أعقاب ذلك ، بدأ الفيتناميون الشماليون حملة دعائية قوية ، سعيًا لاستغلال الانسحاب الأمريكي وتعزيز رسالة مفادها أن الانسحاب لم يكن عن طريق الاختيار. [1]

تدعي PAVN أنها بدأت في مهاجمة الأمريكيين المنسحبين في 26 يونيو 1968 لإطالة أمد الانسحاب ، مما أسفر عن مقتل 1300 أمريكي وإسقاط 34 طائرة قبل "تحرير" خي سانه في 15 يوليو. تدعي PAVN أنها خلال المعركة بأكملها "قضت" على 17000 من قوات العدو ، بما في ذلك 13000 أمريكي ودمرت 480 طائرة. [145]

بغض النظر ، سيطرت PAVN على منطقة مهمة استراتيجيًا ، وامتدت خطوط اتصالها إلى جنوب فيتنام. [10] بمجرد الإعلان عن نبأ إغلاق البنك المركزي السويسري ، أثارت وسائل الإعلام الأمريكية على الفور تساؤلات حول السبب وراء التخلي عنه. سألوا ما الذي تغير في ستة أشهر حتى أن القادة الأمريكيين كانوا على استعداد للتخلي عن خي سانه في يوليو. كانت التفسيرات التي قدمتها قيادة سايغون هي أن "العدو قد غير تكتيكاته وقلل من حجم قواته ، حيث أن PAVN قد أقامت طرق تسلل جديدة بحيث أصبح لدى المارينز الآن ما يكفي من القوات والمروحيات لتنفيذ عمليات متنقلة بحيث لم تعد هناك قاعدة ثابتة. من الضروري." [146]

بينما تم التخلي عن KSCB ، واصلت قوات المارينز القيام بدوريات في هضبة Khe Sanh ، بما في ذلك إعادة احتلال المنطقة بقوات ARVN من 5 إلى 19 أكتوبر 1968 بأقل قدر من المعارضة. [١٤٧] في 31 ديسمبر 1968 ، هبطت كتيبة الاستطلاع الثالثة غرب خي سانه لبدء عملية داوسون ريفر ويست ، في 2 يناير 1969 تم نشر كتيبة المارينز التاسع والثاني من كتيبة ARVN على الهضبة بدعم من قواعد الدعم الناري التي تم إنشاؤها حديثًا لم تجد عملية جيجر وسميث التي استمرت 3 أسابيع أي قوات أو إمدادات كبيرة من PAVN في منطقة Khe Sanh. [148] من 12 يونيو إلى 6 يوليو 1969 ، فرقة العمل Guadalcanal يتألف من 1/9 من مشاة البحرية والكتيبة الأولى وفوج المشاة الخامس والكتيبتين الثانية والثالثة ، احتل فوج ARVN الثاني منطقة Khe Sanh في عملية يوتا ميسا. [149] احتلت قوات المارينز هيل 950 المطل على هضبة خي سانه من عام 1966 حتى سبتمبر 1969 عندما تم تسليم السيطرة إلى الجيش الذي استخدم الموقع كقاعدة عمليات ودعم SOG حتى اجتاحت PAVN في يونيو 1971. [150] [151] بدأ الانسحاب التدريجي للقوات الأمريكية خلال عام 1969 واعتماد الفتنمة يعني أنه بحلول عام 1969 ، "على الرغم من كثرة الهجمات التكتيكية المحدودة ، فإن المشاركة العسكرية الأمريكية في الحرب ستنخفض قريبًا إلى موقف دفاعي." [152]

وفقًا للمؤرخ العسكري رونالد سبيكتور ، فإن تسجيل القتال في خي سانه على أنه انتصار أمريكي أمر مستحيل.[7] مع التخلي عن القاعدة ، وفقًا لتوماس ريكس ، "أصبحت خي سانه محفورة في أذهان العديد من الأمريكيين كرمز للتضحية التي لا طائل من ورائها والتكتيكات المشوشة التي تغلغلت في الجهود الحربية الأمريكية المنكوبة في فيتنام". [153] تحدث المراسل مايكل هير عن المعركة ، وكان حسابه مصدر إلهام لمشهد "Do Long Bridge" السريالي في الفيلم نهاية العالم الآن، الأمر الذي أكد على فوضى الحرب. [154]

إنهاء تحرير خط McNamara

ابتداءً من عام 1966 ، حاولت الولايات المتحدة إنشاء نظام حاجز عبر المنطقة المجردة من السلاح لمنع تسلل القوات الفيتنامية الشمالية. كان يُعرف باسم خط McNamara ، وقد أطلق عليه في البداية اسم "Project Nine" قبل إعادة تسميته بـ "Dye Marker" بواسطة MACV في سبتمبر 1967. حدث ذلك تمامًا عندما بدأت PAVN المرحلة الأولى من هجومها بشن هجمات ضد المواقع التي تسيطر عليها البحرية عبر المنطقة المجردة من السلاح. أعاقت الهجمات تقدم خط McNamara ، ومع اشتداد القتال حول Khe Sanh ، كان لا بد من تحويل المعدات الحيوية بما في ذلك أجهزة الاستشعار وغيرها من الأجهزة من مكان آخر لتلبية احتياجات الحامية الأمريكية في Khe Sanh. تم التخلي عن البناء على الخط في نهاية المطاف وتم تحويل الموارد لاحقًا نحو تنفيذ إستراتيجية أكثر قدرة على الحركة. [9]

تحرير التقييم

تعتبر الطبيعة الدقيقة لهدف هانوي الاستراتيجي في Khe Sanh أحد أكثر الأسئلة إثارة للاهتمام التي لم تتم الإجابة عليها في حرب فيتنام. وفقًا لجوردون روتمان ، حتى التاريخ الرسمي لفيتنام الشمالية ، النصر في فيتنام، صامت إلى حد كبير بشأن هذه القضية. [155] السؤال ، المعروف بين المؤرخين الأمريكيين باسم "لغز خي سانه" ، لخصه جون برادوس وراي ستوب: "إما أن هجوم تيت كان تحويلًا يهدف إلى تسهيل استعدادات PAVN / VC للفوز بالحرب كانت المعركة في Khe Sanh ، أو Khe Sanh بمثابة تسريب لإبهار Westmoreland في الأيام التي سبقت Tet ". [156] في تقييم النوايا الفيتنامية الشمالية ، يستشهد بيتر برش بادعاء قائد المسرح الفيتنامي ، Võ Nguyên Giáp ، "أن Khe Sanh نفسها لم تكن ذات أهمية ، ولكنها مجرد تحويل لجذب القوات الأمريكية بعيدًا عن المناطق المأهولة بالسكان في جنوب فيتنام. " [157] وقد أدى ذلك بالمراقبين الآخرين إلى استنتاج أن الحصار خدم إستراتيجية أوسع للقوات البحرية الأمريكية عن طريق تحويل 30 ألف جندي أمريكي بعيدًا عن المدن التي كانت الأهداف الرئيسية لهجوم تيت. [158]

ما إذا كانت PAVN قد خططت بالفعل للاستيلاء على Khe Sanh أو كانت المعركة محاولة لتكرار انتصار Việt Minh ضد الفرنسيين في معركة Dien Bien Phu لطالما كانت نقطة خلاف. يعتقد Westmoreland أن هذا هو الحال ، وكان إيمانه هو الأساس لرغبته في تقديم "Dien Bien Phu في الاتجاه المعاكس". [159] أولئك الذين يتفقون مع ويستمورلاند سبب عدم وجود تفسير آخر لهانوي لارتكاب الكثير من القوات في المنطقة بدلاً من نشرها في هجوم تيت. حقيقة أن الفيتناميين الشماليين التزموا فقط بحوالي نصف قواتهم المتاحة للهجوم (60-70.000) ، معظمهم من فيت كونغ ، تم الاستشهاد بها لصالح حجة ويستمورلاند. جادلت نظريات أخرى بأن القوات الموجودة حول Khe Sanh كانت مجرد إجراء دفاعي محلي في منطقة DMZ أو أنها كانت تعمل كاحتياطي في حالة حدوث هجوم أمريكي نهاية في وضع الغزو الأمريكي في Inchon خلال الحرب الكورية. ومع ذلك ، تزعم مصادر فيتنامية شمالية أن الأمريكيين لم ينتصروا في خي سانه لكنهم أجبروا على التراجع لتجنب الدمار. زعمت PAVN أن Khe Sanh كانت "هزيمة لاذعة من وجهة النظر العسكرية والسياسية". تم استبدال Westmoreland بعد شهرين من انتهاء المعركة ، وشرح خليفته الانسحاب بطرق مختلفة. [7]

كما اقترح الجنرال كريتون أبرامز أن الفيتناميين الشماليين ربما كانوا يخططون لمحاكاة دين بيان فو. لقد كان يعتقد أن تصرفات PAVN أثناء تيت قد أثبتت ذلك. [160] واستشهد بحقيقة أن طرد الفيتناميين الشماليين في هوي كان سيستغرق وقتًا أطول إذا كانت القوات الجوية الباكستانية قد ارتكبت الفرق الثلاثة في خي سانه للمعركة هناك بدلاً من تقسيم قواتها. ومع ذلك ، التزمت PAVN بثلاثة أفواج للقتال من قطاع خي سانه. [161]

كان التفسير الآخر هو أن الفيتناميين الشماليين كانوا يخططون للعمل على كلا الطرفين ضد الوسط ، وهي استراتيجية أصبحت تُعرف باسم Option Play. ستحاول PAVN الاستيلاء على Khe Sanh ، ولكن إذا لم تستطع ، فإنها ستلفت انتباه أكبر عدد ممكن من القوات الأمريكية والفيتنامية الجنوبية في I Corps ، مما يسهل هجوم Tet. [162] تم دعم هذا الرأي من خلال دراسة فيتنامية شمالية تم التقاطها للمعركة في عام 1964 والتي ذكرت أن PAVN كانت ستأخذ Khe Sanh إذا كان بإمكانها القيام بذلك ، ولكن كان هناك حد للسعر الذي ستدفعه. كانت أهدافها الرئيسية إلحاق خسائر في صفوف القوات الأمريكية وعزلهم في المناطق الحدودية النائية. [163]

نظرية أخرى هي أن الأعمال حول Khe Sanh والمعارك الأخرى على الحدود كانت مجرد خدع وحيلة تهدف إلى تركيز الاهتمام والقوات الأمريكية على الحدود. قبل المؤرخ الجنرال ديف بالمر هذا المنطق: "لم يكن للجنرال جياب أبدًا أي نية للاستيلاء على خي سانه. [كان] خدعة ، جهدًا تحويليًا. وقد أنجز غرضه بشكل رائع." [164] [الملاحظة 7]

أشار جنرال مشاة البحرية راثفون إم تومبكينز ، قائد الفرقة البحرية الثالثة ، إلى أنه لو كانت القوات الجوية الباكستانية تعتزم بالفعل الاستيلاء على خى سانه ، كان من الممكن أن تقطع القوات البحرية الباكستانية المصدر الوحيد للمياه بالقاعدة ، وهو تيار يقع على مسافة 500 متر خارج محيط القاعدة. . لو أنها تلوثت المجرى فقط ، لما كان الجسر الجوي ليوفر مياهًا كافية لمشاة البحرية. [125] وأيضًا ، أيد الملازم البحري فيكتور كرولاك فكرة أنه لم تكن هناك نية جادة لأخذ القاعدة بالقول إنه لم يتم قطع إمدادات المياه ولا خطوط الهاتف الأرضية من قبل PAVN. [166] [137]

إحدى الحجج التي طرحها ويستمورلاند بعد ذلك والتي استشهد بها مؤرخو المعركة في كثير من الأحيان هي أن فوجين فقط من مشاة البحرية تم تقييدهما في Khe Sanh ، مقارنة مع العديد من فرق PAVN. [167] عندما اتخذت هانوي قرارًا بالتحرك حول القاعدة ، احتجزت كتيبة كتيبة أمريكية واحدة أو اثنتين فقط. ما إذا كان تدمير كتيبة واحدة يمكن أن يكون هدف فرقتين إلى أربع فرق PAVN أمر قابل للنقاش. ومع ذلك ، حتى لو صدق ويستمورلاند بيانه ، فإن حجته لم تنتقل أبدًا إلى المستوى المنطقي التالي. بحلول نهاية يناير 1968 ، كان قد نقل نصف جميع القوات القتالية الأمريكية ، ما يقرب من 50 كتيبة مناورة ، إلى الفيلق الأول. [168]

استخدم أثناء عملية تحرير Lam Son 719

في 30 يناير 1971 ، شنت ARVN والقوات الأمريكية عملية Dewey Canyon II ، والتي تضمنت إعادة فتح الطريق 9 ، وتأمين منطقة Khe Sanh وإعادة احتلال KSCB كقاعدة إمداد أمامية لعملية Lam Son 719. في 8 فبراير 1971 ، سارت وحدات ARVN الرائدة على طول الطريق 9 إلى جنوب لاوس بينما مُنعت القوات البرية الأمريكية والمستشارون من دخول لاوس. تم تقديم الدعم اللوجستي والجوي والمدفعي الأمريكي للعملية. [169] [170]

بعد هزيمة جيش جمهورية فيتنام في لاوس ، تعرض KSCB الذي أعيد افتتاحه حديثًا للهجوم من قبل خبراء المتفجرات من PAVN والمدفعية وتم التخلي عن القاعدة مرة أخرى في 6 أبريل 1971. [171] [172]


اليوم في تاريخ مشاة البحرية. بدأت معركة خي سانه.

عبر القسم التاريخي لسلاح مشاة البحرية.

تم تدريس معركة Khe Sanh لكل مشاة البحرية في معسكر تدريب منذ وقت ليس ببعيد. إنها قصة مشاة البحرية تحت نيران مستمرة تقريبًا ، يعيشون في ظروف جهنميّة وبمساعدة بعض الطيارين الشجعان للغاية حاربوا وانتصروا حيث فشل الفرنسيون.

إنها إحدى قصص "أفضل الساعات" المعروفة فقط داخل الجيش (لاحظ أيضًا أن هذه كانت معركة خدمة مشتركة حقًا. الجيش الأمريكي والقوات الجوية والبحرية. حضر الجميع ، قاتل الجميع ونزف الجميع).

واحدة من الجوانب الجانبية للقتال هي معركة التلال المحيطة بالقاعدة. إذا كانت هذه المعارك مماثلة لما ستواجهه فرق الهبوط التابعة للشركة (وهذا هو خوفي) ، فإننا نتطلع إلى إرسال مشاة البحرية في المستقبل إلى مطاحن اللحوم.

هذا التاريخ يجب أن يقرأ.

6 تعليقات:

تخيل ما يمكن أن يفعله USMC مع JDAM و HIMARS.

أنا & # 39 م غير متأكد. لن نضطر إلى الاعتماد بشكل كبير على القوة الجوية ولكن العدو سيكون متقدمًا أيضًا ، فماذا سيفعلون لمواجهة الصواريخ الثقيلة والذخائر الموجهة بدقة؟

كانت تلك القوة الجوية التي يفتقر إليها الفرنسيون. ، كان الرجال على الأرض في Dien Bien Phu من نفس النوعية على الأقل ، ربما كان Legion Paras أفضل من معظم الكلمات وحدات القتال في ذلك اليوم ، والعديد منهم من قدامى المحاربين الألمان في الحرب العالمية الثانية.

& # 39 & # 39 Khe Sanh استلمت 18000 طن في إعادة الإمداد الجوي خلال المعركة التي استمرت 77 يومًا ، في حين أنه خلال 167 يومًا التي صمدت فيها القوات الفرنسية في Dien Bien Phu ، لم تتلق سوى 4000 طن & # 39 & # 39 طنًا تم إسقاطها في القنابل بالتساوي تباين أكبر.

طلبت فرنسا ثورة B29 ، لكن أيزنهاور أنكر ذلك. لقد سمعت حتى عن طلب السلاح النووي ، ومن الواضح والحكمة أنكر ذلك أيضًا.
في كلتا الحالتين أعتقد أنها كانت فكرة سيئة ، تكتيك سيئ ، مكان سيء للقاعدة ، بسبب أو مهبط للطائرات.
الولايات المتحدة ، مع قوة جوية أكبر ، حققت النصر. ضاع دين بن فو عندما توقف الإمداد الجوي بقصف مهبط الطائرات.

هناك بعض أوجه التشابه في مجموعة Dien Bien Phu و Khe Sanh. لماذا انتهى أحدهما بكارثة والآخر بانتصار تكتيكي (لكن هزيمة استراتيجية) لا علاقة له بجودة القوة الجوية وفقط إلى درجة معينة بنقص إعادة الإمداد ، في حالة ديان بيان فو.
جودة القوات على الأرض في كلتا المعركتين لا شك فيها. لكن انتهى الأمر بـ Dien Bien Phu كمحاولة سيئة لأن الضباط الفرنسيين المسؤولين عن التخطيط للمعركة قللوا تمامًا من قدرة Giap & # 39s على تحريك المدفعية الثقيلة إلى التلال حول Dien Bien Phu.
إن التفوق الفعلي لمدفعية فيت مينه هو الذي قرر مصير القوات الفرنسية هناك ، جنبًا إلى جنب بشكل هامشي مع نقص إعادة الإمداد وحقيقة أن الفرنسيين كانوا في الواقع يعملون خلف خطوط العدو.

هذا هو المكان الذي تبدأ فيه الاختلافات مع Khe Sanh لأن مشاة البحرية هناك كانوا في وضع أفضل عندما قرر جياب ضرب تلك القاعدة. السبب الرئيسي للقلق الذي قد أراه للمستقبل ، هو أن جنرالات اليوم قد يقللون في الواقع من قدرات عدو الغد تمامًا كما فعل الفرنسيون في عام 1954 وهذا هو المكان الذي قد يتعرض فيه مشاة البحرية المستقبلية للأذى دون داعٍ. طريق.


تبدأ معركة خي سانه - التاريخ

تموز - وصول أول مفرزة من القوات الخاصة من طراز A إلى خي سانه

سبتمبر - تم إرسال مفرزة SF A-131 إلى Khe Sanh

سبتمبر - قام المهندسون الفيتناميون ببناء أول مهبط للطائرات في Khe Sanh

مارس - يقفز 70 مظليًا من ARVN إلى منطقة القلعة الفرنسية.

أبريل - طائرتا المراقبة O-1B تتعرضان لنيران كثيفة في
الوادي بين التلال 861 و 881.

مارس - تم إسقاط O-1B & quotBird dog & quot. الطيار ، الكابتن ريتشارد وايتسايدز
تصبح أول KIA أمريكية في Khe Sanh. مراقب،
يتم القبض على الكابتن Floyd Thompson ويصبح
أطول أسير حرب في حرب فيتنام.

أبريل - يرسل سلاح مشاة البحرية وحدة هندسة الإشارات (SESU) إلى Khe
سانه. يشمل مشاة البحرية من شركة راديو الأولى ، شركة جي
من الكتيبة الثانية والمارينز الثالثة وقسم 81 ملم
قذائف الهاون. هذه هي أول وحدة بحرية برية تقوم بتنفيذها
عمليات مستقلة في جنوب فيتنام.

اكتوبر - مهاجمون من Khe Sanh يتواصلون مع NVA المؤكدة
القوات فقط داخل لاوس. يقدم دليلاً على أن هانوي
إرسال القوات إلى الجنوب.

القوات الخاصة تبني معسكرًا بجوار مهبط للطائرات. يصبح هذا المعسكر
موقع قاعدة خي سانه القتالية.

١٧ نيسان أبريل يقوم سلاح مشاة البحرية بعملية فيرجينيا بحثًا عن NVA
1 مايو تمركز القوات بين هيل 558 وقاعدة خي سانه القتالية.
لم يتم إجراء اتصال مهم.

يونيو - أبلغت SOG ودوريات الاستطلاع عن زيادة في النشاط.
شهر اغسطس مشاهد من تجمعات كبيرة لقوات NVA تشير إلى احتمال
هجوم في منطقة خي سانه.

سبتمبر - تصل كتيبة الإنشاءات المتنقلة التابعة للبحرية رقم 10 إلى Khe Sanh إلى
إعادة بناء مهبط للطائرات. القوات الخاصة تنتقل إلى Lang Vei و 1st
كتيبة من مشاة البحرية الثالثة تنتقل إلى خي سانه.

شهر فبراير - تم استبدال الكتيبة الأولى ، مشاة البحرية الثالثة بسرية واحدة ،
سرية الصدى ، الكتيبة الثانية ، المارينز التاسع.

15 آذار - تحل سرية برافو ، الكتيبة الأولى ، المارينز التاسعة محل E / 2/9 كـ
شركة دفاع مقيمة.

20 ابريل - تنتقل الأصول القتالية في KSCB إلى السيطرة التشغيلية للعقيد.
المارينز الثالث لانيجان الذي يبدأ عملية برايري IV.

٢٤ نيسان أبريل ب / 1/9 اشتبكت دورية مع قوة كبيرة معادية شمال تل 861 و
شن الهجوم قبل الأوان على Khe Sanh. & quot معارك هيل & quot تبدأ.

٢٥ نيسان أبريل تم نقل 2/3 و 3/3 جوا إلى KSCB لمواجهة حملة العدو.

٢٨ نيسان أبريل بعد حرائق تمهيدية عنيفة ، قام اللفتنانت كولونيل ديلونج ب 2/3 هجمات واستولت
الهدف الأول هيل 861.

2 مايو - يسيطر اللفتنانت كولونيل وايلدر 3/3 على Hill 881S بعد 4 أيام من القتال العنيف.

3 مايو - 2/3 صد هجوم مضاد قوي للعدو جنوب هيل 881N.

٥ أيار مايو 2/3 يؤمن الهدف النهائي ، Hill 881N.

١١ أيار مايو & quotHill Fights & quot إنهاء 940 NVA و 155 Marine KIA. 3 مشاة البحرية
13 مايو مكوكية إلى Dong Ha مع انتقال 26 من مشاة البحرية (FWD) و 1/26 إلى
خي سانه.

13 مايو - العقيد بادلي ، قائد قوات المارينز السادسة والعشرين (FWD) ، يعفي الكولونيل لانيجان من منصب كبير
ضابط موجود في Khe Sanh. عناصر 1/26 تحتل قاعدة قتالية ،
هيلز 881S ، 861 ، و 950. تبدأ عملية كروكيت.

١٣ حزيران يونيو بسبب زيادة اتصالات العدو ، تم نقل اللفتنانت كولونيل هوخ 3/26 جوا
الى KSCB.

١٦ تموز يوليو تنتهي عملية CROCKETT بـ 204 NVA و 52
المارينز كيا.

١٧ تموز يوليو تبدأ عملية أردمور.

١٢ آب أغسطس الكولونيل لاوندز يعفي الكولونيل بادلي من دور أول أكسيد الكربون ، مشاة البحرية السادسة والعشرون.

١٣ آب أغسطس بسبب عدم وجود اتصال كبير حول Khe Sanh ، Company K & amp L ،
3/26 ، تم نقلها إلى المارينز التاسع وعملية KINGFISHER.

١٧ آب أغسطس تم إغلاق مطار خي سانه أمام حركة المرور العادية لإصلاح المدرج.

٣ أيلول سبتمبر تم سحب ما تبقى من 26/3 إلى مقاطعة Quang Tri الشرقية.

٢٧ تشرين الأول أكتوبر أعيد فتح مدرج الهواء أمام حركة المرور C-123.

٣١ تشرين الأول أكتوبر تم إنهاء عملية ARDMORE بـ 113 NVA و 10 من مشاة البحرية KIA.

١ تشرين الثاني نوفمبر بدأت عملية اسكتلندا

٢٨ تشرين الثاني نوفمبر يتولى MajGen Tompkins قيادة الفرقة البحرية الثالثة.

١٣ كانون الأول ديسمبر يعود الملازم أول ألدرمان 3/26 إلى Khe Sanh بسبب الزيادة
نشاط العدو في Khe Sanh TAOR.

٢١ كانون الأول ديسمبر 26/3 يجري مسح لمدة 5 أيام غرب القاعدة ويكشف عن الأدلة
من حشد العدو حول مركز الملك فهد للبترول والمعادن.

٢ كانون الثاني يناير قتل خمسة من ضباط NVA بالقرب من الحافة الغربية للمحيط الرئيسي. الذكاء
تشير التقارير إلى تدفق قسمين من NVA ، وربما الثالث ، إلى
Khe Sanh TAOR.

من 16 إلى 17 يناير نقل الملازم أول هيث 2/26 إلى السيطرة التشغيلية لقوات المارينز 26 و
يصل KSCB 2/26 ويحتل التل 558 شمال القاعدة. ASRT-B من
يزيح MASS-3 من Chu Lai إلى Khe Sanh للتعامل مع الأرض
مهام قصف الرادار التي تسيطر عليها.

١٧ كانون الثاني يناير فريق من & quotBravo & quot ، كتيبة الاستطلاع الثالثة نصب كمينًا بالقرب من هيل
881N.

١٩ كانون الثاني يناير أثناء البحث في موقع الكمين ، تعرضت دورية I / 3/26 لإطلاق النار
من ما يقدر بـ 25 جنديًا من جيش الدفاع الوطني وتنسحب تحت غطاء الدعم
أسلحة. تم رفع فصيلتين من M / 3/26 إلى Hill 881S كتعزيزات
لـ I / 3/26 التي تستعد للاكتساح باتجاه Hill 881N في اليوم التالي.

٢٠ كانون الثاني يناير هجمات الكابتن دابني I / 23/26 وبسرعة بمساعدة جوية ومدفعية
قصف كتيبة NVA المتحصنة على المنحدرات الجنوبية لتل 881N
7 مشاة البحرية و 103 NVA KIA. على قوة شهادة NVA التي تم التقاطها
الملازم أن هجوم العدو وشيك ، تم سحب I / 3/26 إلى Hill 881S
و KSCB تم وضعه في حالة تأهب أحمر. ينتقل DASC of MASS-3 إلى Khe
سانه.

20-21 يناير يقدر هجوم كتيبة NVA K / 3/26 على تل 861. بعد الاختراق
الجزء الجنوبي الغربي من محيط مشاة البحرية ، صد العدو المغادرة
47 قتيلًا من احتياطيات NVA تعرضت لضربات جوية مكثفة ونيران المدفعية.

٢١ كانون الثاني يناير ويتعرض المركز الكويتي للهجوم بقذائف الهاون والمدفعية والصواريخ
يدمر تفريغ الذخيرة الرئيسي. هجوم كتيبة NVA وجزئيا
اجتياح قرية Khe Sanh قبل أن تطرد شركات CAC و RF العدو.
بعد الهجوم الثاني ، قام العقيد لاوندز بسحب المدافعين إلى KSCB.

٢٢ كانون الثاني يناير بدأ MACV الأمريكي عملية NIAGARA لتوفير دعم جوي هائل
لخي سانه. يصل LtCol Mitchel's 1/9 إلى KSCB ويتولى
التدوينات التي تشمل مقلع الصخور جنوب غرب القاعدة القتالية. E / 2/26
تم نقله من Hill 558 إلى خط القمم البارز شمال شرق 861 as
قوة تغطية للجناح 2/26 E / 2/26 تمرر للتحكم التشغيلي للثالث
كتيبة. الموضع الجديد يسمى 861 ألفا.

23-28 يناير إجلاء عدد كبير من رجال القبائل والعائلات من منطقة خي سانه
لتجنب نيران معادية.

٢٧ كانون الثاني يناير وصول الكتيبة 37 ARVN Ranger إلى KSCB وتحتل مواقع في
القطاع الشرقي من القاعدة القتالية.

٣٠ كانون الثاني يناير شن الشيوعيون هجوم TET على مستوى الأمة.

٥ شباط فبراير كتيبة NVA تهاجم E / 2/26 على تل 861A بالتزامن مع قصف عنيف
من KSCB. العدو يكتسب موطئ قدم في القطاع الشمالي لمحيط الشركة E.
لكن تم طرده بواسطة هجوم مضاد وحشي 109 NVA و 7 مشاة البحرية KIA.

٧ شباط فبراير تم اجتياح معسكر القوات الخاصة في لانج فاي من قبل كتيبة معادية تدعمها
استخدمت الدبابات السوفيتية PT-76 لأول مرة دبابات NVA في جنوب فيتنام.

٨ شباط فبراير حوالي 3000 فرد من السكان الأصليين ، عسكريين ومدنيين ، من لانغ في
التحرك براً إلى Khe Sanh. بعد البحث والمعالجة ، عدة
تم إجلاء مائة لاجئ جوا.

أ / 1/9 مخفر قتالي على بعد 500 متر غرب محيط 1/9 أصيب وجزئيا
اجتياح بواسطة كتيبة NVA معززة. خلال معركة استمرت ثلاث ساعات ، تعزيزات
قيادة NVA من المواقع البحرية وبمساعدة دعم قتل الأسلحة
150 NVA Col Lownds تقرر التخلي عن البؤرة الاستيطانية وتنسحب الوحدات إليها
1/9 محيط. 27 من مشاة البحرية من A / 1/9 يموتون في المعركة.

١٠ شباط فبراير البحرية C-130 من VMGR-152 ، التي أصيبت بنيران العدو أثناء الاقتراب ، تحطمت بعد ذلك
الهبوط في خي سانه وستة قتلى.

فبراير - أبريل تعتبر النماذج النموذجية وأنظمة الاستخراج على ارتفاعات منخفضة وطائرات الهليكوبتر من الوسائل الأساسية
إعادة إمداد المارينز السادس والعشرين بسبب سوء الأحوال الجوية ونيران العدو الكثيفة.

٢١ شباط فبراير بعد قصف بقذائف الهاون والمدفعية الثقيلة ، قامت شركة NVA بالتحقيق في 37 ARVN
خطوط الحارس لكنها تنسحب بعد قتال حريق بعيد. تشير التقديرات إلى أن 25-30
قتل NVA.

٢٣ شباط فبراير يتلقى KSCB عددًا قياسيًا من الجولات القادمة ليوم واحد - 1،307.
أول ظهور لنظام خندق العدو حول KSCB.

٢٥ شباط فبراير نصب كمين لدورية ب / 1/26 جنوب مركز الملك فهد للدراسات والبحوث 23Marines KIA. باترول لاحقًا
تسمى & quotGhost Patrol & quot.

٢٩ شباط فبراير مناورات كتيبة NVA المقدرة لمهاجمة مواقع ARVN Ranger 37
1 مارس لكنها تفشل في الوصول إلى الأسلاك الدفاعية.

٦ آذار مارس أسقطت القوة الجوية الأمريكية C-123 شرق المدرج 43 USMC و 4 من القوات الجوية الأمريكية و 1 USN
أفراد KIA.

٧ آذار مارس تبدأ مجموعات كبيرة من اللاجئين بالتسلل إلى القاعدة ويتم إجلاؤهم.

٨ آذار مارس تهاجم دوريات ARVN خندق العدو شرق المدرج وتقتل 26 NVA.

١٥ آذار مارس تشير المخابرات الأمريكية إلى انسحاب وحدات NVA الرئيسية من منطقة KSCB.

٢٢-٢٣ آذار (مارس) - KSCB يتلقى أثقل تشبع من جولات العدو لهذا الشهر - 1،109.

٢٤ آذار مارس دورية A / 1/9 تقتل 31 من حلق شمال المحيط الأطلسي غرب 1/9 محيط.

٢٥ آذار مارس 1/9 CavSqd، 1st ACD يبدأ الاستطلاع في عمليات القوة شرق
Khe Sanh استعدادًا لعملية PEGASUS.

٣٠ آذار مارس ب / 1/26 تهاجم مواقع محصنة للعدو جنوب القاعدة القتالية وتقتل 115
9 مشاة البحرية الفيتنامية الشمالية هم KIA. تنتهي عملية SCOTLAND I
مع وجود 1،602 مؤكدًا من NVA و 205 من مشاة البحرية KIA من المحتمل
قتل العدو ما بين 10000 و 15000.

فرقة العمل KILO تشن هجومًا تحويليًا على طول سهل Gio Linh الساحلي إلى
تحويل الانتباه بعيدًا عن Ca Lu حيث ينطلق أول ACD ومشاة البحرية الأولى
لعملية PEGASUS.

١ نيسان أبريل تبدأ عملية PEGASUS 2/1 و 2/3 (مشاة البحرية الأولى) هجومًا غربًا من Ca Lu
على طول الطريق 9. عناصر 3d Bde ، أول ACD تقوم بهجمات هيلو في LZ
مايك وكيتس. تبدأ فرقة العمل الهندسية المشتركة في إصلاح الطريق 9 من Ca Lu
إلى Khe Sanh.

٣ نيسان أبريل 2d Bde ، 1 ACD يهاجم LZs Tom و Wharton.

٤ نيسان أبريل تحرك 1/5 CavSqd باتجاه الشمال الغربي من LZ Wharton وتهاجم وحدات العدو القريبة
القلعة الفرنسية الأولى ، الكتيبة الأولى ، المارينز التاسعة تتحرك باتجاه الجنوب الشرقي من مقلع الصخور
والاعتداء على هيل 471.

٥ نيسان أبريل تصدى 1/9 هجوم العدو المضاد على هيل 471 وتقتل 122 فيتناميًا شماليًا.
1st Bde ، 1st ACD يغادر Ca Lu ويهاجم LZ Snapper.

٦ نيسان أبريل شركة واحدة من فرقة عمل ARVN المحمولة جواً ثلاثية الأبعاد تم نقلها جواً إلى KSCB من أجل
الارتباط الأولي مع المدافعين. عناصر 2d Bde ، 1 ACD تخلي الكتيبة الأولى ،
بدأت قوات المارينز التاسعة على التل 471 1/9 في الاجتياح إلى الشمال الغربي باتجاه التل 689.

المبنى الأول ، المبنى الأول بالحارة المركزية ، تم رفعه شمال مدينة الملك فهد للبترول والمعادن. 2/26 و 3/26 دفع شمال القتال
شركة القاعدة G ، 2/26 تشتبك مع قوة العدو وتقتل 48 NVA.

٨ نيسان أبريل 2/7 CavSqd تتواصل مع 26 من مشاة البحرية وتقوم بالإغاثة الرسمية للقتال
يتمركز. 1/26 هجومًا إلى الغرب. هجوم جوي ثلاثي الأبعاد من ARVN المحمول جواً لفرقة عمل
ثعبان LZ غرب Khe Sanh ويقتل 78 فيتناميًا شماليًا.

١٠ نيسان أبريل يصل LtGen Rosson إلى Khe Sanh ويوجه LtGen Tolson لفك الارتباط و
الاستعداد لعملية DELAWARE في وادي شاو.

١١ نيسان أبريل المهندسون يكملون تجديد الطريق 9 وتم افتتاح الطريق رسميًا. عناصر
من ACD الأول يبدأ الانسحاب إلى Quang Tri City استعدادًا للعملية
تم نقل كتيبة ديلاوير 37th ARVN Ranger جواً إلى دا نانغ.

١٢ نيسان أبريل الكولونيل مايرز يعفي الكولونيل لاوندز في دور أول أكسيد الكربون ، مشاة البحرية السادسة والعشرون.

١٤ نيسان أبريل 3/26 تهاجم هيل 881N وتقتل 106 من مشاة البحرية NVA 6 هم KIA.

١٥ نيسان أبريل تم إنهاء عملية PEGASUS ، وبدأت عملية SCOTLAND II.

١٨ نيسان أبريل 26 مشاة البحرية انسحبوا إلى دونغ ها وكامب كارول.

٢٣ أيار مايو الرئيس جونسون يقدم الاقتباس الرئاسي للوحدة السادسة والعشرين لقوات المارينز و
الوحدات المساندة خلال حفل البيت الأبيض.

٢٣ حزيران يونيو على الرغم من الحفاظ على قواعد دعم النيران الأمامية في منطقة Khe Sanh ، KSCB
يتم تفكيكها وتركها. تم اختيار مسمار LZ في Ca Lu كقاعدة للهواء المحمول
عمليات في المنطقة الغربية المجردة من السلاح.


الانسحاب من خي سانه

في 23 مايو 1968 ، تمت دعوة العقيد في مشاة البحرية الأمريكية ديفيد إي لاوندز إلى البيت الأبيض. هناك ، منح الرئيس ليندون جونسون Lownds & # 8217 فوج المارينز السادس والعشرون جائزة الاقتباس للوحدة الرئاسية ، أعلى وسام للوحدة الأمة # 8217 ، لشجاعتها في Khe Sanh في عام 1968. وأشار النص إلى أنه بسبب تصرفات الوحدة & # 8217s ، & # 8216 قوات العدو حرموا من الانتصار العسكري والنفسي الذي سعوا إليه بشدة. افتتاحية في نجمة واشنطن أخذ مشاة البحرية & # 8217 الجوائز إلى أبعد من ذلك ، مدعيا أنه في يوم من الأيام ، في الواقع ، قد يُعتبر الانتصار على الحصار نقطة تحول حاسمة أقنعت العدو أخيرًا بأنه لا يستطيع الانتصار.

الشيوعيون الفيتناميون ينظرون إلى Khe Sanh بشكل مختلف. بالنسبة لهم ، لم ينتصر الأمريكيون في خي سانه فحسب ، بل أجبروا على التراجع لتجنب الدمار. يزعم الشيوعيون أن خي سانه كانت هزيمة لاذعة من وجهة نظر عسكرية وسياسية.

تمت تغطية القتال في Khe Sanh خلال Tet 1968 على نطاق واسع في وسائل الإعلام الأمريكية. مع استمرار المعركة ، قدم القادة العسكريون الأمريكيون تفسيرات متكررة عن سبب سعي الولايات المتحدة لمواجهة القوات الشيوعية.

كان Khe Sanh قد حرسه الأمريكيون منذ عام 1962. شعر الجنرال ويليام ويستمورلاند ، قائد القوات الأمريكية في فيتنام ، أن الحفاظ على وجود في Khe Sanh كان في غاية الأهمية. كانت بمثابة قاعدة دورية لاعتراض طريق هو تشي مينه ، باعتبارها المحطة الغربية للخط الدفاعي على طول المنطقة المنزوعة السلاح (DMZ) ، وكحاجز أمام الجهود الشيوعية لنقل القتال إلى المناطق الساحلية المأهولة بالسكان في جنوب فيتنام. . بحلول أوائل عام 1968 ، تم محاصرة 6000 من مشاة البحرية في Khe Sanh بواسطة 20000 جندي فيتنامي شمالي. بدأ الحصار في 21 كانون الثاني (يناير) 1968. وفي تقرير بتاريخ 18 شباط (فبراير) ، أفاد د نيويورك تايمز وأوضح أهمية منطقة خي سانه ، مشيرا إلى أن هذه المنطقة الواقعة في شمال غرب جنوب فيتنام توفر قاعدة لعمليات الحلفاء ضد تسلل الشيوعيين من الرجال والإمدادات إلى الجنوب. بعد أن حاصر الجيش الفيتنامي الشمالي (NVA) موقع البحرية في خي سانه ، لم تتمكن القوات المتحالفة من منع هذا التسلل ، وأصبح من الخطير جدًا على مشاة البحرية مغادرة قاعدتهم بأعداد كافية للتأثير بشكل كبير على حركة قوات العدو. على الرغم من أن هذا الموقف ربما قلل من القيمة الإستراتيجية لخي سانه بأي معنى تقليدي للكلمة ، اعتقد القادة العسكريون الأمريكيون أن الولايات المتحدة ستعاني من ضربة نفسية شديدة إذا انسحبوا من خي سانه.

على عكس الأمريكيين ، لم يتمكن الفيتناميون الشماليون من الاحتفاظ بمواقع ثابتة بسبب فعالية قوة الحلفاء النارية. نتيجة لذلك ، ركز الشيوعيون على مضايقة وتعطيل القوات المتحالفة. خلصت القيادة العسكرية الأمريكية إلى أن الطريقة الوحيدة لوقف الاضطراب هي تدمير قوات العدو بأعداد كافية. كان القادة الأمريكيون يأملون في أن يتمكنوا في Khe Sanh من قتل جنود العدو بنسبة 10 إلى 1 ، أو 20 إلى 1 ، أو حتى 30 إلى 1. تشبث الأمريكيون بإيمانهم بقيمة نسبة القتل الإيجابية في وجهه. من الأدلة الدامغة التي تظهر أنهم لم يتمكنوا في الغالب من تحقيق ذلك.

على الرغم من حقيقة أن Khe Sanh كانت محاصرة من قبل قوات العدو ، زعمت وزارة الدفاع الأمريكية أن القلعة منعت خمسة طرق للتسلل من لاوس إلى جنوب فيتنام. وفقًا لوجهة النظر الرسمية للوضع في فبراير 1968 ، إذا تم التخلي عن Khe Sanh ، فإن الانقسامات الفيتنامية الشمالية بأكملها يمكن أن تتدفق على الطريق 9 [الطريق السريع الرئيسي بين الشرق والغرب أسفل المنطقة المنزوعة السلاح] وأربعة طرق طبيعية أخرى عبر الوديان ويمكن أن تتجاوز سلسلة من المواقع البحرية Rockpile و Con Thien و Dong Ha و Phu Bai إلى الشرق. وهذا يعني أن الفيتناميين الشماليين يمكن أن يكونوا في وضع جيد للاستيلاء على جنوب فيتنام و # 8217 ، وهما مقاطعتان في أقصى الشمال ، وهما Quang Tri و Thua Thien ، مع عواقب سياسية ونفسية خطيرة.

كان هذا المنطق الاستراتيجي ثانويًا للسبب الرئيسي للتمسك بخي سانه: كانت واشنطن غير مستعدة لمنح عدوها انتصارًا نفسيًا من خلال إعطاء الأرض. وأوضح أحد المصادر الرسمية أساس هذا المنطق من خلال تذكر معركة خي سانه الأولى ، التي خاضت في عام 1967. وقال المسؤول ، كان علينا أن نتوقف ، ولأسباب نفسية وسياسية ، لم نرغب في التراجع. ماذا كانت ستكتب الصحف لو تخلينا عن خي سانه بعد ذلك؟

سبب آخر للاحتفاظ بـ Khe Sanh هو أهميتها باعتبارها المرساة الغربية لخط McNamara ، وهو حاجز عالي التقنية مصمم لعرقلة تدفق القوات والإمدادات الشيوعية إلى جنوب فيتنام. كان من المفترض أن يمتد الحاجز من بحر الصين الجنوبي إلى حدود لاوس. أعرب وزير الدفاع روبرت ماكنمارا عن أمله في أن يسمح الحاجز للأمريكيين بتقليل اعتمادهم على قصف فيتنام الشمالية ، وبالتالي زيادة مرونة واشنطن في السعي إلى تسوية دبلوماسية للحرب.

في 25 فبراير ، أعرب الجنرال ويستمورلاند عن شكه في أن الفيتناميين الشماليين قد يواجهون حربًا طويلة. ردًا على سؤال خلال مقابلة في سايغون حول ما إذا كانت استراتيجيته الأساسية قد تغيرت من خلال هجوم تيت ، أجاب ويستمورلاند ، بشكل أساسي ، لا أرى أي شرط لتغيير استراتيجيتنا.

كان مفتاح الدفاع عن Khe Sanh هو القوة الجوية الساحقة. في 27 مارس ، ادعى كبار ضباط مشاة البحرية في دا نانغ أن فعالية القوات الجوية الحليفة كانت كبيرة لدرجة أنه ليس لديهم خطط لسحب مشاة البحرية بغض النظر عن مدى زيادة العدو في قصفه على خي سانه. قال متحدث باسم القوات الجوية إنه منذ 22 يناير / كانون الثاني ، أسقط الطيارون المتحالفون 80 ألف طن من الذخائر حول خي سانه. وأضاف أننا نخطط لمواكبة الوتيرة إلى أجل غير مسمى.

وأشار نفس التقرير إلى أن القوة الجوية كانت ذات فعالية محدودة. على الرغم من أن 80.000 طن من الذخائر بلغت أكثر من الحمولة غير النووية التي ألقيت على اليابان طوال الحرب العالمية الثانية ، إلا أنها لم توقف حركة العدو حول Khe Sanh. في 25 آذار / مارس ، أوقفت دورية مشاة البحرية بنيران نيران الرشاشات وقذائف الهاون من العدو بعد اجتيازها مسافة 100 إلى 200 ياردة فقط عبر محيط الأسلاك الشائكة # 8217. وتمكن العدو خلال الأسبوع السابق من إطلاق 1500 صاروخ ومدفعية وهاون على قاعدة خي سانه.

توضح الأمثلة الأخرى أن المظلة الهوائية الواقية حول Khe Sanh كانت أقل فعالية بنسبة 100 في المائة. في 8 فبراير ، أطلقت مدفعية العدو مئات قذائف الهاون على موقع مشاة البحرية بالقرب من هيل 64. أسفر هجوم NVA الذي أعقب إطلاق قذائف الهاون عن مقتل 21 رجلاً وجرح 26 وفقدان أربعة من مشاة البحرية أثناء القتال. واحد فقط من مشاة البحرية في هيل 64 لم يصب بأذى. ومع ذلك ، وصف العقيد لاوندز ، قائد القاعدة ، خسائر مشاة البحرية الناتجة عن القتال في هيل 64 بأنها خفيفة.

في 25 فبراير ، اختفت دورية مكونة من فرقتين ، أصدرت تعليمات بعدم المغامرة لمسافة تزيد عن 1000 متر من محيط القاعدة. بعد أسبوعين ، تم تحديد ضحايا ما يسمى بدورية الأشباح تسعة قتلى و 25 جريحًا و 19 مفقودًا. وكان من بين مهام دورية بحجم سرية يوم 30 مارس انتشال جثث الدورية الأشباح. وتسببت هذه الدورية الثانية في سقوط ثلاثة قتلى و 71 جرحى وثلاثة في عداد المفقودين قبل أن تأمر بالانسحاب. تم انتشال جثتين فقط من دورية الأشباح في ذلك الوقت.

في 5 أبريل ، أعلن رسميًا انتهاء الحصار الذي استمر 76 يومًا. نظرًا لأن 7000 فيتنامي شمالي لا يزالون على مقربة من خي سانه ، فإن نهاية الحصار كانت رسمية أكثر من كونها حقيقية. أطلق الفيتناميون الشماليون أكثر من 40.000 قذيفة مدفعية وصاروخ وقذيفة هاون على مواقع مشاة البحرية أثناء الحصار.

بحلول أبريل ، تغير الوضع في منطقة خي سانه. ال نيويورك تايمز لاحظ أن الفيتناميين الشماليين قاموا ببناء عدة طرق جديدة إلى جنوب فيتنام من لاوس & # 8211 على ما يبدو في محاولة لتحسين قدرتهم على نقل القوات والأسلحة الثقيلة والإمدادات إلى مناطق القتال. دفع اثنان من الطرق الجديدة عبر جنوب فيتنام - حدود لاوس إلى الشمال والجنوب من قاعدة Khe Sanh القتالية. لم يعد يتعين على قوات NVA تحمل المسيرات المطولة على طول مسار Ho Chi Minh. يمكن اقترابهم من ساحة المعركة في شاحنات. يمكن نقل الأسلحة الثقيلة والذخيرة إلى الجبهة بسرعة أكبر وبكميات أكبر.

كان لهذه القدرات اللوجستية الجديدة تداعيات عميقة على القادة العسكريين الأمريكيين. قام الجنرال ويستمورلاند ببناء القوة البحرية في خي سانه إلى ما يقرب من 6000 رجل ، وهو رقم يمثل توازنًا بين العدد الذي يمكن توفيره بشكل فعال ومستوى القوة اللازم لضمان الدفاع الكافي عن القاعدة القتالية. منذ ذلك الوقت لم يكن بالإمكان تزويد حامية مشاة البحرية إلا عن طريق الجو ، فإن أي زيادة في قدرة الشيوعيين & # 8217 على شن هجمات ضد مواقع مشاة البحرية يمكن أن تقلب التوازن ضد مشاة البحرية.

وفقا ل نيويورك تايمز في تقرير بتاريخ 24 مايو ، شعر كل من الرئيس ليندون جونسون والجنرال ويستمورلاند أن قرار الدفاع عن خي سانه كان القرار الصحيح. لقد اعتقدوا أن الدفاع عن المعسكر لم يمنع فقط الفيتناميين الشماليين من فتح طريق رئيسي إلى جنوب فيتنام والمناطق المأهولة بالسكان ، ولكن أيضًا عزز بشكل كبير المبادرة الأمريكية تجاه محادثات السلام ، لأنهم (المدافعون البحريون) أظهروا بوضوح للعدو العبث المطلق لمحاولاته لتحقيق نصر عسكري في الجنوب ، بحسب نيويورك تايمز.

على الرغم من انخفاض مستوى القتال في أبريل ، إلا أنه لم ينته بعد. في 30 مايو ، هاجمت 600 NVA مشاة البحرية في مواقعهم الدفاعية الليلية حول Khe Sanh. وقد تم الهجوم بقذائف الهاون والمدفعية والصواريخ. وخسرت خسائر مشاة البحرية 13 قتيلا و 44 جريحا. بعد يومين ، وقعت معركة أخرى عندما هاجمت قوة كبيرة من NVA مواقع مشاة البحرية على بعد ميلين جنوب شرق Khe Sanh. قُتل مائتان وثلاثون فيتناميًا شماليًا في تلك المعركة ، في بعض أعنف المعارك في جنوب فيتنام في ذلك الوقت.

في تقرير يونيو ، نيويورك تايمز وصف المراسل دوجلاس روبنسون مدينة خي سان بأنها لا تزال مكانًا مخيفًا لانفجار القذائف والموت. أطلق رجال المدفعية الفيتناميون الشماليون قذائف مدفعية 130 ملم من الكهوف أو المواقع المحفورة في كتلة كو روك في لاوس. كانت هذه البنادق ، خارج نطاق أكبر مدفعية أمريكية ، تطلق النار على Khe Sanh لعدة أشهر. كان من الصعب إعداد دفاعات كافية ضدهم ، حيث اخترقت حتى القذائف الفاشلة أربعة أقدام في الأرض. لم يتمكن الأمريكيون من تدمير هذه الأسلحة. في أوائل يونيو ، كان المدفعيون الفيتناميون الشماليون في Co Roc لا يزالون قادرين على إطلاق أكثر من 100 طلقة في يوم واحد على القاعدة في Khe Sanh. العميد البحري. ادعى الجنرال كارل دبليو هوفمان ، أن الفيتناميين الشماليين ما زالوا يريدون Khe Sanh وما زلنا نحاول منعهم من الحصول عليها. ووصف الجنرال العدو بأنه مؤلف من قوات جديدة جيدة التجهيز بقصات شعر جديدة ومعنويات جيدة ، وهذا دليل على أننا لا نواجه قوة جماهيرية بل قوة مدربة تدريباً جيداً.

في الأسابيع الستة التي سبقت تقرير يونيو ، قتلت قوات المارينز حوالي 1300 من أفراد الجيش الفيتنامي الشمالي المنتظم في دائرة نصف قطرها أربعة أميال من خي سانه. خلال ذلك الوقت ، تدفق القتلى والجرحى الأمريكيون في تدفق مستمر إلى محطة المساعدة في خي سانه ، والتي تم حفرها في عمق الأرض. اعترف الجنرال هوفمان بأن الشيوعيين لديهم القدرة على إبقاء قاعدة Khe Sanh القتالية تحت الضغط طالما رغبوا في ذلك.

قبل ذلك بأشهر ، كان المارينز قد بذلوا جهدًا ، لو كان ناجحًا ، كان من الممكن أن يمنحهم وسائل لمواجهة التهديد الذي تشكله المدفعية الثقيلة NVA في Co Roc. في أغسطس 1967 ، غادرت قافلة إمداد كبيرة Dong Ha إلى Khe Sanh ، بما في ذلك عدة بنادق ذاتية الدفع للجيش الأمريكي 175 ملم. كان الجنرال Westmoreland يريد وضع المدافع في Khe Sanh للتعامل مع مدفعية NVA في لاوس. عندما اصطدمت القافلة بكمين العدو على طول الطريق 9 ، تم اتخاذ قرار بنشر المدافع الكبيرة في كامب كارول بدلاً من المخاطرة بتدميرها في موقع الكمين. (انظر Expend Shells ، وليس الرجال في عدد أغسطس 1997 من فيتنام.)

تسبب هذا الحادث في تغيير التفكير في إعادة الإمداد لخي سانه. كان الطريق 9 محفوفًا بالمخاطر بعد ذلك ، خلال الفترة من أغسطس 1967 حتى أعيد فتح الطريق 9 في أبريل 1968 ، سيتم إعادة تزويد خي سانه عن طريق الجو. تم إعادة فتح الطريق من خلال عملية بيغاسوس ، وهي عملية تمشيط مشتركة بين مشاة البحرية والجيش للطريق 9 المؤدي إلى القاعدة القتالية.

مع وصول عمود الإغاثة ، حل كولونيل بالجيش محل العقيد لاوندز كقائد للقاعدة. ستحل قوات الجيش محل مشاة البحرية ، وتحررهم لشن الهجوم. على الرغم من أن إنهاء الحصار حرر قوات المارينز المحاصرة من العمليات الهجومية ، إلا أنه أعطى أيضًا مرونة متزايدة لقوات العدو. لم يعد لديهم فرقتان مقيدتان في خي سانه. على الرغم من انسحاب جزء كبير من قوة NVA إلى لاوس بالقرب من المنطقة المجردة من السلاح ، يمكن بسهولة نقلهم إلى ساحات القتال الأخرى حسب الحاجة. ادعى أحد المسؤولين الأمريكيين أن الانسحاب الفيتنامي الشمالي كان مدفوعًا بفاعلية حملة القصف الأمريكية. رفضت القيادة العسكرية الأمريكية أن تحدد بشكل قاطع ما إذا كانت تخطط لإبقاء القوات الأمريكية في خي سانه. ومع ذلك ، بما أن الغرض من القاعدة كان أن تكون بمثابة مركز لنشاط مكافحة التسلل قبل الحصار ، ألمح بعض كبار الضباط إلى احتمال استمرار الوجود الأمريكي في خي سانه.

لا تعني إعادة فتح الطريق 9 أمام حركة مرور القوافل أن مشكلة الإمداد قد تم حلها. واجهت هذه القوافل نفس التهديدات التي واجهتها في عام 1967. كان لابد من تمركز الوحدات الأمريكية عند كل جسر وقناة للحماية من الكمائن. تصطف المنحدرات شديدة الانحدار على الطريق ، مما يجعل من الممكن للعدو تقريبًا إلقاء القنابل اليدوية على الشاحنات المارة. وتعرضت الإمدادات التي كانت تتحرك براً للتهديد من خلال نصب الكمائن والاشتباكات الليلية تقريباً.

في 16 يونيو ، أفاد مشاة البحرية عن هجوم فيتنامي شمالي على مواقع مشاة البحرية جنوب خي سانه ، قتل فيه 168 جنديًا شيوعيًا. على الرغم من استمرار القتال ، شعرت القيادة الأمريكية بحدوث تغييرات كبيرة حول خي سانه. زادت القوة الودية والتنقل والقوة النارية منذ وصول قوات الجيش ، لكن مدى تهديد العدو زاد بسبب زيادة تدفق البدائل والتغيير في تكتيكات NVA. وبالتالي ، كان من المقرر التخلي عن القاعدة في خي سانه.

لطالما شعر كبار قادة المارينز بأن الحفاظ على قوة كبيرة في خي سانه كان مسؤولية أكثر من كونه مصدر قوة. لقد حصنوا المكان فقط بسبب ضغوط الجنرال ويستمورلاند. في أواخر عام 1967 ، تم تشكيل فرقة عمل تابعة للجيش للسيطرة على النشاط في هذا القطاع الحيوي من جنوب فيتنام ، شعر ويستمورلاند أن المارينز لم يتمكنوا من توجيه المعركة بشكل كافٍ. في مارس ، تولى اللفتنانت جنرال وليام ب. روسون قيادة فرقة العمل. غير معروف للجنرال ويستمورلاند ، قرر روسون ونظيره البحري ، اللفتنانت جنرال روبرت كوشمان ، بمفردهما في أبريل سحب القوات الأمريكية من خي سانه.

تم إرسال خبراء إطلاق النار من البحرية وضباط الارتباط بالقوات الجوية إلى Khe Sanh للتخطيط لتدمير مواقع المارينز. بدأ مشاة البحرية بتعبئة معداتهم وملء الخنادق. أشار قسيس القاعدة في Khe Sanh في مذكراته ، إلى أن الموقف العام للأشخاص في القاعدة هو أنه من الخطأ ترك القاعدة بعد القتال لفترة طويلة من أجلها.

عندما اكتشف Westmoreland خطة Rosson و Cushman & # 8217s ، ادعى جنرال من مشاة البحرية في Westmoreland & # 8217s في سايغون أنه لم ير ويستي مجنونًا أبدًا. تم إخطار مشاة البحرية في Khe Sanh بأن القاعدة ستفعل ذلك ليس مهجور. بدأوا في تفريغ معداتهم الشخصية وبدأوا في الحفر مرة أخرى.

سيستمر مشاة البحرية في احتلال Khe Sanh ومختلف مواقع التلال القريبة والمشاركة في مهام البحث والتدمير. وحدات المارينز والجيش الجديدة ستحل محل مشاة البحرية الذين قضوا الحصار في خي سانه. قتل أكثر من 400 جندي أمريكي وجرح 2300 في الأسابيع العشرة التي أعقبت انتهاء الحصار. وكانت هذه الأرقام أكثر من ضعف الخسائر التي تكبدها مشاة البحرية في الحصار خلال الفترة من أواخر كانون الثاني (يناير) إلى أواخر آذار (مارس).

في 11 يونيو 1968 ، تخلى الجنرال ويستمورلاند عن قيادته للقوات الأمريكية في فيتنام. كان من المقرر تنفيذ خطة روسون كوشمان للتخلي عن القاعدة ، التي رفضها ويستمورلاند سابقًا. تم تأريخ هذه النسخة من الخطة في اليوم التالي لتسليم ويستمورلاند السيطرة إلى خليفته ، جنرال الجيش كريتون دبليو أبرامز.غضب جنود المارينز الذين قاتلوا في خي سانه ، وكانت إحدى الكتائب شبه مفتوحة على القرار.

هناك تكهنات بأن إغلاق القاعدة كان بأمر من الرئيس جونسون ، الذي لم يرغب في مزيد من الهراء بشأن الدفاع عن المناصب المكشوفة. وفقًا لبعض المصادر ، أخبر جونسون الجنرال أبرامز بالخروج من خي سانه بمجرد مغادرة ويستمورلاند من فيتنام وقبل أن يصبح رئيسًا لأركان الجيش في واشنطن.

من الواضح أن الرئيس جونسون أبدى اهتمامًا شخصيًا كبيرًا بالقتال. في وقت سابق ، نيويورك تايمز أشار إلى أن مركز القيادة النهائي لمعركة Khe Sanh كان البيت الأبيض في واشنطن العاصمة.هناك ، طرح جونسون أسئلة متوترة وعاجلة لقادته في الميدان ، واستقصاء السياسة والتكتيكات والاستعدادات والروح المعنوية ، وفقًا لـ مرات. الردود التي أثارتها هذه الأسئلة تضيف ما يصل إلى أكبر حجم من الرسائل والتقارير التي جمعها البيت الأبيض على الإطلاق للمشاركة التكتيكية في الحرب.

أمر الجنرال أبرامز بإغلاق القاعدة بأن تبقى سرية لأطول فترة ممكنة. عندما تم الإعلان عنها أخيرًا ، تم توفير الحد الأدنى من التفاصيل والشرح فقط. قوبل القرار بالريبة والحيرة عندما وصلت الأخبار إلى الولايات المتحدة. وأشار مستشار الأمن القومي والت و. روستو ، أعتقد أن لدينا مشكلة خطيرة & # 8211 ربما جوهرية ، وبالتأكيد العلاقات العامة. وأشار روستو إلى أن التقديرات الاستخباراتية حول أوامر العدو للمعركة ما زالت تضع حوالي 40 ألف جندي من جيش الدفاع الوطني في منطقة منزوعة السلاح. إذا كان من الجيد تحديد فرقتين بـ 6000 رجل ، فلماذا لا الآن؟ سأل. واعترف البنتاغون بأن إعلان إغلاق القاعدة تسبب في مهمة علاقات عامة صعبة.

زعمت القيادة الأمريكية في سايغون أن إغلاق القاعدة كان نتيجة لتغير الوضع العسكري حول خي سانه. عندما يتغير الوضع ، يجب عليك تغيير تكتيكاتك ، أوضح جنرال لم يذكر اسمه في طاقم قيادة سايغون. تم إنشاء الوجود البحري في Khe Sanh لمنع التسلل. في شرح منطق القرار ، قال الجنرال الذي لم يذكر اسمه إن إنشاء طرق تسلل إضافية بواسطة NVA إلى جنوب فيتنام يعني أن Khe Sanh أصبحت أقل قيمة كوسيلة للتحقق من هذا التسلل. خدم Khe Sanh منذ فترة طويلة كمركز لوجستي لتزويد مواقع التلال القريبة. الآن ادعى الجنرال أنه ليس من المنطقي الاحتفاظ حتى بحامية صغيرة للدفاع عن خي سانه من أجل استخدامها كقاعدة إمداد لخدمة القوات التي ستجري عمليات متنقلة في المنطقة. وأوضح الجنرال أن Khe Sanh كانت في الطريقة التي تقيدنا بها.

من خلال عرض فهم خاطئ للجغرافيا يوازي منطقه المعقد ، ادعى الجنرال أن وظيفة الإمداد في Khe Sanh يمكن الاستيلاء عليها من قبل منشآت أخرى في المنطقة ، مثل Camp Stud. وقال الجنرال المجهول إن هذه القاعدة ، على عكس Khe Sanh ، تقع خارج نطاق 17 ميلاً لمدفعية العدو & # 8217s في المنطقة المنزوعة السلاح على الحدود بين فيتنام الشمالية وجنوب فيتنام. في الواقع ، كان Stud يقع في أقصى الشمال من Khe Sanh ، مما يجعله أقرب إلى المنطقة المجردة من السلاح وليس بعيدًا. على أي حال ، كانت مدفعية NVA في جنوب فيتنام ولاوس هي التي أطلقت النار على مشاة البحرية في Khe Sanh ، وليس مدفعية من المنطقة المجردة من السلاح.

زعم كولونيل أمريكي أنه لا يعتقد أننا خططنا على الإطلاق لأن تكون لنا قاعدة هناك في المقام الأول. ووفقًا لهذا الرأي ، فإن مشاة البحرية قد دخلوا إلى معسكر القوات الخاصة الصغير في خي سانه. عندما حاصر NVA Khe Sanh ، فجأة أصبح لدينا خمسة إلى ستة آلاف رجل هناك. ورداً على سؤال حول ما إذا كان من المناسب الدفاع عن القاعدة في ذروة القتال هناك في فبراير ومارس ، طرح العقيد حجة نسبة القتل ، قائلاً: لقد قتلنا الكثير من جنودهم أكثر مما خسرناه. أنفسنا. ادعى العقيد ، لقد أظهرنا لهم أنه إذا أردنا الاحتفاظ بخي سانه ، فيمكننا فعل ذلك.

على الرغم من أن ضعف Khe Sanh أمام مدفعية العدو كان سببًا قدمه الجيش للتخلي عنه ، ذكر أحد كبار مسؤولي الجيش أنه من غير المرجح أن يتم التخلي عن سبع قواعد أخرى ضمن نطاق مدفعية العدو في المنطقة المجردة من السلاح. قال إن خي سانه كان دائمًا مختلفًا. في الواقع ، كان الاختلاف الرئيسي بين Khe Sanh والقواعد الأخرى بالقرب من المنطقة المجردة من السلاح هو ببساطة أن Khe Sanh كانت القاعدة الأمريكية الرئيسية الوحيدة التي تم التخلي عنها.

كانت العملية الفعلية للتخلي عن القاعدة البحرية معقدة وخطيرة. كانت تسع كتائب مشاة متحالفة تعمل في محيط خي سانه عندما تم اتخاذ قرار الإغلاق. كان لا بد من نشر هذه الوحدات في مكان آخر دون الإعلان عن الانتقال إلى الفيتناميين الشماليين. ستكون قوات الحلفاء معرضة بشدة لهجوم العدو أثناء تفكيك القاعدة.

أرادت القيادة الأمريكية ترك قطعة نظيفة تمامًا من العقارات في Khe Sanh. تم قطع الطائرات المدمرة ونقلها بعيدًا بحيث لا يمكن استخدامها لأغراض دعائية من قبل الشيوعيين. لن يتبقى أي شيء يشير إلى أن الأمريكيين أجبروا على الانسحاب. تم دفن ثمانمائة مخبأ ، وأميال من الأسلاك الشائكة ، وفدان من مواد المدرج المعدني ، أو تدميرها ، أو إزالتها جسديًا.

واصل المدفعيون الشيوعيون إطلاق النار على مواقع المارينز حيث تم ملء خطوط الخندق وتفريغ أكياس الرمل.

في 5 يوليو ، تم إغلاق القاعدة رسميًا. قُتل خمسة من مشاة البحرية في قتال بالقرب من خي سانه في ذلك اليوم. تم إجراء الانسحاب النهائي لقوات المارينز ليلاً وتوقف لعدة ساعات عندما سجل رجال المدفعية الشيوعيون إصابة مباشرة على جسر على الطريق 9. تم إصلاح الجسر أخيرًا ، مما سمح لقوات المارينز بالتحرك أسفل الطريق 9 إلى الشرق.

واستمر القتال في منطقة خي سانه حتى بعد اكتمال إغلاق القاعدة. في 9 يوليو ، تعهد مشاة البحرية في هيل 689 بالقرب من خي سانه بالاحتفاظ بالذروة حتى مقتل آخر مهاجمين من الفيتناميين الشماليين. زعم الأمريكيون أن 350 فيتناميًا شماليًا لقوا حتفهم في هذه الجولة من القتال. مرددًا الأساس المنطقي الذي جلب المارينز إلى خي سانه في المقام الأول ، وعلى ما يبدو غير مدرك للتغيير في السياسة ، قال قائد الفرقة البحرية الثالثة ، الميجور جنرال ريموند ديفيس ، إننا سننطلق من هذا التل ، لكن ليس حتى هزمنا الفيتناميين الشماليين. في نفس اليوم ، نفى متحدث باسم مشاة البحرية تقريرًا إذاعيًا في هانوي يزعم أن علم الفيتكونغ قد تم رفعه على قاعدة خي سانه القتالية التي تم التخلي عنها مؤخرًا.

كما كان متوقعًا ، كانت فيتنام الشمالية سريعة في استغلال الفوائد الدعائية لتخلي Khe Sanh & # 8217. في فترة الأيام الخمسة التي بدأت في 7 يوليو 1968 ، خصصت إذاعة هانوي 70 في المائة من وقت بثها بجميع اللغات الآسيوية لمناقشات حول الهزيمة الأمريكية والانتصار الشيوعي في خي سانه. ذكرت هانوي على وجه التحديد التفسيرات الأمريكية السابقة فيما يتعلق بالمساهمة الحيوية لخي سانه في استراتيجيتها في حرب فيتنام. في تقرير من هونج كونج ، أ نيويورك تايمز وأشار إلى أن الآسيويين يعتقدون أن التفسير الفيتنامي الشمالي لإغلاق القاعدة ورفضوا في الغالب النسخة الأمريكية التي كانت بسبب تغيير الوضع العسكري.

يمكن التمييز بوضوح فيما يتعلق بمزايا إغلاق خي سانه بين القادة العسكريين والسياسيين الأمريكيين من ناحية ، ومشاة البحرية الذين شاركوا في الدفاع عن خي سانه من ناحية أخرى. مثل أي معركة فيتنام أخرى ، استحوذت Khe Sanh على انتباه وسائل الإعلام والجمهور الأمريكي. تم تخصيص ما يقرب من 25 في المائة من جميع تقارير الأفلام الفيتنامية التي تم عرضها في نشرات الأخبار التلفزيونية المسائية خلال شهري فبراير ومارس 1968 للوضع في خي سانه. في حالة شبكة سي بي إس ، كان الرقم 50 في المائة. بحلول شهر مارس ، كان مؤيدو الحرب بين الجمهور الأمريكي يفوق عدد مؤيدي الحرب. تشير استطلاعات رأي جالوب إلى أن شخصًا واحدًا تقريبًا من كل خمسة قد تحول من موقف الصقر إلى موقع الحمامة بين أوائل فبراير ومنتصف مارس. أفضل طريقة لمنع Khe Sanh من إحداث تأثير سلبي على دعم الحرب في فيتنام هي إغلاقها.

التفسيرات الرسمية للختام غير كافية. كما هو موضح ، ظل الوضع حول خي سانه على حاله قبل الحصار كما بعد. في مايو 1968 ، ورد أن أربعة أفواج فيتنامية شمالية مدعومة بالمدفعية كانت في المنطقة المجاورة مباشرة للقاعدة. وفقًا للقائد العام للفرقة البحرية الثالثة ، كان الوضع في Khe Sanh في ذلك الوقت هو نفسه كما كان في أواخر عام 1967 ، عندما أمر Westmoreland بتعزيز Khe Sanh. في وقت مبكر من فبراير 1968 ، كان نيويورك تايمز ذكرت أن المسؤولين المدنيين الذين درسوا التاريخ الفيتنامي لم يكونوا مستعدين لمشاركة مستوى ثقة الرجال العسكريين في أن خي سانه سيثبت أنه انتصار أمريكي. أشار هؤلاء المدنيون إلى استعداد فيتنام الشمالية للتكبد خسائر فادحة من أجل انتصارات ذات تأثير سياسي.

الجنرال ويستمورلاند ، الذي كان دائمًا القوة الدافعة وراء استمرار الوجود الأمريكي في خي سانه ، لم يكن قادرًا على إدراك هذا الاستعداد. في سيرته الذاتية ، يقول ويستمورلاند عن قائد الجيش الفيتنامي الشمالي الجنرال فو نجوين جياب ، فإن القائد الغربي الذي تكبد خسائر على نطاق جياب و # 8217 لم يكن ليصمد في القيادة لأكثر من بضعة أسابيع. لا يزال ويستمورلاند يتبنى قيمة نسبة القتل الإيجابي ، ادعى أن خسائر جياب & # 8217 في Khe Sanh كانت أكبر بكثير من تلك التي تكبدها الفرنسيون في Dien Bien Phu. يدعي الشيوعيون الفيتناميون ، الذين قارنوا أيضًا بين المعركتين ، أن خي سانه كنت أمريكا & # 8217s Dien Bien Phu.

من الأفضل وصف قرار التخلي عن خي سانه بأنه انسحاب تكتيكي وليس تراجعًا قسريًا. كان المارينز على الأرض على استعداد للاحتفاظ بمواقعهم في خي سانه إذا أمروا بذلك. كنت في خي سانه من ديسمبر 1967 ، قبل بدء القتال ، حتى أبريل 1968 ، عندما أعلن انتهاء الحصار رسميًا. لم يكن هناك أي إحساس بأننا كنا قوة مهزومة ، ولم يكن لدي أي فكرة عن موعد إغلاق القاعدة. تم إخبار وحدتي البحرية بأننا سنبقى في خي سانه حتى تحل محلنا بطارية هاون أخرى. عندما حدث ذلك ، انتقلنا إلى الشرق وواصلنا العمليات ضد الفيتناميين الشماليين.

تتجلى الروح العدوانية للحامية البحرية المحاصرة في خي سانه في تعليق أدلى به قائد مشاة البحرية وجد وحدته في وضع مماثل خلال الحرب الكورية. أخبر الجنرال (آنذاك العقيد) تشيستي بولر أن فوجه كان محاطًا بالقوات الشيوعية بالقرب من خزان تشوسين في 28 نوفمبر 1950 ، مما يبسط مشاكلنا في العثور على هؤلاء الأشخاص وقتلهم. كان أفراد المخابرات في الفوج البحري السادس والعشرين في خي سانه على دراية جيدة بالتكتيكات الشيوعية في ديان بيان فو. في البداية ، حاول مشاة البحرية في Khe Sanh منع الفيتناميين الشماليين من الاقتراب جدًا من القاعدة. كان بإمكان قصف مدفعي حاشد أن يحقق ذلك. مع إغلاق الطريق البري المؤدي إلى Khe Sanh ، ثبت أنه من المستحيل إطلاق نيران مدفعية حاشدة كافية من وجهة نظر لوجستية ، ولم تتمكن عملية إعادة الإمداد الجوي # 8211 ببساطة من توفير حجم قذائف المدفعية المطلوبة. عندما أصبح ذلك واضحًا ، قرر مشاة البحرية السماح للفيتناميين الشماليين بالاقتراب من القاعدة من أجل تبسيط مشكلة تحديد مكانهم وتدميرهم. فعل المارينز ذلك بالضبط حتى تم طلبهم في مكان آخر.

نظرًا لأن الشيوعيين لم يشاركوا الاعتقاد الأمريكي بنسب القتل المواتية ، فمن الضروري استخدام معايير مختلفة لتحديد من حقق نتيجة إيجابية في Khe Sanh. على المدى الطويل ، من الذي استخدم القاعدة القتالية؟ في مارس 1973 ، ذكر المسؤولون الأمريكيون في سايغون أن القوات الفيتنامية الشمالية أعادت بناء مهبط الطائرات القديم في خي سانه وكانت تستخدمه في رحلات البريد السريع إلى الجنوب. كانت تلك هي المرة الأولى التي تطير فيها طائرات فيتنامية شمالية إلى جنوب فيتنام.

أ نيويورك تايمز قصة مؤرخة في 7 مايو 1973 ، أشارت إلى أن عدة آلاف من العمال الفيتناميين الشماليين قد تم إرسالهم جنوبًا لبناء الطرق والمطارات. كان المشروع الوحيد الأكثر طموحًا هو إنشاء طريق مناسب لجميع الأحوال الجوية من Khe Sanh ، عبر وادي A Shau ، إلى ضواحي Da Nang. وأشار التقرير نفسه إلى أن خي سانه تم تطويرها لتصبح مركزًا لوجستيًا رئيسيًا من قبل الشيوعيين. يمثل هذا انعكاسًا تامًا لمسار الإمداد لحامية مشاة البحرية في خي سانه ، والتي كانت إمداداتها تصل كثيرًا من مركزها اللوجستي في دا نانغ. قامت NVA بتركيب ما لا يقل عن عشرة مواقع صواريخ أرض - جو حول Khe Sanh بالإضافة إلى مدافع مضادة للطائرات. تلقي هذه الحقائق مزيدًا من الشكوك حول تفسير القادة العسكريين الأمريكيين بأن خي سانه لم يعد له قيمة استراتيجية في سياق الحرب في فيتنام.

على الرغم من أن الحرب التقليدية كانت أفضل ما خاضته أمريكا ، إلا أن فيتنام تُعرف بأنها حرب بلا جبهات. وبالتالي ، كانت عمليات البحث والتدمير هي الوسيلة التي ستحاول أمريكا من خلالها كسب حرب الاستنزاف. على الرغم من اعتراف الجنرال ويستمورلاند بأن القائد & # 8230 لا يفوز بأي معركة من خلال الجلوس في انتظار أن يأتي العدو إليه ، فإن هذا هو بالضبط الدور الذي عينه لمشاة البحرية في خي سانه.

كنسبة مئوية من سكان فيتنام الشمالية و # 8217s قبل الحرب ، كان عدد قتلى NVA الذين قتلوا في الحرب ضد الأمريكيين مساويًا للنسب المئوية للقتلى في العديد من الدول الأوروبية التي أهدرت خلال الحرب العالمية الأولى. وجد الخصوم أن هذا المعدل مقبول. الجواب بالطبع هو أن المخاطر كانت متكافئة بالنسبة للأوروبيين والشيوعيين الفيتناميين. كما أشار المؤرخ العسكري رونالد سبيكتور ، خلال النصف الأول من عام 1968 (فترة القتال العنيف في خي سانه) ، تجاوز معدل الخسائر البحرية في فيتنام معدل الخسائر الأمريكية في المسرح الأوروبي أو المحيط الهادئ في الحرب العالمية أيضًا. كما كان الحال خلال الحرب الكورية. مع عدم وجود أي شيء يكسبه مشاة البحرية في Khe Sanh بخلاف قتل الشيوعيين ، كان الأمر بانسحابهم وإغلاق القاعدة قرارًا سياسيًا وعسكريًا معقولًا. على الرغم من أن الكثيرين يزعمون أن الولايات المتحدة لم تخسر معركة في فيتنام أبدًا ، فمن المستحيل وضع القتال في Khe Sanh بشكل معقول في عمود النصر الأمريكي.

لمزيد من المقالات الرائعة تأكد من الاشتراك فيها فيتنام مجلة اليوم!


عملية بيغاسوس

طوال الأسابيع التي شاركت فيها فرقة الفرسان الأولى في هجوم تيت ، حاصر القصف المدفعي الثقيل والهجوم البري قوات المارينز 26 في خي سانه. كان الفيتناميون الشماليون قد حاصروا خطوط مشاة البحرية بحشد من المشاة المتحصنين وعدد كبير من الأسلحة المضادة للطائرات. في 11 مارس 1968 ، بناءً على طلب من قيادة البحرية ، بدأت فرقة الفرسان الأولى خطة مفصلة ، عملية بيغاسوس ، المصممة لتخفيف مشاة البحرية في خي سانه.

لإنجاز المهمة ، تم تعزيز فرقة الفرسان الأولى بوحدات غير تابعة للفوج البحري الأول ، والفوج البحري السادس والعشرون ، والجيش الثالث لجمهورية فيتنام المحمولة جواً ، والجيش السابع والثلاثون من كتيبة رينجر بجمهورية فيتنام.

مهبط الطائرات

أصبح من الواضح أثناء التخطيط أن بناء مهبط للطائرات بالقرب من Ca Lu سيكون عاملاً رئيسياً للعملية بأكملها. كان يجب أن يكون مهبط الطائرات ، الذي أصبح يُعرف باسم LZ Stud ، جاهزًا قبل D-day (1 أبريل 1968). أيضًا ، كان من الضروري ترقية Highway Nine بين & # 8220Rock Pile & # 8221 و Ca Lu للسماح بالتخزين المسبق للإمدادات في LZ Stud. تم تعيين بناء مهبط الطائرات وتحسينات الطريق لفريق من فرقة الفرسان الأولى وكتيبة المهندسين الثامنة # 8217s ، و Seabees & # 8217 كتيبة البناء المتنقلة USN # 5 ، وكتيبة المهندسين 11 ،

بعد إنشاء قاعدة أمامية للعمليات ، كان العنصر الرئيسي الثاني لنجاح هذه الخطة هو الاستطلاع المتكامل بشكل وثيق وجهود الدعم الناري للسرب الأول والفرسان التاسع والهجمات الجوية والمدفعية والقوس الخفيفة B-52 التي تم تنفيذها خلال الأيام الستة التي سبقت إطلاق الهجوم الرئيسي.

في 30 مارس ، بدأ السرب الأول ، سلاح الفرسان التاسع عملياته من مربط إل زد في زيادة تدريجية في الدوائر متحدة المركز حتى منطقة خي سانه ، مع غطاء جوي من سلاح الجو السابع أو الجناح الجوي البحري الأول. كان سرب الفرسان تقريبًا هو الوسيلة الوحيدة المتاحة لتحديد مواقع العدو والمواقع المضادة للطائرات والنقاط القوية التي ستحاول الفرقة تجنبها في الهجمات الأولية. كان السرب مسؤولاً أيضًا عن اختيار مناطق الهبوط الأمامية الحرجة. أثبتت معلوماتهم أن تكون دقيقة وفي الوقت المناسب.

بدأت PEGASUS

في الساعة 0700 ، في 1 أبريل ، بدأت مرحلة الهجوم من عملية PEGASUS حيث تم نقل اللواء الثالث من سلاح الفرسان الأول جواً بواسطة Chinooks و Hueys إلى LZ Stud استعدادًا لهجوم جوي على منطقتين موضوعيتين إلى الغرب. أخر الطقس الهجوم حتى عام 1300 ، عندما قامت الكتيبة الأولى ، سلاح الفرسان السابع بالهجوم على LZ Mike ، الواقعة على أرض بارزة جنوب الطريق السريع 9 وقبل هجوم مشاة البحرية. اتبعت الكتيبة الثانية ، سلاح الفرسان السابع ، في نفس منطقة الهبوط لتوسيع الموقع. هاجمت الكتيبة الخامسة ، سلاح الفرسان السابع ، منطقة شمال الطريق السريع 9 تقريبًا مقابل LZ Mike.

طقس سيئ

كان الطقس السيئ في D-day يطارد الفرسان الأول طوال عملية PEGASUS. & # 8220 الطقس الجيد & # 8221 كان يعتبر أي حالة عندما يكون السقف أعلى من 500 قدم وكان مدى الرؤية المائل أكثر من ميل ونصف. أثبت الطقس السيئ كذلك سلامة إنشاء مربط LZ كنقطة انطلاق للهجمات. يمكن تجميع القوات والذخيرة والإمدادات هناك على استعداد للذهاب كلما انفتح الطقس في الغرب. كان توجيه المناطق البعيدة قد أدى إلى تدهور وقت الاستجابة بشكل كبير.

في 2 أبريل ، واصل الفوج البحري الأول هجومه البري على طول محور الطريق السريع 9. قامت شركتان من مشاة البحرية بهجمات جوية محدودة لدعم زخم الفوج & # 8217. قام اللواء الثالث بالهجوم الجوي على الكتيبة الثانية ، الكتيبة السابعة من سلاح الفرسان في موقع جديد أبعد إلى الغرب بينما قامت الكتيبتان الأخريان بتحسين مواقعهم. تحرك اللواء الثاني في مناطق التجمهر استعدادا لهجمات جوية في اليوم التالي.

وقد قوبلت الدفاعات الأولية بمقاومة العدو أقل مما كان متوقعًا. نتيجة لذلك ، تم إلقاء اللواء الثاني في الهجوم قبل يوم واحد من الموعد الأصلي مع الكتائب الثلاث ، الكتيبتان الأولى والثانية ، الكتيبة الخامسة والفرسان الثانية ، الفرسان الثاني عشر. انتقلت هذه الكتائب إلى منطقتين جديدتين جنوب وغرب مناطق إنزالنا السابقة. تحت مدفعية العدو أثناء الهجمات ، تم تأمين أهدافهم دون صعوبة جسيمة.

في 4 أبريل ، هاجم اللواء الثاني كتيبة واحدة في حصن فرنسي قديم جنوب خي سانه. أدى الاتصال الأولي إلى مقتل أربعة أعداء. مع استمرار الهجوم في اليوم التالي ، واجهت مقاومة شديدة.

إل زد سنابر

في 6 أبريل ، دخلت وحدات من اللواء الأول العملية مع الكتيبة الأولى ، الفرسان الثامنة والكتيبة الأولى ، هجوم جوي من سلاح الفرسان الثاني عشر على إل زد سنابر ، جنوب خي سانه والمطل على الطريق السريع 9. وبدأت الدائرة في الإغلاق حول العدو. نظرًا لأنه تم نقل الوحدات جواً إلى مناطق LZ المختلفة على طول الطريق السريع 9 ، لم يكن لديهم معرفة بخطط التشغيل النهائية. كان قد تقرر من قبل مركز العمليات التكتيكية لفرقة الفرسان الأولى (DTOC) ، في معسكر إيفانز ، لتوفير التوزيع العام فقط بمجرد أن تكون جميع الوحدات في مواقع الهجوم النهائية. مع وجود جميع الوحدات في مواقعها ، تم إرسال ساعي لنقل الخطط إلى قيادات جميع الوحدات ومشاة البحرية في Khe Sanh.

حدث أكبر احتكاك في ذلك التاريخ في منطقة عمليات اللواء الثالث & # 8217s حيث واصلت الكتيبة الثانية ، سلاح الفرسان السابع حركتها غربًا على الطريق السريع 9. قدم العدو على طول الطريق السريع مقاومة عنيدة. في معركة استمرت يومًا كاملاً وانتهت عندما تخلى العدو عن موقعه وهرب ، كانت الكتيبة مسؤولة عن مقتل 83 عدوًا ، وأسروا سجينًا واحدًا و 121 سلاحًا فرديًا وعشرة من أفراد الطاقم. تم نقل قوات فرقة الفرسان الأولى جواً إلى التل 471 لإراحة مشاة البحرية في هذا الموقع. كان هذا أول ارتياح للمدافعين عن خي سانه. بقيت سريتان من Troopers على التل بينما بدأت سريتان أخريان هجومًا على الجنوب باتجاه Khe Sanh Hamlet.

تعرضت قوات فرقة الفرسان الأولى في LZ Snapper للهجوم من قبل قوة معادية باستخدام قذائف الهاون والقنابل اليدوية وقاذفات الصواريخ. كان الهجوم كارثة على العدو وقتل عشرين. في الساعة 1320 تم نقل السرية 84 من الكتيبة الفيتنامية الثامنة المحمولة جوا جواً بواسطة طائرات فرقة الفرسان الأولى إلى قاعدة خي سانه القتالية وربطها بعناصر من كتيبة رينجر السابعة والثلاثين. جرى الرفع دون وقوع حوادث وكان الارتباط الرسمي للقوات في خي سانه.

في 7 أبريل ، هاجمت القوة الجوية الفيتنامية الجنوبية الثالثة المحمولة جواً ثلاث كتائب في مواقع شمال الطريق وشرق خي سانه لإغلاق طرق الهروب باتجاه حدود لاوس. كان القتال في جميع أنحاء المنطقة متقطعًا حيث حاول العدو الانسحاب. بدأت الوحدات الأمريكية والفيتنامية الجنوبية في التقاط كميات كبيرة من الأسلحة والمعدات المهجورة. الحصن الفرنسي القديم الذي كان آخر نقطة قوة معروفة للعدو حول Khe Sanh تم تأمينه بالكامل.

إغاثة خي سانه

في الساعة 0800 من يوم 8 أبريل ، تم إغاثة خي سانه وأصبحت فرقة الفرسان الأولى المالك الجديد. قام اللواء الثالث بنقل موقع قيادته جواً إلى خي سانه وتولى مهمة تأمين المنطقة. تم تحقيق ذلك بعد أن نجحت الكتيبة الثانية ، سلاح الفرسان السابع ، في تطهير الطريق السريع 9 إلى القاعدة ، وربطت مع الفوج 26 البحري. احتلت عناصر اللواء الثالث مناطق مرتفعة إلى الشرق والشمال الشرقي من القاعدة دون احتكاك بالعدو. في هذا الوقت أصبح من الواضح بشكل متزايد ، من خلال عدم الاتصال والكميات الكبيرة من المعدات الجديدة التي تم التخلي عنها بشكل عشوائي في ساحة المعركة ، أن العدو قد فر من المنطقة بدلاً من مواجهة هزيمة مؤكدة.

في 9 أبريل ، تم تأمين جميع أهداف الفوج البحري الأول وتم إصلاح الطريق السريع 9 وتأمينه بحوادث متفرقة من نيران قناص العدو. وأصبح نيران العدو بقذائف الهاون والصواريخ والمدفعية على خي سانه متقطعة بشكل متزايد. استمرت عمليات التطهير.

في 10 أبريل ، استعادت الكتيبة الأولى ، سلاح الفرسان الثاني عشر ، معسكر القوات الخاصة في لانغ في ، على بعد أربعة أميال غرب خي سانه ، واستولوا على مخزون كبير من الإمدادات والذخيرة. أصبح هذا الإجراء آخر مواجهة رئيسية في عملية PEGASUS ، حيث تم تلقي أوامر في وقت لاحق من اليوم لاستخراج فرقة الفرسان الأولى في أقرب وقت ممكن للتحضير لعملية DELAWARE / LAM SON 216 ، وهي هجوم على وادي A Shau. بدأت الوحدات المتقدمة الانسحاب في اليوم التالي وعادت إلى مناطق القاعدة في مدينة كوانج تري وكامب إيفانز.

استمرت العمليات المحدودة حتى 15 أبريل 1968 عندما تم إنهاء عملية بيغاسوس رسميًا. حققت فرقة الفرسان الأولى انتصارًا كبيرًا على متن طائرة من خلال الوصول بسرعة إلى معقل مشاة البحرية المحاصر في خي سانه دون انتكاسات أو خسائر فادحة. تم دعم التخطيط والإعداد الدقيقين قبل الغارة بتكتيكات عدوانية ومبتكرة أثناء تنفيذها. الإحصائيات النهائية لعملية PEGASUS قُتل فيها 1259 عدوًا وتم الاستيلاء على أكثر من 750 قطعة سلاح.


شاهد الفيديو: ما هي المعركة التي شارك بها رسول الله وعمره 15 عاما وما هو حلف الفضول